Minireseñas: El calvario de los guardianes sobrevivientes

Guardians of the Galaxy (2014)

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Título en español: Guardianes de la galaxia

Comienzo este comentario admitiendo mi entusiasmo por las películas de superhéroes. Hay algo sobre el honor, heroísmo y el deber a gran escala conjugado con capas y disfraces que simplemente me puede, qué sé yo. Esta es otra producción de Marvel, la productora subsidiaria de Disney que recientemente lanzó las sagas de ThorCapitán América Iron Man. En este caso, la historia es un poco mas novedosa, ya que no se ha lanzado y re-lanzado múltiples veces como sucede con otras. En un universo habitado por múltiples especies intergalácticas, uno de los últimos humanos, el criminal de poca monta Peter Quill (el amoroso Chris Pratt que se polenteó muy agradablemente para convertirse en la terrible combinación de bombonazo con un gran sentido del humor) se une a otros diversos criminales para evitar que el villanísimo Ronan destruya el universo con la ayuda de una orbe misteriosa. Digo, ni que fuera tan importante la trama: siempre son la misma premisa con sutiles variaciones en los poderes y habilidades de los héroes y de los villanos y generalmente siguen la trillada seguidilla de “no-lo-vamos- a-lograr-pero-esperen-si-hacemos-esto-supremamente-heroico-y-nos-sacrificamos-por-el-bien-de-la-humanidad-aunque-no-termine-siendo-necesario-lo-lograremos. Pero eso es bastante irrelevante cuando el guión del también director James Gunn está repleto de humor para todos los gustos y cuando la banda sonora es una deliciosa playlist ochentosa con la cual el protagonista exprime la nostalgia de su infancia en la Tierra. El maquillaje, vestuario, producción de arte y efectos visuales son estelares (soy tremenda, ¿eh?) y Pratt prueba que tiene suficiente carisma para llevar una película en sus hombros, pero el resto del elenco está muy bien también. Amé especialmente a Drax con su inhabilidad para entender metáforas y me morí de amor con el árbol humanoide Groot. Por momentos se adentra en territorio demasiado dramático para el tono usualmente ligero de la película y rechina un poco, pero en general, esta película es la definición de diversión.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2015381/

Calvary (2014)

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Título en español: Calvario

Calvario no pierde tiempo en presentarnos su premisa. Comienza con nuestro Padre protagonista tomando una confesión en la que el que se confiesa lo amenaza de muerte, advirtiéndole que cumplirá con su promesa en exactamente una semana. Tranqui. En el interín de esa semana, el Padre James, interpretado por un Brendan Gleeson en un excelente despliegue de sus talentos, intenta continuar con su vida aferrándose a sus principios, a pesar de que la visita de su perturbada y emocionalmente desequilibrada hija y la exagerada variedad de problemas que tienen sus parroquianos se lo hacen muy difícil. Ambientada en un pequeño pueblo de Irlanda, es difícil creer que la reducida población de la iglesia de James pueda estar tan azotada de pecados bíblicos, pero la película no esconde su fuerte predilección por el simbolismo. El Padre es, además, un personaje fascinante, porque no tuvo una vida enteramente devota a la religión, sino que siguió un camino más tradicional y laico, constituyendo una familia, y toda la cosa, hasta que tras la muerte de su mujer decide dedicar su vida a servir a Dios y, por defecto, a la Iglesia Católica, con todo lo que ello conlleva. El hombre que lo amenaza había sido una víctima de abuso sexual de un Padre en su infancia, y quiere hacer pagar a la institución que lamentablemente va a ser representada por James. La duda se cuela por todos lados, pero James se mantiene fiel a sus creencias y se prepara para el sacrificio final. Algunas porciones del guión del escritor/director John Michael McDonagh no son tan convincentes, pero visualmente es espectacular y mantiene una atmósfera inquietante y perturbadora de principio a fin. La película fue presentada como una comedia negra, pero el humor en general fue demasiado oscuro para mi gusto, y a menudo chocaba torpemente con las escenas más trágicas del filme. Pero al final de cuentas, Calvario es una película intensa, interesante y atrapante, y en su corazón el Padre James presenta una perspectiva justa, empática y hermosa sobre la moralidad de nuestros tiempos.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2234003/

Lone Survivor (2013)

Lone Survivor

Título en español: El sobreviviente

Meh. Me gusta Mark Wahlberg y me generan una mezcla de curiosidad y desconcierto las múltiples variedades de soldados, armas, tácticas y cagadas que se manda el ejército estadounidense, pero esto terminó siendo demasiado patéticamente grandioso, tomándose todo muy en serio y fracasando en el proceso. Se trata del soldado de los SEALS Marcus Luttrell, que junto con un equipo reducido tienen la peligrosa misión de encontrar y/o matar a un poderoso líder del Talibán. Ya la vieron. La película comienza con un montaje de escenas reales de los feroces entrenamientos que debe hacer esta sector del ejército y sigue con la casi inexistente presentación de los personajes principales (además de Wahlberg haciendo de Luttrell, están Emile Hirsch, Ben Foster y Taylor Kitsch), los cuales pronto se ven en medio de su importantísima misión. Pero ni bien comienza la operación, se les presenta un dilema moral complejo: mientras intentan pasar desapercibidos al acercarse a su blanco, se topan con unos pastores y deben afrontar la difícil decisión de dejarlos ir y arriesgarse a que informen sus locaciones o matarlos cuando no hay evidencia de que sean parte del bando enemigo. No les voy a contar qué deciden, pero es una película americana sobre soldados americanos, no sé qué pretenden. Poco después, la película deviene en una locura de acción gráfica, adrenalínica y casi carente de tensión, pero muy bien producida (en particular el sonido). Como pueden adivinar por el título, hay muerte, lo que significa que también hay un desfile de escenas solemnes y despedidas que pretenden ser emocionantes pero son presentadas de forma tan exagerada que producen el efecto contrario. Y finalmente, la tercera porción de la película apunta a nuestro lado más sensible y manipulable, utilizando tretas como niños adorables y locales “buenos”. En fin, a pesar de ser basada en hechos reales, la película tiene una visión tan simplista de todo, el guión es realmente tan básico que debe estar dirigida al mismo público de la espantosa FrancotiradorEn conclusión, es exagerada en lo básico y básica en lo que realmente importa; aporta cero a la discusión de una de las guerras más fútiles en que se ha visto involucrado los Estados Unidos, pero a pesar de sí misma, tiene alguna que otra escena decentemente lograda. Mirar bajo su propio riesgo.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1091191/

Mandariinid (2013)

Título en español: Mandarinas

Dentro del género del cine bélico, han habido diversos ejemplos: tenemos películas más efectistas e inclinadas por la figura de un noble y/o atormentado héroe, un claro ejemplo reciente la desagradable Francotirador de Clint Eastwood; tenemos otras más concentradas en mostrarnos las batallas y las desgarradoras escenas que viven los soldados en los momentos de plena acción de las guerras, como es el caso de Pelotón de Oliver Stone; otras optan por explorar las psicologías perturbadas de los veteranos de guerra como en El francotirador de Michael Cimino y otras en las dificultades que se presentan al volver a la normalidad, como en el excelentísimo clásico Los mejores años de nuestras vidas de William Wyler, y luego están películas como Mandarinas, que parecen más alejadas del lío de un campo de batalla, pero que presentan los efectos de la guerra desde otro punto de vista, desde una aproximación más distante, sí, pero también más humana. Una de mis favoritas de este estilo es la excelente gema de Ingmar Bergman: Vergüenza, pero esta muy buena película estonia es otro gran ejemplo.

Mandarinas se ambienta en el cargadísimo contexto de la guerra civil de Georgia de principios de los 90’s, ocasionada por conflictos devenidos de las diferencias étnicas entre la diversa población de la región de Abkhazia. Cuando estalló la guerra, los estonios de una pequeño pueblo rural de la región volvieron a su país, excepto Ivo, un abuelo que se dedica a la carpintería y que vive mayoritariamente de la construcción de cajas para la transportación de mandarinas; y Margus, que insiste con terminar la cosecha de esta fruta de la temporada, ayudado por Ivo. Parecen ser los únicos que permanecieron en el pueblo, hasta que el silencio del abandono es interrumpido de pronto por un encontronazo entre partidarios de ambos bandos (los separatistas Abkhazianos y los pro-gobierno de Georgia) que deja a todos los participantes muertos, exceptuando a uno de cada bando, que quedan gravemente heridos. Uno es Ahmed, un mercenario checheno luchando por los Abkhazianos y el otro es un soldado georgiano llamado Niko. La gran compasión de Ivo lo impulsa a llevarlos a su casa y cuidarlos hasta que vuelvan a la salud, pero convivir bajo el mismo techo no será una tarea fácil para estos encarnizados enemigos.

mandarinas estonia

Con una trama como esta, es fácil ver por qué esta película me conmovió tanto. Pero más allá del esqueleto de la historia, Mandarinas no sería nada sin la hermosa autenticidad de sus personajes y lo orgánico que siente el relacionamiento de uno con el otro: a pesar de que al principio está lleno de tensiones originadas por la promesa mutua de los enemigos de matarse una vez que se recuperaran, ambos aceptan respetar el hogar de Ivo y no ejercer ningún acto de violencia mientras estén en su casa. Como es de esperar, poco a poco empiezan a dejar de ser una figura anónima enemiga, y sus humanidades empiezan a hacerse cada vez más evidentes, poniendo de manifiesto de una forma extremadamente sencilla, lo absurdo de los conflictos bélicos. Para que un soldado pueda cumplir con su labor, es necesario deshumanizar al enemigo, y bajo la mirada atenta y compasiva de Ivo, Ahmed y Niko comienzan el proceso de re-humanización, y esto es algo verdaderamente hermoso de ver. Y sin embargo, la película nunca recae en el sentimentalismo barato al que nos expondría un director como Steven Spielberg (ningún extraño a las películas de guerra), gracias a la excelente pero discreta dirección de Zaza Urushadze, quien entiende que la historia habla por sí sola y no cede a las tentaciones de manipularnos emocionalmente.

Gran parte del éxito de la película recae en la maravillosa labor de nuestro protagonista Ivo, interpretado por Lembit Ulfsak. Ivo es un hombre de pocas palabras, fuerte pero sensible, sencillo y sabio, resuelto, valiente y noble, sin dejar de lado un sentido del humor seco pero agudo. Ulfsak parece entender completamente al personaje y lo habita con soltura y naturalidad. Y creo que es su calma empatía y humanismo lo que me enamoró de la película, es un hombre elevado por sobre el resto, pero sin ningún dejo de arrogancia, un hombre que vivió en carne propia las desgracias de la guerra, la pérdida y la distancia de sus seres queridos, y aunque el guión no explora con profundidad ninguna de estas cosas, es una dimensión palpable y definitoria del personaje. El resto del elenco también hace un excelente trabajo de balancear los distintos matices y rangos de emociones que afectan a sus personajes, y todos son vistos con la mirada llena de compasión del director.

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En definitiva, Mandarinas es una película de guerra: la trama y los personajes existen e interactúan dentro y gracias al contexto bélico que los rodea, pero también es mucho más que esto, Mandarinas es una película anti guerra. Con extremada sencillez y sin ningún asomo de artificio, el mensaje del filme queda más que claro: la guerra es un sin-sentido. Editada a la perfección para lograr una atmósfera tensa y claustrofóbica, pero también rica en emociones, la película trasciende cualquier artificialidad para llegar a lo más profundo del espíritu humano, a aquella parte de nosotros que reconoce en el otro a una persona con identidad propia, con su historia y aquí me gustaría decir con sus miedos y esperanzas pero tengo miedo a sonar muy cliché, y sería una injusticia describir a este excelente filme con términos tan trillados, pero creo que ustedes me entienden. Para todos aquellos que todavía se intimidan un poco con las películas extranjeras que suenan tan seria, quiero dejar bien en claro un par de cosas: Mandarinas es extremadamente entretenida, la historia es atrapante y conmovedora, y justamente trata de trascender nacionalidades y fidelidades geográficas, nos habla a nuestro lado más humano y la comunicación es fluida, porque además de tener momentos conmovedores, también hay mucho humor, bastante tensión, y por sobre todas las cosas, un montón de empatía. Con apenas una hora y media de duración, el tiempo vuela pero la historia permanece. A verla.

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2991224/

Relatos Salvajes (2014)

Creo que debo haber sido una de las últimas personas que conozco en ver esta película argentina que dio tanto de que hablar. Así que cuando me dispuse a verla, contaba con un bagaje muy grande de opiniones de personas cuyos gustos respeto, otras que no, y un sinfín de otros comentarios que leí por las redes. Cuando uno recibe tanto feedback de algo así, es difícil no crear algún tipo de expectativa, pero la diversidad de los comentarios que escuchaba me desconcertaban. Pensé que me iba a parecer que estaba sobrevalorada por algunos, que me iba a resultar un tanto pretenciosa y por otro lado, que no le iba a encontrar tanto humor como otros. Afortunadamente, no me sucedió ninguna de esas tres cosas: me parece que merece todo los halagos que recibe, que no es pretenciosa sino inventiva, fresca y original, y me resultó extremadamente graciosa: es más, yo no soy mucho de las comedias y es muy difícil encontrar algo que me haga reír en voz alta, y esta lo logro muchas veces. Un éxito rotundo.

Como ya muchos deben saber, la película consiste de 6 cortos que no tienen conexión narrativa, pero sí más de un vínculo temático. Las 6 historias están embebidas del humor más negro y lidian con temas de venganza, pérdida de control, y mucha, mucha rabia. Comienza con “Pasternak”, donde un grupo de pasajeros en un avión comienza a darse cuenta de que todos son conocidos del hombre del título en cuestión, y por tanto, víctimas de un maligno plan de venganza. Probablemente el más corto de los cortos, y también uno de los más graciosos. A esto le siguen otras 5 diversas historias, que en resumidas cuentas tratan de: dos hombres enfrentados en un “quién puede más” en medio de una ruta desierta en el norte argentino; un jardinero que aceptará la culpa de un accidente ocasionado por un muchacho de familia adinerada; una mesera y cocinera discuten sobre la venganza contra el único comensal en un restaurante aislado y súper yanqui; un ingeniero harto de la burocracia estatal, de ser pisoteado, y en particular, de que le remolquen el auto, de repente ya no puede aguantar más y una boda en la cual salen los trapos sucios de los novios y desciende en el más puro descontrol. En fin, como verán, hay para todos los gustos.

relatos salvajes

El escritor/director Damián Szifrón, el hombre detrás de la genial serie argentina Los simuladores, no escatimó en nada. La producción es estelar, con una fotografía muy cuidada y con una mirada descontracturada e inusual, contribuyendo enormemente a la atmósfera de bizarreada que pulula en la película. Los efectos visuales y el arte no tienen nada que envidiarla a las producciones hollywoodenses, y la banda sonora es una buena combinación entre piezas pop y kitsch y las composiciones originales de Santaolalla, que a menudo remiten a las tonadas clásicas de los spaghetti westerns. Además, cuenta con un excelente elenco, incluyendo al omnipresente Ricardo Darín, que protagoniza el corto “Bombita” (el del ingeniero), a Leonardo Sbaraglia (uno de los protagonistas -el pibito engreído de clase alta- de “El más fuerte”), Oscar Martínez como el padre del muchacho del accidente (en una de mis actuaciones favoritas de la película, por momentos empático y por otros hilarantes) y Érica Rivas como la novia en el último corto, una actuación demente, exagerada y fantástica.

No es de extrañar que entre los productores del filme encontremos a los hermanos Almodóvar, porque el filme transpira almodovarismos por todos lados, desde su sentido del humor negrísimo hasta las actuaciones llevadas a los extremos, las resoluciones macabras, el melodrama y la jocosidad general. Pero además de presentarnos con una buena dosis de humor, Relatos Salvajes presenta otras temáticas interesantes. El juego de clases en un aspecto recurrente en los cortos, los antagonismos muchas veces se dan entre personas de clase alta y otros más humildes, entre instituciones como el gobierno y el matrimonio, y la persona individual. Con estas temáticas hirviendo bajo la superficie, las imágenes que se nos presentan son violentas y gráficas; muchos de los cuentos siguen las fórmulas de los estereotípicos thrillers, introduciendo símbolos presagiosos, red herrings y vueltas de tuerca. Los cortos son de una edición precisa y una fluidez extraña: así como sus personajes, explotan a tiempos y destiempos y desconciertan y chocan, siendo a un mismo tiempo previsible e imprevisibles, lo que genera una atmósfera de suspenso y tensión deliciosa.

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A menudo Relatos Salvajes se siente como la realización de una fantasía, otras veces nos pueden parecer casos extremos de justicia poética, y otros tantas quizás nos resulten un poco demasiado. Pero lo interesante de estas 6 historias es que tras toda esa pérdida de control sin remordimientos, yace una fuerte convicción de rebelión. Un sentimiento subversivo, un “yo no tengo por qué tolerar esto”, y aunque las resoluciones sean violentas, fuertes, quizás poco deseables bajo la consideración de una mente fría, son manifestaciones de personalidades que ya están hartas de pavadas, y hay algo hermoso e inspirador en todo esto. Hay cortos más efectivos que otros, y leves momentos en que la película parece perder un poco de momentum, pero la mayor parte es un viaje en extremo divertido y muy inteligente, que desde que comienza hasta que termina, explota, explota, y vuelve a explotar, de ira, de rabia, de enojo, de todo.

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3011894/

10.000 Km (2014)

Esta es una película que me da mucho gusto reseñar en mi blog, y es que al día de la fecha, muy pocas personas la han llegado a ver. Esto me coloca en un lugar interesante en el cual tal vez pueda contribuir -si bien minúsculamente- a que le llegue a más personas. Creo que todavía tiene una serie de festivales latinoamericanos por recorrer, pero quizás sufra un injusto destino de pasar a ser uno de los miles de grandes filmes que nunca llegan a trascender a las masas, y eso sería un desperdicio. En fin, es una producción española, una de las preseleccionadas para competir por Mejor película extranjera en los pasados Óscars, pero que perdió ante Vivir es fácil con los ojos cerrados como representante por su país. Es el debut en largometrajes de Carlos Márques-Marcet, y si sirve de indicación para lo que le espera su carrera, le augura un excelente futuro como doble amenaza de director y escritor.

10-000-km película natalia tena

La película es protagonizada por Natalia Tena (también conocida como Osha, la salvaje amiga en Game of Thrones y Tonks en la saga de Harry Potter) y David Verdaguer, y a ellos se reduce su elenco. El filme retrata un año de la pareja de Alex y Sergi y decide ofrecernos un foco súper cerrado que se centra únicamente en estos dos personajes. El comienzo es una toma larguísima de 23 minutos en que conocemos a la pareja en un momento de inusitada intimidad: empieza por una escena de sexo sin ningún dejo del pudor al que nos acostumbra el cine más hollywoodense, seguida de una charla sobre su deseo de tener hijos y continúa con las idas y venidas de ambos por el apartamento, para culminar en una importante noticia que recibirá Alex: la vemos abrir un email mientras Sergi está fuera de pantalla duchándose, vemos su reacción silenciosa y luego la revelación de su contenido en la mesa de desayuno. Alex fue invitada a Los Angeles con una beca completa para trabajar durante un año en un proyecto fotográfico. Sergi recorre todo el espectro de reacciones sin interrupciones, desde el alegre festejo inicial hasta las dudas y la final resignada aceptación de lo que sabe hará muy feliz a su pareja. Culminados estos 23 minutos, aparece el título en pantalla y luego lo que venía siendo una fotografía fluida e intinterrumpida, se convierte en una narrativa fragmentada y descontracturada.

Lo que sigue es una serie de viñetas acompañadas de títulos con la cantidad de días que llevan separados, Sergi todavía en su antiguo apartamento compartido de Barcelona, y Alex en su nueva residencia de Los Angeles. El guión, que a pesar de la temática está salpicado de muchos momentos de humor, nos presenta con algunos de los problemas que viven las parejas a larga distancia; no es una historia demasiado original, pero creo que ya aprendimos a prescindir de exigir historias nuevas y logramos a sentirnos satisfechos cuando alguien viene y la cuenta bien. Y Márques-Marcet hace precisamente esto: utilizando un sinfín de recursos tecnológicos para acercar su distancia, los protagonistas se comunican vía email, mensajes de texto, Skype, y hasta recorren juntos lugares en Google Maps. Este recurso altera lo que había comenzando siendo una fotografía natural y sin cortes, para convertirla en una serie de imágenes dinámicas y visualmente interesantes, unidas por un excelente trabajo de edición.

El elegir concentrarse únicamente en nuestros dos protagonistas tiene efectos contradictorios: por un lado, el guión, desprovisto de distracciones, logra conectarnos rápidamente con los personajes y explora su relación desde amplios puntos de vista, pero por otro lado, entendemos que ambos están viviendo sus vidas por fuera de la relación, por fuera de sus apartamentos, pero nunca lo llegamos a ver, y esto nos priva un poco de conocerlos mejor como seres autónomos, alejados de la pareja. Si bien la exploración de su relación y la dinámica de pareja se siente extremadamente sincera, los personajes tienden a ser más símbolos que personas enteras, personalidades neutrales donde podemos insertarnos a piacere, para lograr una mejor conexión con el material. No menciono esto como una crítica, no necesariamente, pero cabe preguntarse qué habría sido de la película si el director hubiera decidido adentrase un poco más en las personalidades únicas de sus protagonistas. De cualquier forma, tanto Tena como Verdaguer se entregan tan completamente a sus interpretaciones que es fácil perder de vista esta última casi queja. El director encontró un par de excelentes actores, y hace bien en depender tanto de sus rostros en excelentes primeros planos para vendernos la historia. Es más, la química que hay entre ellos es magnífica, tanto en las escenas de intimidad física del comienzo del filme, como cuando los vemos interactuar pantalla a pantalla, y aquí me gustaría mencionar una de mis escenas favoritas del año pasado: un baile a distancia, computadora a computadora, con este temón de The Magnetic Fields.

10000 km película natalia tena Márques-Marcet

¿Cómo más convencerlos de que busquen esta pequeña gema? Márques-Marcet tomó un tema que a mediados de la segunda década del siglo XXI ya no es ninguna novedad, pero jamás antes lo había visto tratado con tanta naturalidad. Es fácil sentir empatía por ambos personajes y la película jamás toma partido por uno u otro, logrando transmitir las dificultades de la situación en la que se encuentran ambos. No solo nos provoca cuestionarnos qué haríamos en su lugar, sino que ofrece interesantes reflexiones sobre la importancia de la presencia física, sobre las difíciles decisiones que debemos tomar cuando encaramos nuestra vida más como un conjunto de personas que como un ser independiente y por sobre todas las cosas, sobre la naturaleza de la “conexión”; ¿qué significa, después de todo, cuando dos personas están conectadas? Dirigida con certeza por el español debutante, protagonizada con pasión por sus dos actores, fotografiada con esmero y logrando un ritmo deliberado y seguro, es fácil concluir que 10.000 Km es una muy buena película, y me haría muy feliz si por haberle dedicado un espacio acá, al menos un par de personas se animan a buscarla y verla.

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3114132/

Minireseñas: El juez de alma salvaje y violenta

A Most Violent Year (2014)

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Título en español: El año más violento

Esta película tenía el potencial para ser maravillosa, pero lamentablemente se queda medio corta. El guión del escritor/director J.C. Chandor, el mismo de El precio de la codicia, gira en torno a una temática que de nueva no tiene nada, sobre un inmigrante tratando de alcanzar el sueño americano en la violentísima Nueva York de principios de los 80 (específicamente el año 1981, estatísticamente uno de los años con mayor registro de crímenes violentos en la historia de la ciudad), mediante la expansión de su negocio de petróleo en un clima agresivo y peligroso. Pero si bien es una temática a la que estamos acostumbrados, tiene un enfoque especial que le aporta un poco de personalidad a la vez que la torna quizás un poco demasiado distante para ser completamente efectiva. En lugar de poner todo su énfasis en la trama, la película se siente más como un estudio de personajes, principalmente de su protagonista, Abel Morales, interpretado por Oscar Isaac con una quieta intensidad que es fascinante de ver, y su mujer, Anna, una Jessica Chastain efectiva en un papel un tanto desagradable. A la vez que Abel, un hombre carismático pero con convicciones fuertes, intenta comprar un terreno que contribuirá con el crecimiento de su negocio, debe manejar la epidemia de robos a sus camiones que lo están atacando por distintas partes de la ciudad. Es un territorio escabroso, lidiar con los competidores mafiosos, y con un fiscal de distrito (interpretado por quien hizo de King en Selma) que parece determinado a demandar a Morales por diversos crímenes de evasión de impuestos. Es una película rara, porque a pesar de tener una estética bastante lograda y mantener una tensión casi constante durante toda su duración, continuamente nos está transmitiendo la sensación de que en cualquier momento esa intensidad acumulada va a tener un escape, delicioso, necesario, pero esto jamás llega. Por eso, a pesar de ser un buen thriller con más de un aspecto interesante, especialmente la impecable actuación de Isaac, termina dejando gusto a poco.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2937898/

The Judge (2014)

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Título en español: El juez

Cuando uno dice “esa película es muy Hollywood”, esto es exactamente a lo que se refieren. El director David Dobkin, el que nos dio Los rompebodas, una de las pocas comedias chotas que de hecho me hicieron reír, vuelve acá con una película de un abogado exitoso (cómo les gusta a los yanquis el estereotípico abogado estrella, ¿eh?) quien vuelve a su pueblo de la infancia para el funeral de su madre y luego se ve forzado a quedarse a defender a su padre, un juez local, de una acusación bastante grave que hicieron contra él. El problema es que Hank, interpretado por el siempre carismático Robert Downey Jr., se había desentendido completamente de su familia, especialmente del juez, su padre (Robet Duvall en una actuación sensible y hermosa, que más que nada me deprimió por ver su talento desperdiciado en películas de este patético calibre) tras una pelea que tuvieron hace años. Además tiene dos hermanos, el mayor Glen (Vincent D’Onofrio), un ex-atleta estrella cuya carrera se vino en picada tras un accidente reduciéndolo a un macho simplón y Dale (Jeremy Strong), su hermano menor, quien tiene algún tipo de autismo y que requiere de alguien que le supervise la vida. Por supuesto en el pueblo no puede faltar su antigua novia (la capa de Vera Farmiga) que no solo está divina, sino que sigue soltera y dispuesta. En fin, la película, muy larga para ser básicamente una seguidilla de clichés predecibles, combina las dinámicas familiares y la re-conexión de Hank con su padre y las escenas en el juzgado, donde Hank hace alarde de sus habilidades de litigante. Las primeras son más efectivas que las segundas, si bien ambas sufren de ser considerablemente manipuladoras. Lo que la termina salvando es el siempre confiable Downey Jr., cuyo magnetismo aligera las pesadas dos horas y media, y en especial la destreza de Duvall, que es por momentos severo y rígido, y por otros vulnerable y humano, logrando una de sus mejores actuaciones de los últimos tiempos. Lástima que la estrella de El padrino trabaje ahora con material tan por debajo de sus talentos.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1872194/

Wild (2014)

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Título en español: Alma salvaje

La premisa de Wild es algo que en teoría me atraería como pocas: trata de una joven mujer que recorre cerca de 2.000 km a pie, mochileando la “Pacific Crest Trail”, un camino que recorre una porción del oeste de los Estados Unidos entre desiertos y montañas. Su motivación para realizar tal hazaña es de naturaleza terapéutica, tras el golpe que fue la muerte de su madre y su caída en las drogas y un estilo de vida duro como es el del heroinómano, busca la caminata como una vía de escape y como forma de purgar sus demonios. La historia de Cheryl está basada en las memorias de la Cheryl original, adaptada para la pantalla por Nick Horby y dirigida por Jean-Marc Vallée, el mismo de Dallas Buyers Club. Si bien estos no hicieron un mal trabajo -la película permanece consistentemente aceptable- no lograron nada demasiado destacable, a parte de la actuación de su protagonista Reese Witherspoon, que está muy en forma, y su madre en los flashbacks, Laura Dern, en una actuación etérea y hermosa. Me hubiera gustado ver este tipo de material en manos de un director más poético, ya que gran parte de la película la pasamos en medio de lo salvaje y la naturaleza, o al menos alguien con un poco más de introspección. Los realizadores mechan escenas de la caminata y la dura vida de Cheryl en su solitaria empresa, con escenas de Cheryl y su madre, o su dura vida en su amorío con las drogas y el “rock and roll”, que compartió a medias con su ex-marido Paul con quien continuó teniendo una relación de aceptación bastante linda. Pero el mayor problema de Alma Salvaje es justamente ese afán por mostrar todo, esa obvia manipulación por acentuar el logro físico y espiritual de Cheryl por contrastarlo con su antiguo estilo de vida. Este mecanismo no solo es cansador, sino que suena falso y superficial. Hubiera preferido prescindir de la mayoría de estas escenas, y concentrarme en la presente transformación de la que supuestamente somos testigo. Obviamente, una película como esta es enteramente predecible, pero no tenía por qué ser tan completamente superflua.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2305051/

ScarAwards: Lo mejor del 2014

Bueno, para conmemorar los Oscars que son hoy a la noche y para hacer un balance de lo que fue el 2014 en cine, dejo mis favoritas en algunas categorías (las que me interesan). Algunas de las listadas todavía no tuve tiempo de reseñar, pero ya vendrán. Por supuesto esta lista podrá adaptarse en caso de ver películas más merecedoras. Pero por ahora, esta es mi selección:

Mejor Película

Mejor Director

***Richard Linklater – Boyhood***
Damien Chazelle – Whiplash
Alejandro González Iñárritu – Birdman: or (The Unexpected Virtue of Ignorance)
David Fincher – Gone Girl
Damián Szifrón – Relatos Salvajes


Mejor Actor

***Michael Keaton – Birdman: or (The Unexpected Virtue of Ignorance)***
Jake Gyllenhaal – Nightcrawler
Eddie Redmayne – The Theory of Everything
David Oyelowo – Selma
Miles Teller – Whiplash


Mejor Actriz

***Julianne Moore – Still Alice***
Marion Cotillard – Deux jours, une nuit
Rosamund Pike – Gone Girl 
Natalia Tena – 10.000 Km
Agata Trzebuchowska – Ida


Mejor Actor de Reparto

***J.K. Simmons – Whiplash***
Edward Norton – Birdman: or (The Unexpected Virtue of Ignorance)
Robert Duvall – The Judge
Ethan Hawke – Boyhood
Oscar Martínez – Relatos Salvajes


Mejor Actriz de Reparto

***Agata Kulesza – Ida***
Patricia Arquette – Boyhood
Laura Dern – Wild
Naomi Watts – Birdman: or (The Unexpected Virtue of Ignorance)
Érica Rivas – Relatos Salvajes


Mejor Banda Sonora

***Mica Levi – Under the Skin***
Justin Hurwitz – Whiplash
Trent Reznor & Atticus Ross – Gone Girl 
Antonio Sánchez – Birdman: or (The Unexpected Virtue of Ignorance)
Alexandre Desplat – The Grand Budapest Hotel


Mejor Dirección de Fotografía

***Ryszard Lenczewski & Lukasz Zal – Ida***
Emmanuel Lubezki – Birdman: or (The Unexpected Virtue of Ignorance)
Robert Elswit – Nightcrawler
Daniel Landin – Under the Skin
Jeff Cronenweth – Gone Girl


Mejor Edición

***Tom Cross – Whiplash***
Sandra Adair – Boyhood
John Gilroy – Nightcrawler
Carlos Marques-Marcet & Juliana Montañés – 10.000 Km
Alexander Kuranov – Mandariinid


Mejor Guión Original

***Carlos Marques-Marcet & Clara Roquet – 10.000 Km***
Richard Linklater – Boyhood
Dan Gilroy – Nightcrawler
Oleg Negin & Andrey Zvyagintsev – Leviafan
Damián Szifrón – Relatos Salvajes


Mejor Guión Adaptado

***Damien Chazelle – Whiplash***
Gillian Flynn – Gone Girl
Anthony McCarten – The Theory of Everything
Walter Campell & Jonathan Glazer – Under the Skin
Graham Moore – The Imitation Game

Fifty Shades of Grey (2015)

Título en español: Cincuenta sombras de Grey

Escribir un comentario sobre esta película se siente mucho como darle patadas a un muerto; ya se ha dicho mucho sobre este desperdicio de celulosa, y nada de ello bueno, pero nadie quiere sentirse que se quedó afuera, así que aquí va mi humilde opinión. Como todos probablemente ya saben, este fenómeno de la cultura (qué dolor utilizar esta palabra en esta reseña) popular vio sus orígenes en nada más y nada menos que la otra saga de dudosa calidad pero inmensa popularidad de nuestros tiempos: Crepúsculo. Como ha pasado con otras historias antes de ella, especialmente en el género de Young Adult (adultos jóvenes), los libros de Crepúsculo inspiraron a un montón de pseudo-escritores a producir toneladas de fan fiction (ficción que construye sobre personajes y universos existentes para continuar la historia que los autores crearon, pero que no forma parte del canon real de las sagas). Tras finalizar la lectura de la trilogía de Crepúsculo, E.L. James comenzó su propia fan fiction que terminó convirtiéndose en la trilogía de Grey y que la convirtió en una de las personas más ricas e influyentes de occidente. Bien por ella, supongo.

Cincuenta sombras de Grey gira en torno a la estudiante de literatura Anastasia Steele, la nueva versión de Bella Swan de Crepúsculo, una muchacha virgen de veintiún años que es básicamente un lienzo en blanco sin personalidad ninguna, una carcasa sin vida en la que todas las mujeres de la audiencia puedan acomodarse tranquilamente para dejarse llevar por las aventuras dramáticas que se desencadenarán a partir de su encuentro con Christian Grey, lo que sucede inmediatamente al comienzo de la película. Por hacerle un favor a su amiga Kate, Ana va a las oficinas del joven magnate Christian Grey a hacerle una entrevista. Allí se encuentra con un hombre en extremo buen mozo, misterioso, millonario, en apariencia culto e inteligente, en fin, el top 5 de adjetivos que cualquier mujer bien básica buscaría en su hombre. Los realizadores nos querrían convencer que este primer encuentro está destilando tensión sexual, originada de la química extraordinaria entre estas dos caricaturas de porno barato de los 80’s, así que no debería sorprendernos que una vez terminada la entrevista, el acosador psicótico de Christian le caiga al trabajo de Ana solo porque andaba por el barrio. Explico: visita la ferretería (¡¿qué?!) donde trabaja Ana en OTRO pueblo para volver a verla porque, realmente, ¿quién podría resistirse a una niña-adulta tan cautivadora?

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Después de este acto romántico-acosador, sucede que la abombada de Anastasia se emborracha en un bar junto con sus amigos, uno de los cuales la quiere forzar a besarlo, en una brillante treta del guión para brindarle una oportunidad de ser el héroe a Christian, quien luego de recibir una llamada ebria de Anastasia, rastrea su locación y la va a buscar a pesar de que 1. apenas se conocen; 2. ella le pidió expresamente que NO lo hiciera. Pero, ay, él la salva del amigo violador y la lleva a su hotel y se comporta como un perfecto caballero. Mujeres derritiéndose en sus asientos en 3…2…1. Después de algunas vueltas más, se revelan mutuamente las atracciones que sienten el uno por el otro y Ana descubre las inclinaciones de Grey, un sádico que solo mantiene relaciones de dominación con otras mujeres y que fuerza a todas sus parejas a firmar contratos de confidencialidad y otro sobre la naturaleza de su vínculo sadomasoquista, en donde se enumeraran las actividades que cada una está o no dispuesto a hacer entre otras cosas. Nuestra pobre virgencita Ana no sabe bien qué hacer, naturalmente, ya que tanta es su atracción por Christian pero tan raro se le hace todo. El resto de la película lo pasamos entre las idas y vueltas de su relación, con una Ana entendiblemente confundida y un Christian extremadamente insensible. Se trata de una mujer que no ha tenido ninguna experiencia sexual en su vida, y de Christian solo recibe presiones y más presiones, desplantes de celos y toneladas de insensibilidad. Por su parte, Ana aporta _______ de su personalidad a la modalidad de pareja.

La popularidad de las novelas viene del contenido erótico de las mismas, que alimentó las fantasías de un montón de amas de casas boluditas. Por lo tanto, a pesar de que estaba convencida que la película iba a ser desastrosa, tenía cierta curiosidad por las escenas de sexo. Lo único que puedo decir es que son a-bu-rri-das. Para empezar, la carencia de química entre el tronco de madera de Jamie Dornan (quien está mucho mejor en la serie The Fall con mi amada Gillian Anderson) y la pasmada de Dakota Johnson me provocaba entre lástima y mucha risa, ya que el equipo técnico de director de foto, editor y compositores crearon todo un intento de atmósfera candente en vano. Y además, eran relativamente mansas. Sí, hay algún latigazo aquí y allá, pero la mayoría son vistas a las tetas de Johnson, que está colgada de alguna cadena o atada a la cama, mientras Dornan apenas se saca los pantalones. ¿Bastante machista todo, no?, y además, el público al que va dirigido consiste casi totalmente de mujeres heterosexuales, ¿qué les dejan para sus fantasías si no pueden ver el supuesto tremendo pedazo de miembro que tiene Christian? Más decepciones.

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Un ejercicio interesante a tener en cuenta para analizar el psicótico accionar de Christian Grey y las inexplicables repuestas de Anastasia serían cambiar su atractivo físico por un hombre feo y gordo; o cambiar sus millones por un hombre que apenas logra llegar a fin de mes. Ni siquiera aguardo a escuchar las respuestas de las defensoras de Grey, ninguna elegiría el adjetivo “romántico” para describirlo en ese caso, sino que todas consultarían con su abogado de confianza para pedir una linda orden de restricción. Ah, ¡pero Christian Grey es tan lindo, y tiene un helicóptero! Y pará, no lo juzguemos tan a la ligera, toca el piano hermosamente, y es tan bien leído, no puede ser tan malo, claro, no, no hay psicópatas cultos. En fin, yo qué sé, todo lo que esta película me provocó fue lástima. Porque las fantasías son fantasías, y no hay nada inherentemente malo en ellas, pero aquí las vemos manifestadas y aquí las vemos trascender del rubro de fantasías para convertirse en una proyección de deseos reales de muchas mujeres, no solo de la pobre Anastasia Steele que ya sucumbió ante el peligroso ciclo del abusador doméstico, sino la de todas las que ven y leen esta saga como una representación de sus ideales de pareja. No tiene por qué ser así, chicas.

Veredicto: 1/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2322441/