Raising Arizona (1987)

Título en español: Educando a Arizona

Esta es una película de los hermanos Coen, y aunque es la segunda producción que realizaron juntos (la primera fue Blood Simple.), desde principio a fin se siente enteramente Coeniana. Eso, en principio, diría que es algo bueno; aunque las películas de este dúo no son siempre un éxito, siempre tienen ese indiscutible estilo de ellos y creo que crearlo y mantenerlo durante toda su carrera es un gran logro y los distingue de las grandes masas de directores anónimos que hay en el mundo, especialmente en los Estados Unidos. Pero como venía diciendo, esta película no me pareció demasiado buena, y esto se debe a dos factores esenciales: el primero es que el guión es completamente caótico y desenfocado; y el segundo es que el humor, o más bien, los intentos de humor, que abundan, son mayoritariamente un fiasco.

Raising-Arizona-1987 nicolas cage hunter

Antes del título de la película, tenemos un pequeño montaje narrado en voice en off por H.I., pronunciado Hi (Nicolas Cage) que nos cuenta de su vida criminal, sus reiterados encarcelamientos, su enamoramiento con la oficial de policía Ed (Holly Hunter), su subsiguiente cortejo y comienzo de una vida juntos con un trabajo digno y en fin, el sentar cabeza. Pronto se dan cuenta que lo que les falta es formar una familia y tras una serie de fracasos y el descubrimiento que uno de ellos es infértil, forjan un plan para hacerse con un bebé. Vale aclarar que estamos lidiando con un par de personajes sumamente pintorescos, se los trata como seres de corta inteligencia, estereotipos de yanquis ignorantes sureños, pero entrañables. Es más, esta especie de burla/crítica hacia estas regiones de la sociedad americana son moneda corriente con los Coens, pero si bien se los menosprecia intelectualmente, no es necesariamente ni con desdén ni rechazo, se los presenta con humor y, por supuesto, altas dosis de exageración. En fin, al enterarse que un personaje conocido de la región (apellidado Arizona, de ahí el título) se hizo con quintillizos, deciden que quizás sería más justo que al menos uno de estos pasara a sus manos, así es que lo secuestran y a partir de este incidente se desencadenan un montón de bizarreadas.

raising arizona cage baby

Es interesante notar que el dúo contó, desde el principio, con un equipo de actores con los que colaboran continuamente. Raising Arizona cuenta con John Goodman, que junto a William Forsythe conforman un par de hermanos criminales conocidos de Hi que se ven involucrados en la historia principal, y Frances McDormand, como otra sureña ridícula amiga de la pareja. Todo el elenco, incluyendo al demente de Nicolas Cage, logran un estilo parejo y consistente, una especie de hiper-actuación, y se entregan al material con una confianza ciega digna de respeto, divirtiéndose en el proceso. En esto la dirección de Joel Coen atina, y también en algunas de las decisiones estilísticas que trabaja junto al director de fotografía Barry Sonnenfeld (quien había colaborado con ellos en Blood Simple.), de colores intensos y grandes angulares, y alguna que otra secuencia de acción bastante interesante. Pero en general la lleva a un ritmo maníaco, que pierde y gana momentum de formas anticlimáticas, e insiste en recursos humorísticos que no logran el efecto deseado (por ejemplo las incontables escenas de los personajes gritando durante un tiempo demasiado prolongado).

Mientras que el guión fracasa en términos de una narrativa desordenada (y no en el buen sentido) y un humor que le erra más que le emboca, no se queda corta con la creación de personajes surreales, bizarros y muy Coen. Tenemos al personaje principal Hi, que es Nicolas Cage en uno de sus días buenos, un tipo demasiado extraño para describir y estilizado de tal manera que hoy en día sería un éxito de la moda; está la pareja de Goodman y Forsythe, esa fascinante combinación de criminales con encanto y modales sureños, está el sabio padre del bebé secuestrado, y el motoquero del infierno que contrata para rescatar al bebé, quizás el elemento más desopilante de toda la película, y para mí gusto, un poco demasiado. Todos estos seres forman un universo surreal y vívido y ponen de manifiesto la inabarcable creatividad de los Coen.

john goodman raising arizona

En conclusión, es una película interesante en el repertorio de los Coens. Tiene destellos de la genialidad que desplegarían en películas como Fargo, Barton Fink o lo que es una de mis comedias favoritas, El Gran Lebowski, pero es una de sus peores producciones. A partir de la media hora comienza a ir en picada en ritmo y coherencia y el absurdo se termina de inclinar hacia el ridículo. Es realmente lastimoso permanecer serio e irritado ante los fallidos intentos de humor y es incluso más frustrante reconocer lo que eran interesantes personajes en teoría y sus competentes actores lidiar con un guión inseguro y un director que los alienta a puntos de exageración risibles. Como fan de los Coens, vale la pena verla, pero si no, no hay mucho que amerite la afortunadamente corta hora y media de duración. Ah, y el bebé es absolutamente adorable.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0093822/

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Shaun of the Dead (2004)

Título en español: Muertos de risa

Recuerdo que cuando salió esta película, una mezcla de comedia/terror zombie, hubo un montón de revuelo y rápidamente conquistó tanto a la crítica como a las audiencias, generando un grupo de seguidores fieles que seguramente facilitaron la producción de las siguientes dos películas de la trilogía: Hot Fuzz (2007) y The World’s End (2013). Es fácil ver por qué tuvo tanto éxito, ya que aunque admito que este no es necesariamente un género que disfruto demasiado, esta se me hizo bastante entretenida, dinámica y hasta emotiva en un par de escenas, lo cual no me esperaba en absoluto.

shaun of the dead simon pegg nick frost
La premisa es sencillísima. Apocalipsis zombie centrado en la ciudad de Londres. Primero nos presentan a los personajes, al grupo de perdedores de Shaun (Simon Pegg), un vendedor sin ningún tipo de ambición, atascado en una vida que gira en torno al callejón sin salida de su trabajo, su novia insatisfecha Liz (Kate Ashfield) y su incluso más fracasado amigo Ed (Nick Frost), un tipo que comparte apartamento con Shaun y otro amigo, pero que no hace más que tomar y ocasionalmente vender marihuana. Sus vidas pasan del sillón del apartamento a las sillas del bar Winchester, el clásico pub inglés del barrio. Cuando comienza el filme, vemos un intento desesperado de Shaun por efectuar un cambio en su patética vida, un intento que incluye ponerle un poco de empeño al festejo de aniversario con Liz y lidiar con un almuerzo familiar con su madre (Penelope Wilton a quien yo sigo fervientemente en Downton Abbey y aquí está tan diferente) y su padrastro interpretado por el fantástico Bill Nighy, única figura paternal en su vida a quien nunca pudo aceptar.

El fracaso de Shaun de mejorar su situación se coordina perfectamente con la explosión del apocalipsis, otorgándole a nuestro anti-héroe la posibilidad de mostrar su valor, ayudando a su familia y amigos a sobrevivir en las calles atestadas de zombies. La primera mitad tiene varios momentos muy buenos, como cuando Shaun realiza su rutina matutina ignorando todas las obvias señales de que algo anda mal; o el primer encuentro directo de Shaun y Ed con un zombie y sus subsiguientes intentos de matarlo; luego se degenera un poco en clichés menos inspirados que culminan en un clímax predecible y un tanto insulso, pero no por eso completamente desechable. A pesar de que el guión se preocupa más por darnos una buena dosis de humor inglés, hay un par de escenas emotivas que contra todo pronóstico logran apelar a nuestro lado más sensible, y este es uno de los mayores logros de la película, sin duda. En cuanto al gore, lo hay, ya que esta es una película de zombies, pero no encontré nada demasiado desagradable, ni siquiera que supere el de la serie de televisión The Walking Dead, así que no genera un problema para los muy sensibles pero tampoco atractivo para los fanáticos de la chanchada.

Shaun-of-the-Dead simon pegg

En conclusión, es una película divertida, que mantiene un paso ligero y nunca aburre. Tiene más aciertos que fracasos y está decentemente filmada, con una fotografía que no llama demasiado la atención pero que rinde, y algunas técnicas de edición que se complementan bien con el género, reminiscentes de Réquiem por un sueño. Dentro del universo de las parodias (en este caso de Dawn of the Dead, del genio George Romero), es una de las mejores que he visto y los minutos finales son realmente maravillosos, logrando cementar el homenaje al clásico de Romero y logrando a su vez su propia crítica ácida y personal hacia la sociedad de consumo en la que vivimos hoy en día.

Veredicto: 6/10

Maggie Gyllenhaal

Con motivo de su cumpleaños número 37 el día de hoy, decidí hacer un pequeño post sobre esta actriz que amo muchísimo y a quien considero como uno de los grandes talentos de su generación. Recuerdo perfectamente la primera vez que la vi, fue en la película Mona Lisa Smile (La sonrisa de Mona Lisa) allá en el 2003 cuando tenía 15 años y me acuerdo que fue amor a primera vista. Es una película muy mediocre y su papel es bastante secundario, pero ya entonces podía notar una voluntad maravillosa y una intensidad y entrega descomunales, características que la hacen fascinante de ver. Luego de eso me hice fan inmediatamente y he seguido su carrera muy de cerca, viendo muchos de sus aciertos y muchos espantos también, pero lo que es cierto en todos los casos es que su actuación es dedicada, comprometida y, por sobre todas las cosas, pasional.


Maggie-Gyllenhaal Acá les dejo mis actuaciones y/o películas favoritas de esta maravilla de la actuación:

5. Donnie Darko (2001) donnie darko maggie and jake gyllenhaal A decir verdad, su papel en esta película es bastante secundario pero lamentablemente, la un poco corta filmografía de Maggie Gyllenhaal deja bastante que desear en términos de calidad y al menos la mitad son créditos por personajes menores, así que esta la incluí más por curiosidad. Y es que no he vuelto a ver esta película desde mi adolescencia (hace ya más de 10 años) y recuerdo que fue una de esas primeras películas bizarras y diferentes que vi en esa época y que marcaron mi interés por explorar el cine en todas sus manifestaciones. Nunca la volví a ver, así que no puedo asegurar si pensaría lo mismo hoy en día, pero en su momento me había gustado bastante. La película de Richard Kelly se trata del chico del título (interpretado por el hermano real de Maggie, Jake Gyllenhaal), un adolescente que se lleva mal con su familia y casi todos, y que comienza a ser atormentado por visiones de un conejo gigante que lo incita a hacer distintas actividades criminales. Si la premisa suena bizarra, créanme que la película lo es más. Aquí Maggie interpreta a la hermana mayor y admito que no recuerdo demasiado de su actuación, pero sí que la juventud le sentaba muy bien.

Veredicto (viejísimo): 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0246578/

4. Sherrybaby (2006) sherrybaby gyllenhaal Bueno, esta película es francamente desastrosa. La incluyo aquí porque a pesar del paupérrimo guión y dirección de la novata Laurie Collyer, la actuación de Gyllenhaal eleva el material y para los amantes de buenas actuaciones, quizás sea suficiente para salvar el filme. La premisa es sencilla: una mujer es liberada de prisión luego de una sentencia de tres años y trata de rehacer su vida y reconectarse con su hija que había quedado al cuidado de su familia. El guión está atestado de clichés melodramáticos y por momentos es repugnante mirar a esta sarta de personajes despreciables sin querer llamarles la atención a la estupidez de sus acciones. Es una experiencia bastante frustrante y te deja con un sabor muy amargo en la boca, pero Gyllenhaal da una de las actuaciones más valientes de su carrera y es desgarrador ver su talento tan puro y sincero al servicio de algo tan patético. En fin, a veces Maggie no sabe elegir muy bien. Afortunadamente, muchos críticos supieron apreciar la excelencia de su actuación y recibió muchísimas nominaciones, incluyendo la del Golden Globe para mejor actriz dramática.

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0423169/


3. Hysteria (2011)
(Histeria) hysteria maggie gyllenhaal Histeria no es una excelente película pero es bastante divertida. Y es que comenzando por la trama, es difícil que no sea mínimo entretenida. Se trata de como el doctor Mortimer Granville (Hugh Dancy) inventó el primer vibrador con fines médicos. La película relata el origen del invento y gira en torno a la vida del Dr. Granville, su jefe el Dr. Dalrymple (Jonathan Pryce) y sus dos hijas: la estudiosa Emily (Felicity Jones) que pasará a ser su prometida y su hermana mayor Charlotte (Gyllenhaal), una suffragette rebelde y de carácter fuerte que trabaja en un establecimiento para mujeres necesitadas. Es una comedia que abarca distintas temáticas sociales de la época victoriana pero que las trata de manera muy simplista. Si no nos la tomamos demasiado en serio, entretiene y es un gran ejemplo de un tipo de personaje que Gyllenhaal hace muy bien: una mujer fuerte, segura de sí misma y aquí da una excelente actuación, energética y divertida.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1435513/

2. The Honourable Woman (2014) – TV maggie gyllenhaal honourable Este es su trabajo más reciente y definitivamente uno de los mejores de su carrera. Es una mini serie de la BBC que consta con tan solo 8 episodios pero que cuentan la historia a la perfección. Gira en torno a Nessa Stein (Gyllenhaal), una mujer que cuando hereda la empresa de producción y venta de armas del padre, decide darle un giro pacifista y se concentra en mejorar las relaciones Israelí-Palestinas. Es una serie muy actual y al principio temí que no iba a lograr manejar una temática que mínimo podría calificarse como “sensible” hoy en día, pero está escrita de manera inteligente y sorprendentemente imparcial y cuenta con un maravilloso elenco en el que destaca Gyllenhaal pero que además cuenta con una actuación fenomenal de Stephen Rea. Es algo así como Homeland pero más deliberado, lento y conciso; tiene momentos realmente tensos y escenas donde a Gyllenhaal se le permite explorar todos los recovecos de su personaje. El título es interesante y es una pregunta constante que nos hacemos durante la serie: ¿es Nessa Stein la mujer honorable? ¿Es honorable realmente? ¿O hay alguien más? En fin, altamente recomendado.

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3021686/

1. Secretary (2002) (La secretaria) secretary gyllenhaal maggie Este es el papel que definió y redefinió la carrera de Maggie Gyllenhaal. Aquí interpreta a Lee Holloway, una chica que al empezar la película está saliendo de un hospital psiquiátrico y que cuenta con muchísimos problemas de autoestima. Consigue un trabajo como secretaria de un abogado (James Spader en otra increíble actuación) y su relación laboral se va convirtiendo progresivamente en una de índole más sexual y sadomasoquistas. Dicho esto, la película es más una comedia, quizás algo oscura para el espectador promedio, pero a mí me resultó deliciosamente provocativa y lidia con temáticas algo controversiales con mucha seguridad y aplomo, sin nunca siquiera rozar el melodrama. Fue una idea muy riesgosa para todo el equipo, y en el caso de Maggie, una jugada muy arriesgada que terminó siendo un éxito: es una actuación maravillosa, de una fragilidad desarmante por momentos y funciona tanto a nivel físico donde Gyllenhaal pone de manifiesto su excelente capacidad para la caracterización, como emocional, ya que Lee, con todos sus problemas, es un personaje altamente entrañable de principio a fin y solo queremos verla triunfar.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0274812/

Para su filmografía completa entren a: http://www.imdb.com/name/nm0350454/

Seven Psychopaths (2012)

Título en español: Siete Psicópatas

De entrada a ver esta película hay que tomar una decisión muy sencilla: si dejarse llevar por la ridiculez de los personajes y adentrarse en el mundo de excentricidades y demencia o si someterla al análisis tradicional del cine y ofendernos por lo poco que le importa crear algo que cumpla con al menos uno de los pilares fundamentales que hacen una “buena película”. Yo me dejé llevar y opté por la primera, y, además, terminé diciendo que es una buena película, lo que sea que esto signifique. En este caso fue más bien porque es extremadamente divertida, porque los actores parecen estar pasándola muy bien y porque detrás de un guión tapizado de ironías, hay un verdadero amor por el cine que muchas veces se traduce en guiños meta hacia la audiencia. Guiños que no hacen más que quebrar la cuarta pared, la cual, por otro lado, no parece ser una de las prioridades del director.

seven psychopaths farrell walken rockwell

La película sigue a un escritor (Colin Farrell) que está buscando ideas para su guión titulado nada más y nada menos que Siete Psicópatas y que se trata, justamente, de siete psicópatas. Lamentablemente, o más bien, afortunadamente -porque de aquí surge la fuerza narrativa más importante de la película- se ve involucrado en el mundo criminal cuando su amigo (Sam Rockwell) y el socio de este (Christopher Walken) secuestran el hermoso Shih Tzu del jefe de una banda de gángsters, interpretado por el genio de Woody Harrelson. Charlie, el gángster, hará lo imposible por recuperar al adorable perrito, y los otros tres, lo imposible por evitar un enfrentamiento. La película intercala las consecuencias de esta acción con viñetas sobre los siete psicópatas del guión de Marty, todas completitas con una creatividad hilarante, una violencia exagerada (aunque no demasiado gory) y sus subtítulos correspondientes, acercando al filme al territorio de algo que haría Tarantino o Guy Ritchie.

La historia es absurda, sin asomo de realidad por ningún lado, e incluso si aceptáramos el mundo ridículo que crea para sí, el absurdismo se cuela por todos lados, como por ejemplo a través del chiste recurrente en que el alcoholismo de uno de los personajes parece ser de las cosas más graves que suceden en una película que está llena asesinatos y actos de violencia sangrientos. Los fuertes del guión del escritor/director Martin McDonagh (el que nos dio En Brujas) están a nivel de una rica caracterización de un grupo de personajes fantásticos y en el humor que oscila entre ingenioso y ridículo, pero que casi siempre triunfa. La trama es fina como papel, lo cual ayuda a evitar demasiadas incoherencias, y la resolución es todo lo que podemos esperar de este estilo de filme: grande, violenta y ridícula: incluso musicalizada con una versión instrumental MUY extraña de una canción de Robyn. Por otro lado, tiene una fotografía muy cuidada y realmente agradable de ver.

Seven Psychopaths Woody Harrelson

De cualquier forma, lo que hace esta película realmente divertida es el gran elenco que logró reunir el director McDonagh. Colin Farrell en el rol del escritor sin espina, Sam Rockwell en una papel que le sienta a la perfección, un tipo de un carisma desmedida, imposible de odiar, a pesar de que claramente está muy mal de la cabeza; el capo de Christopher Walken y por último Woody Harrelson con ese villano caricaturesco que tan bien le queda. Además hay un montón de invitados en papeles más pequeños que no les quiero contar porque son realmente una sorpresa divertida cuando aparecen. Todo el elenco se entrega completamente a sus papeles y elevan considerablemente el material de un guión ingenioso pero muy consciente de sí mismo, llenando los espacios más presuntuosos con mucha carisma y soltura. No puedo decir que me importara demasiado el destino de ninguno de los personajes, no es ese tipo de película; pero definitivamente mantiene el interés del espectador hasta el final y es consistentemente entretenida. Ideal para acompañar con amigos, alcoholes y sustancias.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1931533/

Interstellar (2014)

Título en español: Interestelar

Cuanto más alto se sube, peor es la caída. Perdón por el cliché, pero me pareció justo comenzar así dado que Interestelar a veces se parece más a un catálogo de lugares comunes que la epopeya épica que quieren vender en el trailer. Es una película de mucha ambición, que poco menos pretende enseñarnos el sentido de la vida, pero que no es más que un par de buenas ideas procesadas por la fábrica de Nolan completa con visuales deslumbrantes, personajes desprovistos de personalidad, diálogos expositivos, música estridente, plot twists (vueltas de tuerca) y Michael Caine.

El mundo como lo conocemos hoy se terminó. La sequía en forma de un “polvo maligno” arrasa con la agricultura y la producción alimenticia y los gobiernos fracasaron y colapsaron. La población se redujo. No hay necesidad de ingenieros, le dicen a Cooper (Matthew McConaughey), un ex-piloto de la nasa/ingeniero que ahora vive de su granja; sino de granjeros. Este es el futuro que le depara a su hijo Tom, pero quizás la niña Murph, por ser indiscutiblemente brillante, pueda llegar a la universidad. Este es el panorama con que iniciamos la película. Agreguémosle un pequeño elemento de fantasía cuando según Murph, hay una presencia fantasmagórica en la casa que está intentando comunicarles un mensaje de extremada importancia. Descifrando estos mensajes que vienen en el lenguaje de la gravedad -o de libros cayendo de la estantería formando un código entre binario y morse (al parecer NUNCA está demás saber binario y morse)-, llevan a Cooper y Murph a lo que queda de la NASA. Allí el profesor Brand (Caine) y su hija (Anne Hathaway) están preparando un par de misiones para salvar a la humanidad de la extinción, cuya diferencia implica en uno la relocalización de la población actual de la Tierra, y en la otra, el abandono de la población a su suerte y la creación de una nueva colonia (a partir de óvulos fertilizados congelados) que empiece prácticamente de cero.

interstellar 2014

Estos planes parten de la base de que en esta galaxia no hay ningún planeta habitable, por lo que habría que utilizar una especie de agujero en el espacio que oficiaría de atajo hacia áreas totalmente desconocidas del universo. En esta misión se embarca Cooper, dejando a sus hijos atrás, prometiéndoles volver algún día. La trama, como podemos esperar de Nolan, toma varios giros inesperados y toca muchísimas temáticas interesantes en papel, pero que sufren en la implementación. De hecho, una de mis mayores quejas es la dificultad que tuve en suspender mi incredulidad; admito que no sé demasiado sobre los temas que se tocaron, pero todo parecía construido sobre una base tan pero tan floja que se derrumbaría ante el mínimo escrutinio; estas temáticas incluyen: la relatividad del tiempo/espacio (uno de los conceptos más interesantes en términos del aporte dramático que brinda al guión), la naturaleza de los agujeros negros, el acceso a nuevas dimensiones, el amor como la fuerza (in)tangible que une a la humanidad, la manipulación de la gravedad, en fin. No se preocupen que todas estas temáticas son explicitadas a través de diálogos que solo sirven para informar a la audiencia y que para nada están puestos al servicio de los personajes que son absolutamente vacíos. No hay nada que se pueda decir de ninguno. Y como el éxito de la película depende de la inversión emocional que ponemos en ella, no es sorpresa que pegue más como sentimentalidad barata que verdadera emoción porque no sabemos nada de los personajes; NADA. El tiempo que podría haber sido dedicado a desarrollar la relación entre Cooper y Murph -que era el supuesto corazón de la película- fue dedicado a una historia secundaria y desastrosa con Matt Damon y a horas en el espacio que no aportaron nada más que una oportunidad para que el gran compositor Hans Zimmer musicalice visuales, muy lindos, sí, pero innecesarios.

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Dicho esto, Jessica Chastain, quien interpretó a la Murph adulta, hace un gran trabajo con lo que tiene, y McConaughey continúa con esta nueva serie de personajes solemnes que le está saliendo muy bien. Sin embargo, Hathaway, (a quien no le tengo mucho cariño) como la compañera de tripulación Brand, la sufrió en algo que no es ni una sombra de un personaje, y ni que hablar de Casey Affleck como Tom adulto, cuyo arco no tuvo ni sentido ni resolución ninguna, y el tercer miembro de la tripulación, el símbolo afroamericano del filme, un profesor que tampoco está ni cerca de ser un personaje real. Hay un cuarto en la nave pero realmente no se me ocurre nada que decir sobre él tampoco. A esto sumémosle los “robots inteligentes” de la nave, una especie de HAL 9000 buena onda, cuyo diseño me pareció tan ridículo que los nominaría como los peores de la historia.

Para concluir voy a decir que es una de esas películas que cuanto más las pensás, peor parecen. Es un guión risible desde todo punto de vista, pero en especial desde el dramático. Sin embargo, como siempre sucede con las películas de Nolan, para ser tan larga, el tiempo realmente vuela, y hay algunas escenas verdaderamente deslumbrantes visualmente. Creo que muchas de las ideas tenían gran potencial y no niego que logró despertar en mí una ciert a curiosidad sobre las temáticas que maneja y, aunque no sea por buenas razones, inspira muchas ganas de hablar de ella, para bien o para mal. Es un fracaso para la carrera de este ambicioso director, y a pesar de que los Nolanitos son uno de los grupos de fans más molestos del mundo del cine, no han logrado que lo odie. Creo que detrás de toda la parafernalia, tiene buenas intenciones, y a pesar de sus faltas, también tiene talento. Se merece otra oportunidad.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0816692/

Maps to the Stars (2014)

Título en español: Polvo de estrellas

La película comienza con una ominosa cámara que avanza por el pasillo oscuro de un ómnibus donde la gente va durmiendo o leyendo; de repente nos muestra a una joven arrellanada bajo su buzo de “BAD BABYSITTER”, una exitosa saga dentro de la ficción de la película, protagonizada por el actor adolescente Benjie Weiss (Evan Bird). La toma es inquietante, pero termina pronto cuando la chica desciende del bus ya siendo de día y comienza su experiencia en Hollywood al ser conducida por el atractivo chofer interpretado por Robert Pattinson. A la media hora de empezada la película me sonreí y me dije a mí misma “estoy copada”, y es porque Polvo de estrellas tiene un algo que me resulta absolutamente fascinante, un juego constante de realidades distorsionadas y un tono surreal que oscila entre la comedia satírica y el horror, algo que comparte con una película que amo y con la que la he oído compararse: Mulholland Dr. Esta no es ni tan bizarra ni tan excelente como la obra maestra de David Lynch, pero este otro David, el canadiense apellidado Cronenberg que nos dio gemas como Videodrome Una historia violenta logró una película que como mínimo puede ser descrita como interesante y que por momentos llega a niveles de verdadera inspiración.

Antes que los personajes, quiero decir que la película gira en torno a Hollywood. Su lado más oscuro y pernicioso, macabro y morboso, el Hollywood que supo consumir tanto a estrellas consagradas como artistas en ascenso, a soñadores luchando por una oportunidad y fanáticos desequilibrados. Este es el Hollywood que nos muestra Cronenberg, un director que hasta ahora jamás había filmado en la ciudad y que terminó el rodaje en la locación en apenas 5 días, quizás queriendo evitar contraer alguno de los males que tan asociados están con él. Tenemos a la actriz de mediana edad, interpretada por Julianne Moore en una de las mejores actuaciones de su carrera (y eso es decir mucho), que sufre problemas de autoestima y depresión, además de los traumas de ser la hija de una reconocida actriz de los 50’s que murió trágicamente en la flor de su juventud en nada más y nada menos que un incendio. Tenemos a la estrella juvenil Benjie, un compilado de clichés a los que estamos acostumbrados en actores adolescentes como problemas de adicción y actitudes rebeldes. A sus padres, la madre (Olivia Wiliams) que le sigue la carrera muy cuidadosamente de cerca y el padre (John Cusack, en una muy mala actuación, pero es John Cusack, ¿qué esperamos?) que es un gurú/terapeuta con una serie de libros bajo su nombre. Y por último tenemos a Agatha (Mia Wasikowska), una joven excéntrica y deformada por las quemaduras que sufrió en algún momento de su niñez; una chica recién llegada a Hollywood que a través de un contacto logra el puesto de asistente personal de Havana (Moore) y que traba amistad con el chofer de limusina aspirante a actor y escritor, un Robert Pattinson que logra alejarse un poco de las actuaciones muertas de la saga de Crepúsculo.

Maps to the Stars julianne moore

Lo interesante de la película es el carácter cíclico y recurrente de las temáticas que maneja. No hay una explicación clara para algunos de los eventos que se desarrollan en el filme; como mencioné antes, hay un tono de distorsión de realidad y percepciones alteradas que se mantiene de principio a fin y que toma forma de visiones que atormentan a los personajes y que pasean de una narrativa a otra sin demasiada explicación. Estas visiones son por momentos efectivas, pero a veces, cuando uno intenta cuestionarse la justificación detrás de ellas, es difícil encontrar respuestas satisfactorias. Además de una especie de locura incipiente, hay varios factores que unen los destinos de los personajes, y este es otro de los puntos fuertes (y a veces débiles) del guión, la interconexión incestuosa de los protagonistas que a su vez sirve como ácido comentario sobre las realidades del pueblo de estrellas. En estos puntos y también un poco en el estilo frío y desapegado del director le encuentro parecido a otra película del 2014, Gone GirI, ambos filmes presentan bastantes baches en el guión, pero me resultaron, en general, experiencias cinematográficas fascinantes.

maps to the stars mia wasikowska
Otro de los temas recurrentes es acerca de las relaciones familiares, y aquí el guión se nutre de la psicología y construye sobre la relación de padres e hijos. Todos los hijos de la película sufren las consecuencias del accionar de los padres y estos, a su vez, son afectados por el accionar de sus hijos, pero, ¿cómo escapar ese ciclo vicioso? ¿Cómo ser, finalmente, libres? Este deseo asfixiante de desprenderse de los pecados de nuestros progenitores viene atado a un poema que aparece cada tanto, en las vidas de nuestros protagonistas: “Libertad”, de Paul Éluard surge como la voz de un ritual necesario que deben atravesar para poder, finalmente, liberarse.

Hay algunas escenas que me sacaron de la realidad de la película porque no me terminaron de convencer, otras por un impactante mal uso del CGI (imágenes computarizadas) y hacia el final, el delirio general llega a un clímax que aunque necesario, no termina de cerrar completamente; pero la película triunfa más seguido que falla y la pareja de Cronenberg y Wagner (el guionista) es un éxito: cada imagen chorrea morbo, cada línea transpira un humor desagradablemente delicioso, cada personaje se adentra cada vez más en una oscuridad espantosa, carcomidos por sus inseguridades y por su sed de fama. Moore y Wasikowska están absolutamente brillantes y las mejores escenas vienen de ver a estas dos dementes alimentándose las locuras. Es una película bizarra pero que tiene un no sé qué fascinante. Me imagino que debe mejorar considerablemente en segundos y terceros visionados, pero aunque no lleguen a tanto, al menos una oportunidad se merece.

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2172584/

How to Train Your Dragon 2 (2014)

Título en español: Cómo entrenar a tu dragón 2

Debo comenzar diciendo que empecé esta película con muy altas expectativas. Vi la primera esperando pasar un rato entretenido pero poco memorable y me llevé una muy grata sorpresa: me pareció una historia hermosa, conmovedora, divertida, llena de personajes entrañables y excelentes visuales. La segunda ocurre 5 años luego de los eventos de la primera, y aunque mantiene muchos de los elementos que hicieron tan excelente a su predecesora, no logró capturar la misma magia. Dicho esto, sigue siendo una buena y muy entretenida película y en cuanto a secuelas se trata, uno de los mejores ejemplos que nos ha brindado el cine. La primera nos coloca en una pequeña aldea de vikingos, donde el personaje principal es el hijo del líder y debe probarse un hombre dándole captura a un dragón, los enemigos acérrimos del pueblo. Pero al intentar darle caza, Hiccup descubre que los dragones son criaturas hermosas, fieles y nobles y traba amistad con Toothless, a quien luego pasa a entrenar y se convierte en su mejor amigo. Eventualmente, Hiccup convence a su padre y a la aldea de que es mejor amigarse con los dragones y hacerlos parte de su vida. La segunda nos presenta a la aldea ya totalmente integrada con las criaturas y trata del ascenso de Hiccup a jefe del pueblo y su transición hacia la adultez.

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El guión de la secuela es bastante más ambicioso y cubre temáticas más abarcativas, centrándose esta vez en qué significa ser un líder y en las implicancias de la madurez. Pero el vínculo de amistad entre Hiccup y Toothless no es dejado de lado tampoco, aún sigue habiendo una química admirable entre los protagnositas de esta conmovedora historia y nuevos niveles de la relación son explorados. Esto mantiene el corazón de la película casi intacto, pero lamentablemente, esta historia se entretiene más con tomar giros inesperados en la narrativa y con una edición muy precisa avanza la trama de manera relampagueante. Afortunadamente está en manos de un equipo muy competente y es visualmente hermosa: tiene una variedad de cámaras y perspectivas muy dinámica y transportan a la audiencia a esos vuelos estupendos con mucha facilidad.

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Si bien el personaje de Hiccup atraviesa importantes cambios que afectan el arco de su personaje, el resto de los personajes tienen muy poco desarrollo y algunos hasta reducidos a sombras de lo que fueron en la primera película (estoy pensando en Astrid, por ejemplo). El humor oscila entre fresco y reciclado pero al ser una película más oscura que su predescesora, era de esperarse que pasaría segundo plano. Las actuaciones de voz continúan siendo de una excelente calidad y reunieron a algunos de los mejores talentos de Hollywood: prefiero no mencionar para no spoilear algunas que fueron muy gratas sorpresas. En conclusión, Cómo entrenar a tu dragón 2 es una película con muchísimo corazón y una gran historia protanogizada por uno de los duos más entrañables del mundo animado. Es entretenida de principio a fin y te deja con una sonrisa en la cara, así es que la considero una valiosa continuación de la saga creada por los DreamWorks, que no siempre le embocan.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1646971/