Minireseñas: El orgullo de los votos de pasión

The Vow (2012)

votos de amor rachel mcadams channing tatum

Título en español: Votos de amor

Antes de leer este comentario y tomárselo demasiado a pecho, hago una declaración. Este es uno de los tipos de película que menos disfruto en general, y solo la vi porque tenía una abstinencia muy grave de Rachel McAdams (como verán más abajo, tengo un fanatismo importante). Es una comedia romántica, de estas que disfrutan de probar a la pareja feliz con un problema de salud medio grave y ver cómo se las arreglan (si es amor del real, claro). En este caso, tenemos a Leo (Channing Tatum) y Paige (McAdams): vemos cómo se conocen, cómo se encanta y cómo comienzan una vida juntos, casados y enamorados. Son un par de artistas, mentes liberales, espontáneos, llenos de vida, en fin, te venden a la pareja que todos quieren ser. Pero sucede que luego de un accidente, Paige pierde la memoria de este nuevo ser tan copado en que se había convertido, y su último recuerdo es de su vieja vida, cuando todavía vivía con sus padres súper conservadores (Sam Neill y Jessica Lange) y estaba enamorada del chetito sorete Kyle. Así que Leo se ve obligado a intentar reconquistar a su esposa, aunque esta es apenas una sombra de lo que solía ser. Esta película está hecha para llorar, pero en especial, para hacerse con un estándar del amor y de un príncipe azul incluso más irreales que las películas más fantasiosas de Disney. No hay absolutamente nada que destacar más allá de las actuaciones decentes de los involucrados, y en especial, la magia de ver a McAdams brillar en la pantalla. (Ya les dije que era fan.)

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1606389/

Passion (2012)

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Título en español: Pasión

Ay, Brian De Palma, ay. Es el Hitchcock terraja de nuestros tiempos. Qué tipo que me produce sentimientos tan ambivalentes. Es que tiene un estilo increíble, una lenguaje cinematográfico único y personal, instantáneamente reconocible y muchas veces súper interesante, pero lamentablemente casi siempre está puesto al servicio de unos guiones paupérrimos, superficiales, ridículos y hasta insultantes. Este es el caso de Pasión, una película que gira en torno a las ambiciones de dos mujeres de negociosos que compiten por un ascenso. Una es interpretada por Rachel McAdams, aquí representando a las rubias frías que tanto le gustaban a Hitch, una mujer viciosa, psicótica y sádica. En contraposición está Noomi Rapace, algo más sumisa y manipulable en apariencia, pero oh sorpresa que el guión nos depara una dosis básica de giros de tuerca. Nótese que opté por usar los nombres de los actores directamente, porque aquí no hay personajes. Demás está decir que lo absurdo de las vueltas del guión son, en parte, intencionales. Acá se está optando por una atmósfera surreal, narradores no confiables y toda la cosa; además, todo está salpicado del más negro de los humores, pero incluso admitiendo esto, hay límites. Porque aunque De Palma quisiera hacer uno de esos thrillers eróticos y exagerados que tanto le gustan, Pasión nunca se siente lo suficientemente arriesgada: la violencia y el sexo, que podrían haber vendido el absurdo, están bastante recatados, por lo que el espectador no tiene de dónde agarrarse. Los personajes son incluso menos que caricaturas, no sabemos nada de ellos, de donde vienen ni qué los motiva; esto, sumado a la implausibilidad de la trama, resulta en un suspenso muy artificial, porque poco nos importa qué pasará. McAdams está deliciosa en el papel, Rapace increíblemente irritante, la banda sonora de Pino Donaggio es exquisita, y es, más allá de juicios de valor, sumamente interesante visualmente, pero en definitiva, es imposible verla como una buena película.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1829012/

Pride (2014)

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Por alguna razón, desde que comenzó esta película, no pude evitar pensar que hubiera sido un excelente musical. Hay algo tan alegre, tan dinámico en los ritmos y tiempos que maneja, y los personajes son tan coloridos y entrañables, que fácilmente habría resultado un éxito en ese medio. No me sorprendió en absoluto cuando recién, leyendo sobra la película, leí que estaba siendo adaptada para una comedia musical: ¡un éxito! De cualquier forma, Pride funciona bastante bien así como está. Se trata de la improbable unión entre un grupo de activistas de gays y lesbianas con un gremio de mineros galeses en huelga, durante la huelga nacional británica de mineros en 1984, bajo el duro mandato de Margaret Thatcher. Debido a que la Unión Nacional de Mineros no quería verse involucrada con un grupo LGTB, el grupo activista Gays y Lesbianas Apoyan a los Mineros, liderados por el joven Mark, deciden llevar sus esfuerzos al pequeño pueblo de Onllwyn en Gales, en donde un par de los locales están interpretados por actorazos como Bill Nighy, Paddy Considine e Imelda Staunton . Esto impulsa un montón de giros dramáticos en el guión que están muy interesantes. Lo más lindo, por supuesto, es ver cómo los personajes van desprendiéndose de prejuicios y uniendo fuerzas, ambos grupos unidos por el abuso, y cómo se crea un vínculo sincero entre ambas partes, y en particular, entre varios personajes. Sería difícil saber si en la vida real esto se dio tan así, pero aunque en el filme esté un tanto idealizado, no rechina tanto porque, como venía diciendo, la película en general crea una atmósfera súper festiva y no se disculpa por presentar los hechos con un tinte de romanticismo. Por otro lado, demás está decir que el guión contiene bastantes clichés: el ejemplo más claro quizás sea el homosexual extravagante que conquista a todos con sus pasos de baile (interpretado por un maravilloso Dominic West, muy alejado de su Jimmy McNulty de The Wire), pero a pesar de ser un tanto trillada, siempre se siente sincera. Hay algunos aspectos poco desarrollados del guión (la amenaza del SIDA, el arco de varios personajes, incluyendo uno de los protagonistas, Mark) que la tiran un poco abajo, pero en general, Pride es una película muy divertida, conmovedora y, en particular, hecha con mucho amor.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3169706/

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The Theory of Everything (2014)

Título en español: La teoría del todo

Qué sensación extraña debe ser que decidan hacer una película sobre tu vida cuando aún te queda algo por vivirla. Las otras biopics (películas biográficas) que vi recientemente lidiaban con dos figuras célebres (Alan Turing en El código enigma y Martin Luther King en Selma) pero que ya está están fallecidas, por lo que resulta más fácil utilizarlas como inspiración para este tipo de películas dando una opinión más oficializada de las personas. En el caso de La teoría del todo, los realizadores arriesgan una opinión y una visión del ser que todavía podría ser, de alguna manera, alterada.  El objeto en cuestión se trata de Stephen Hawking, uno de los científicos más célebres del siglo XX, si no por sus dotes cientificas, al menos por alcanzar la ciencia a las masas, y especialmente por el hecho de haber logrado todo esto bajo la debilitante opresión de una terrible enfermedad. Pero aunque La teoría del todo no pueda vanagloriarse de ser la versión final de la biografía de Hawking, sí cumple con informarnos sobre una porción y sobre un aspecto en particular de su vida, y concentrándose en esto, termina siendo una película bastante decente.

Esta comienza cuando Hawking está preparando su doctorado en la universidad de Oxford. Cuando lo conocemos, es un chico un tanto excéntrico, como todos los protagonistas de estas biopics de genios, pero simpático. Se lleva bien con sus compañeros, en especial con Brian, con quien tiene una amistad estrecha, y si bien de inmediato lo vemos intentar cortejar torpemente a quien luego sería su esposa, no es un completo desastre. De hecho, la chica, Jane, ella misma una estudiante de inglés y francés, parece bastante encantada con él. De inmediato la química entre ellos se hace evidente. Esto se debe en gran parte a la excelente labor de los protagonistas: Eddie Redmayne y Felicity Jones. Pero esta conexión sería puesta a prueba demasiado rápidamente, ya que luego de presentar unos síntomas extraños y someterse a un análisis neurológico, Hawking (21 años) es diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa muy rara que acabaría por dejarlo casi completamente paralizado.

teoría del todo eddie redmayne felicity jones

A partir de este diagnosis, y una correspondiente crisis emocional, Stephen y Jane comienzan la ardua batalla por tener una vida plena, y por tener una vida juntos. Es realmente fascinante e inmensamente inspirador, y no necesariamente un mérito del guión, la forma en que estos dos continúan con sus vidas. Por su parte, Hawking continúa con su doctorado, logrando producir unas teorías revolucionarias mientras va progresivamente adquiriendo el renombre que tiene hoy en día. Pero lo más interesante aún, y esto sí es logro del guión, basado en el libro de la mismísima Jane Hawking, es cómo los realizadores deciden darle el foco principal a la vida personal de la pareja y al desarrollo de su relación. Este foco se mantiene consistente y es explorado adecuadamente, lo que en mi opinión la pone por arriba de El código enigma, en donde las carencias del guión en cuanto a la vida personal de Turing impiden el impacto dramático que podría haber tenido. La relación es construida progresivamente, con mucho cuidado y sensibilidad, y la película realmente logra transmitir un sentimiento bello y puro, a pesar de que (y esto no es un spoiler porque es la vida real) ellos no tuvieran un final feliz juntos. Y es que no se trata de esto; insisto, el gran logro del filme es lograr que nos encariñemos con una pareja hermosa y que igualmente podamos empatizar cuando esta finalmente se desmorona.

De cualquier forma, aunque cuentes con el guión más trascendente y el director más competente, sería imposible lograr esa conexión con el espectador sin actores sensibles y valientes, y esta película no contará exactamente con lo primero, pero sí puede depender completamente de lo segundo. Felicity Jones en el papel de Jane es conmovedora y hermosa, es extremadamente fácil ponernos en su lugar porque tiene una apertura total; es una excelente actuación que espero que le brinde nuevas oportunidades. Pero por supuesto aquí la estrella es Redmayne. Admito que antes de verla sentía una cierta aprensión por el papel, me parecía una treta tan evidente para hacerse con un nombre y alguna estatuilla, un papel tan burdamente ostentoso. Pero Redmayne está completamente desprovisto de pretensiones. Habita el rol con una entrega total. Más allá de los requerimientos físicos que exige el papel, que son muchos, su expresividad y su rango emocional son abrumadores. No puedo describir la felicidad que me provocaba cuando Hawking hacía una de sus incontables bromas y esto se manifestaba en las cejas arqueadas de Redmayne, el resto de su cuerpo completamente paralizado por la enfermedad. Es una actuación brillante, y si se lleva todos los premios, nadie podría quejarse.

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En conclusión, la película de James Marsh (el director que nos dio el delicioso documental Man on Wire) no pasará a la historia como un hito fílmico. Está bellamente fotografiada, pero no destaca por sobre la estética que suelen elegir este tipo de películas biográficas, es linda, pero demasiado sentimentalista. Lo mismo puedo decir de la banda sonora de Jóhann Jóhannsson, aunque para ser franca, ambas están puestas al servicio de un guión que apela más a nuestro lado emocional, así es que quizás culparía al director por estas tendencias tan cursis. Los actores secundarios (que incluye a la genia de Emily Watson) hacen su trabajo, pero sus papeles están poco desarrollados. Y en definitiva, la película se siente como que podría haber sido más, pero estaba satisfecha con no arriesgarse demasiado. Se presentaba una temática interesantísima para ahondar en manos de un mejor escritor; la manera en que la fortaleza de uno mismo, y en especial, la manera en que la unión de las parejas es puesta a prueba por este tipo de enfermedades. El tema se trata hasta ahí, nos deja con gusto a poco. Pero afortunadamente, Redmayne y Jones ponen más de lo que les exige el guión y así es como el filme logra, si bien efímeramente, una conexión con el espectador.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2980516/

Minireseñas: El enigmático gran hotel lego

The Lego Movie (2014)

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Título en español: La gran aventura Lego

No le tenía NADA de fe a esta película. Cuando Hollywood se decide adaptar para el cine cosas totalmente random de la vida, como por ejemplo el juego de Legos, mi escepticismo crece de manera exponencial. Pero esta fue una muy grata sorpresa. Lo que hace la película es tomar la premisa que hace interesante al juego de ladrillos, y armar una historia alrededor de esto. Con la premisa me refiero a la creatividad, al set claro de instrucciones que están asociadas al juego y que consiste en las no instrucciones, en el no solo permitir, sino también festejar el espíritu creativo y la invención del usuario. La película primero nos presenta un mundo orwelliano donde todo está en su lugar, todas las construcciones son estandarizadas, y todos los mini legos que habitan este rígido mundo gustan de la misma música, miran el mismo programa de televisión, se visten igual, hacen las mismas cosas, en fin, no tienen nada de especial. Pero Emmet, nuestro ordinario protagonista, se ve de repente involucrado en un plan rebelde en contra del President Business y pasan a tildarlo de “el elegido” y la “persona más extraordinaria del mundo”, algo que por supuesto lo toma completamente por sorpresa. Al principio, ni Emmet, ni la gran mayoría de los legos rebeldes creen en su potencial (que se mide en ingenio y poder inventivo), pero poco a poco irá liberando su imaginación y destapando capacidades que tenía reprimidas. Hacia el final la trama toma un giro inesperado e interesante y para los más chicos (y por qué no para mí también) deja un mensaje realmente valioso. Pero el filme además triunfa en sus increíbles efectos visuales, en los grandes talentos de voz que van a apareciendo y logran desesperarnos al tratar de ubicar quiénes son (está desde Morgan Freeman hasta Charlie Day), en su consistente sentido del humor y en especial en la sarta de variados personajes de la cultura pop que nos acompañan en la aventura (¿quién hubiera dicho que Batman y Han Solo co-existirían en una misma película?). Ah, y cómo olvidar el excelente hit que es Everything Is Awesome (cliqueen bajo su propio riesgo, es súper pegadiza).

Veredicto:
7/10

The Imitation Game (2014)

THE IMITATION GAME

Título en español: El código enigma

Otra temporada de premios, otro grupito de biopics de personas de variados niveles de fama que fueron importantes para la historia de la humanidad, pero más que nada, que presentan excelentes oportunidades para que las productoras hollywoodenses (ejem, la Weinstein Company, ejem) se hagan con un par de Oscars. Este año hubo varias, entre ellas esta historia del matemático Alan Turing, el hombre que junto a su equipo de criptólogos y expertos, logra descifrar el código nazi contribuyendo a su derrota en la segunda guerra mundial. Alan es interpretado por el brillante Benedict Cumberbatch, un personaje fascinante que lamentablemente es decepcionado por su material, ya que el guión no parece decidirse sobre qué imagen transmitir del genio matemático. Porque además de ser el prototípico nerd antisocial con un montón de excentricidades personales, Turing era homosexual en una época complicada de la historia del Reino Unido. En la película vemos superficialmente cómo esto le provoca varios pesares, pero los realizadores nunca se aventuran a explorarlo con detenimiento, por lo que su impacto dramático es limitado. El resto del elenco tiene incluso menos que hacer, e incluye a una Keira Knightley interpretando al único personaje femenino de la película, que está tan poco desarrollado que no me doy cuenta si lo forzaron para que no les caigan críticas de no-inclusión o si el guionista no supo cómo escribir mujeres y Tywin Lannister, quiero decir Charles Dance haciendo de Tywin Lannister en la Inglaterra de los años 40.  Aparte de la actuación de Cumberbatch, no encuentro nada que destacar, es un guión poco arriesgado, dirigido decentemente pero con mínimo entendimiento de cosas triviales como, no sé, el suspenso o la intriga, musicalizado por un Desplat desmotivado y fotografiado en tonos sepias para vendernos la época. En fin, es suficientemente interesante pero enteramente olvidable, y solo vale la pena por la actuación sentida e inteligente de Cumberbatch, que logra elevar el material, aunque sea apenas.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2084970/

The Grand Budapest Hotel (2014)

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Título en español: El gran hotel Budapest

El rey del copia+pega volvió con otra producción especializada en la simetría y en acaparar la mayor cantidad de celebridades posibles desde las épocas de Ocean’s 11. Esta vez Wes Anderson nos transporta a una tierra ficcional en una época ficcional, que se parece mucho a la Europa del este de la entre-guerra, y nos presenta a la dupla de personajes que protagonizarán esta película: Gustave (Ralph Fiennes), el conserje de un prestigioso hotel localizado por la vuelta, y Zero Moustafa, el chico del hall que se convertirá en su aprendiz y mejor amigo. Juntos vivirán una serie de aventuras que a algunos les resultarán divertidas, pero que son mayoritariamente olvidables, a no ser por un par de secuencias que destacan por su inventiva. La trama es a la vez intricada y superficial, puesto que es dinámica y ágil, pero no ahonda lo suficiente en ninguna temática como para conmover ni al intelecto ni al sentimiento. Por otro lado, Anderson parece tener una visión cada vez más clara de lo que quiere hacer e imbuye al filme de la más recalcitrante andersonidad. Todo desde la fotografía, la música, las actuaciones de los actores (que parecen estar limitadísimos de sus propios aportes al personaje), el sentido del humor, los efectos visuales y la excelente labor de dirección del arte; todo está ultra dirigido y micro manejado hasta alcanzar la mayor andersonidad posible. Y esto solo puede resultar en una cosa: o te gusta lo andersoniano o no. Yo, por mi lado, respeto que tenga una visión, y admiro su elegancia visual, pero no es mi tipo de cine. Es puro artificio y afectación; no hay nada visceral, ni profundo, ni áspero, ni sucio, no hay nada humano. Y esto no es un juicio de valor en contra, es solo admitirme que si bien me entretuvo lo justo y despertó algunas apreciaciones positivas en mí, en particular la gran actuación de Fiennes,  la película en conjunto es un gran “no es mi estilo”.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2278388/

Under the Skin (2013)

Advertencia: con una película como esta, me cuesta determinar qué es bien un “spoiler“, si bien no hay nada que podría considerarse un spoiler grosero, quizás en esta reseña me adentro un poco más en el detalle que de costumbre.

Título en español: Bajo la piel

Los que conocen el trabajo del director Jonathan Glazer, el realizador de la extrañísima Birth con Nicole Kidman y el hombre detrás de videos como el Virtual Insanity de Jamiroquai o el Karma Police de Radiohead, sabrán ya que es un tipo con una visión súper personal y altamente desarrollada. Pero para los que no están familiarizados con su trabajo, este hecho se torna una obviedad ni bien comenzado el filme, ya que el principio es un montaje de bizarreada variada, un juego de luces de algo que parece ser la creación de un ojo humano, acompañado de una banda sonora inquietante y perturbadora; una serie de imágenes de una estética cuidada, futurista y elegante, y que nos dan alguna pauta de lo que vendrá a continuación. Esto me recordó casi inmediatamente a Persona de Ingmar Bergman, la cual también comienza con un intrigante montaje y que, si se quiere, tiene alguna que otra cosa en común con el filme de Glazer.

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La primera secuencia de la que nos podemos agarrar para ir armando una narrativa es la de una Scarlett Johansson desnuda haciéndose con la ropa de una mujer que yace muerta o inconsciente en un espacio vacío, completamente blanco. Una vez en “personaje”, la mujer interpretada por Johansson, que es presentada en los créditos simplemente como “la hembra”, comienza lo que veremos reiteradas veces en el correr de la película: la caza. Manejando una camioneta grande por las calles de Escocia, la hembra está al acecho de una víctima masculina. Su modus operandi es el siguiente: escanea la ciudad por hombres que parezcan estar solos y sin ningún compromiso inmediato y fingiendo ignorancia, les pide direcciones; durante el breve intercambio de palabras, ella con un acento británico más cuidado, ellos con un escocés cerradísimo, los invita a subirse a la camioneta y alcanzarlos a algún lugar. A ellos no les lleva demasiado tiempo dejarse seducir por la belleza avasallante de Johansson, y a su vez, ella no pierde tiempo en entrar en un juego de flirteo que rápidamente culmina en ir juntos a su guarida. Una vez allí, se da el fallido ritual de apareamiento; al menos fallido para la pobre víctima, que al avanzar hacia la hermosa mujer, ignorando el espacio que los rodea, de una negrura total, ambos quitándose sendas prendas de ropa, se va sumergiendo cada vez más en la oscura espesura, mientras que la otra pareciera caminar sobre esta sin ser afectada, satisfecha de haber cumplido con su objetivo.

Toda esta secuencia de caza es reiterada varias veces, tornándose un tanto repetitiva. Una nota interesante es que al parecer las víctimas de Johansson no son actores, sino hombres comunes y corrientes deambulando las calles de Escocia, a los que primero se filmó a escondidas, y luego se les revelaba que era parte de una película. De hecho estas escenas tienen una cierta autenticidad muy interesante, a pesar de la torpeza con la que interactúa la hembra, y esta espontaneidad refuerza un punto que suena muy fuerte en el filme: la rapidez con que estos hombres caen en las garras de esta especie de sirena alienígena. Inspirada quizás en las historias folclóricas de la región, algunas que refieren a seres como las selkies o más directamente la figura de la sirena (ese híbrido de mujer con criatura de mar que seducía a los marinos solitarios), sobre las que en Escocia se cuenta, por ejemplo, que si un hombre se llegase a enamorar de una de estas, ella lo arrastraría hasta las profundidades para siempre. Pero más allá de estas figuras de inspiración, la criatura que aparece en el filme de Glazer es claramente extra-terrestre. Allí sumergidos, el contenido de los cuerpos parece ser succionado, quizás con fines de estudio y análisis, dejando atrás nada más que la piel. Todo el ritual parece ser o bien una obligación o una necesidad para la hembra. De hecho, parece tener una especie de supervisor, un hombre que anda en moto y que parece reparar los errores de la hembra; un personaje que resulta incluso más ambiguo que ella.

Haciendo buen uso de su característica inexpresividad, Johansson se pasea por la película con una mirada vacía y con extremo desapego, mientras que el director nos alimenta de pistas que refuercen su falta de humanidad y completa apatía por todo lo que la rodea. Una vez establecido esto, el guión toma un giro que se manifiesta en un quiebre en la modalidad robótica del alien seductor y comienzan a colarse algunos sentimientos y sensaciones que la dejan completamente desconcertada y necesitada de ayuda. Aquí aparece un buen samaritano que, convenientemente, no tiene preguntas ni actúa de una manera que sea coherente con cualquier persona común y corriente, pero que la acompaña con increíble empatía. Es aquí que el guión comienza a hacer un poco de agua y el intento de los realizadores por hacer un comentario sobre nuestra terrible “sociedad” se siente un poco artificial y tosco: en mi opinión, el filme funciona mucho mejor en un nivel más superficial.

He's excited about his part in the film

Bajo la piel, una producción que llevó 10 años en realizarse, es una película que le hace justicia a su medio. Sus mejores logros son en cuanto a lo estético y lo visual. La fotografía de Daniel Landin es hermosamente evocadora cuando retrata los paisajes escoses y elegancia pura cuando nos adentra en los espacios más alienígenas; alterna entre ángulos de cámara que nos hacen sentir invasores a nosotros mismos y unos primeros planos intensísimos del rostro de Johansson. Es un trabajo inspirado y magistral, y es lo que hace a Bajo la piel una película que tiene que ser vista. Además, está musicalizada a la perfección por la novata Mica Levi, quien mezcla una electrónica experimental con un juego de vientos perturbador y memorable. Por otro lado, el guión, casi carente de diálogos, apunta a por algo más ambiguo y esotérico, completamente desprovisto de exposición. Esta oscuridad, sin embargo, además de fomentar una interesante atmósfera de desconcierto, parece querer esconder baches y conceptos que no sabría cómo manejar más abiertamente, taladrándonos con simbolismos cansados. A pesar de estos desperfectos que denotan cierta inseguridad en el material de origen, la película le tiene una fe ciega a su lenguaje visual y es en este ámbito que el filme es realmente un triunfo.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1441395/

Minireseñas: Solo Frank perdona al mañana

Only God Forgives (2013)

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Título en español: Solo Dios perdona

Ah, pero qué película de mierda. Perdón, pero me tenía que desahogar. Es que yo me considero una persona bastante paciente, tolerante y abierta, especialmente sobre lo que concierne al mundo del cine, que amo, pero esto desafió todas mis mejores cualidades, y eso que apenas dura los básicos 90 minutos. La película sigue a un narcotraficante en Bangkok (Ryan Gosling en una actuación robótica y desalmada; culpa del personaje, seguramente, pero imperdonable) cuya patética existencia se ve afectada por las acciones desagradables de su hermano mayor al que se ve obligado a vengar, incitado por su madre, una especie de Lady Macbeth del subdesarrollo, interpretada con bastante coraje y eroticismo por Kristin Scott Thomas. Pero esta búsqueda de venganza se ve antagonizada por la figura pseudo-divina del policía local Chang (Vithaya Pansringarm), quien parece impartir su propia justicia personal y ser a la vez omnipresente e invencible. No puedo explicarles lo poco que me importaba el éxito o fracaso de esta empresa. Podría rescatar la fotografía de colores vibrantes y luces de neón, que aportaron una estética interesante, pero más allá de eso sufre en todos los aspectos. Ningún personaje posee ningún dejo de humanidad; los diálogos son risibles y la violencia sobre-estilizada. Lo que le sucedió a Winding Refn (quien había hecho un excelente trabajo en la reciente Drive, también con Gosling -¿qué les pasará a este tipo de directores copaditos que se obsesionan con un actor en particular, no?) es que está demasiado dirigida, y esto en tope de un guión fino como hoja de papel, hacen que la cosa se parezca muchísimo a la nada. Estilo sobre sustancia de la peor calaña, porque no tiene ni corazón, ni autenticidad. 

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1602613/

Frank (2014)

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Difícil comenzar a hablar de esta película sin referirme al “truco” que emplea durante su duración entera, y es que gira en torno a un personaje, Frank, que lleva puesta una gran cabeza caricaturesca encima de la propia y nunca, nunca, se la quita. Frank es el líder de una banda experimental y excéntrica, a la que nuestro personaje principal (Domhnall Gleeson, quien me cayó muy mal), el del punto de vista, se une para remplazar a su último tecladista. Frank es un personaje sumamente intrigante, más allá del artificio de la cabeza, es completamente auténtico e irónicamente, parece totalmente libre de artificialidades. Jon, un muchachito fastidioso obstinado con alcanzar la fama, es nuestra entrada a esta banda de dementes casi entrañables (a excepción del personaje de Maggie Gyllenhaal que es bastante mala onda, si bien es la que posee la mejor relación con Frank) y junto con él vamos explorando el universo del creativo y sus procesos, que oscilan entre lo penoso y lo divertido. Siento que en algún momento la película me pierde, o es que desde el principio sentí muchísimo rechazo por Jon, pero me terminó dejando un sabor muy amargo. Hay algún comentario interesante sobre la naturaleza de la creatividad y lo doloroso que es mantenerse por fuera; también se comenta sobre la comercialización y bastardización del arte por atraerlo a las masas, de formas menos efectivas y considerablemente más trilladas; y por último, hay una gran presencia mediática y una integración con las redes que se me hacía por momentos efectiva y por otros artificial. En general sufre de un tono que oscila torpemente entre lo cómico y lo dramático y no se decide por ninguno, dejando todo muy medio pelo. Pero el personaje de Frank, interpretado con entrega y vulnerabilidad por uno de mis actores favoritos del momento, Michael Fassbender, hace que valga un poco la pena: es una actuación que se mide en entonaciones de voz y lenguaje corporal y es un gran triunfo.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1605717/

Edge of Tomorrow (2014)

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Título en español: Al filo del mañana (voto que “filo” es una de las palabras más utilizadas para traducciones paupérrimas de títulos de películas)

¿Soy yo que estuve muy perdida o esta película pasó casi completamente desapercibida por estos lados? Como sea, si así fue, fue inmerecido, ya que para tratarse de un híbrido de ciencia ficción y acción protagonizada por Tom Cruise, es bastante buena. La película sigue a Cage, un oficial careta que jamás pisó un campo de batalla pero que es rápidamente forzado a participar de una misión suicida en una batalla contra una raza alienígena inteligente que tiene la capacidad de resetear los días y por ende, conocer el futuro. Por esas cosas de la vida, Cage adquiere esta misma capacidad de “manos” del enemigo, lo que da comienzo a una especie de Groundhog Day (Hechizo de tiempo) de anfetaminas. La película no pierde tiempo con prólogos ni preámbulos sino que salta directamente al meollo del asunto, que es lograr una combinación de acciones para ese día que le otorgue la victoria a la raza humana. Hace tiempo que no veía a Cruise en una actuación tan disfrutable, y esto se debe, principalmente, a que su personaje comienza siendo completamente inútil como héroe de acción, lo que nos presenta con incontables oportunidades para el humor que son bien aprovechadas. Acompañándolo en este viaje está Emily Blunt (muy diosa), una oficial experimentada y que está familiarizada con las circunstancias particulares del reseteo y con quien entrena, planifica, lucha, y por qué no, flirtea un poco también. Desde el punto de vista de la acción es casi agotadora, tiene un paso adrenalínico (que no llega a atomizar) y está editada y dirigida con eficacia; al analizarla desde el punto de vista de las ideas, quizás no tenga nada demasiado original que aportar al género (más allá de lograr muy bien ese efecto que te dan los videojuegos al morir y comenzar de nuevo con la sabiduría aprehendida -lo que de hecho ofició de inspiración para el guionista-), pero es una de esas películas que aunque no aporta demasiado en innovación, sí lo hace en entretenimiento.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1631867/ 

Shaun of the Dead (2004)

Título en español: Muertos de risa

Recuerdo que cuando salió esta película, una mezcla de comedia/terror zombie, hubo un montón de revuelo y rápidamente conquistó tanto a la crítica como a las audiencias, generando un grupo de seguidores fieles que seguramente facilitaron la producción de las siguientes dos películas de la trilogía: Hot Fuzz (2007) y The World’s End (2013). Es fácil ver por qué tuvo tanto éxito, ya que aunque admito que este no es necesariamente un género que disfruto demasiado, esta se me hizo bastante entretenida, dinámica y hasta emotiva en un par de escenas, lo cual no me esperaba en absoluto.

shaun of the dead simon pegg nick frost
La premisa es sencillísima. Apocalipsis zombie centrado en la ciudad de Londres. Primero nos presentan a los personajes, al grupo de perdedores de Shaun (Simon Pegg), un vendedor sin ningún tipo de ambición, atascado en una vida que gira en torno al callejón sin salida de su trabajo, su novia insatisfecha Liz (Kate Ashfield) y su incluso más fracasado amigo Ed (Nick Frost), un tipo que comparte apartamento con Shaun y otro amigo, pero que no hace más que tomar y ocasionalmente vender marihuana. Sus vidas pasan del sillón del apartamento a las sillas del bar Winchester, el clásico pub inglés del barrio. Cuando comienza el filme, vemos un intento desesperado de Shaun por efectuar un cambio en su patética vida, un intento que incluye ponerle un poco de empeño al festejo de aniversario con Liz y lidiar con un almuerzo familiar con su madre (Penelope Wilton a quien yo sigo fervientemente en Downton Abbey y aquí está tan diferente) y su padrastro interpretado por el fantástico Bill Nighy, única figura paternal en su vida a quien nunca pudo aceptar.

El fracaso de Shaun de mejorar su situación se coordina perfectamente con la explosión del apocalipsis, otorgándole a nuestro anti-héroe la posibilidad de mostrar su valor, ayudando a su familia y amigos a sobrevivir en las calles atestadas de zombies. La primera mitad tiene varios momentos muy buenos, como cuando Shaun realiza su rutina matutina ignorando todas las obvias señales de que algo anda mal; o el primer encuentro directo de Shaun y Ed con un zombie y sus subsiguientes intentos de matarlo; luego se degenera un poco en clichés menos inspirados que culminan en un clímax predecible y un tanto insulso, pero no por eso completamente desechable. A pesar de que el guión se preocupa más por darnos una buena dosis de humor inglés, hay un par de escenas emotivas que contra todo pronóstico logran apelar a nuestro lado más sensible, y este es uno de los mayores logros de la película, sin duda. En cuanto al gore, lo hay, ya que esta es una película de zombies, pero no encontré nada demasiado desagradable, ni siquiera que supere el de la serie de televisión The Walking Dead, así que no genera un problema para los muy sensibles pero tampoco atractivo para los fanáticos de la chanchada.

Shaun-of-the-Dead simon pegg

En conclusión, es una película divertida, que mantiene un paso ligero y nunca aburre. Tiene más aciertos que fracasos y está decentemente filmada, con una fotografía que no llama demasiado la atención pero que rinde, y algunas técnicas de edición que se complementan bien con el género, reminiscentes de Réquiem por un sueño. Dentro del universo de las parodias (en este caso de Dawn of the Dead, del genio George Romero), es una de las mejores que he visto y los minutos finales son realmente maravillosos, logrando cementar el homenaje al clásico de Romero y logrando a su vez su propia crítica ácida y personal hacia la sociedad de consumo en la que vivimos hoy en día.

Veredicto: 6/10

Maggie Gyllenhaal

Con motivo de su cumpleaños número 37 el día de hoy, decidí hacer un pequeño post sobre esta actriz que amo muchísimo y a quien considero como uno de los grandes talentos de su generación. Recuerdo perfectamente la primera vez que la vi, fue en la película Mona Lisa Smile (La sonrisa de Mona Lisa) allá en el 2003 cuando tenía 15 años y me acuerdo que fue amor a primera vista. Es una película muy mediocre y su papel es bastante secundario, pero ya entonces podía notar una voluntad maravillosa y una intensidad y entrega descomunales, características que la hacen fascinante de ver. Luego de eso me hice fan inmediatamente y he seguido su carrera muy de cerca, viendo muchos de sus aciertos y muchos espantos también, pero lo que es cierto en todos los casos es que su actuación es dedicada, comprometida y, por sobre todas las cosas, pasional.


Maggie-Gyllenhaal Acá les dejo mis actuaciones y/o películas favoritas de esta maravilla de la actuación:

5. Donnie Darko (2001) donnie darko maggie and jake gyllenhaal A decir verdad, su papel en esta película es bastante secundario pero lamentablemente, la un poco corta filmografía de Maggie Gyllenhaal deja bastante que desear en términos de calidad y al menos la mitad son créditos por personajes menores, así que esta la incluí más por curiosidad. Y es que no he vuelto a ver esta película desde mi adolescencia (hace ya más de 10 años) y recuerdo que fue una de esas primeras películas bizarras y diferentes que vi en esa época y que marcaron mi interés por explorar el cine en todas sus manifestaciones. Nunca la volví a ver, así que no puedo asegurar si pensaría lo mismo hoy en día, pero en su momento me había gustado bastante. La película de Richard Kelly se trata del chico del título (interpretado por el hermano real de Maggie, Jake Gyllenhaal), un adolescente que se lleva mal con su familia y casi todos, y que comienza a ser atormentado por visiones de un conejo gigante que lo incita a hacer distintas actividades criminales. Si la premisa suena bizarra, créanme que la película lo es más. Aquí Maggie interpreta a la hermana mayor y admito que no recuerdo demasiado de su actuación, pero sí que la juventud le sentaba muy bien.

Veredicto (viejísimo): 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0246578/

4. Sherrybaby (2006) sherrybaby gyllenhaal Bueno, esta película es francamente desastrosa. La incluyo aquí porque a pesar del paupérrimo guión y dirección de la novata Laurie Collyer, la actuación de Gyllenhaal eleva el material y para los amantes de buenas actuaciones, quizás sea suficiente para salvar el filme. La premisa es sencilla: una mujer es liberada de prisión luego de una sentencia de tres años y trata de rehacer su vida y reconectarse con su hija que había quedado al cuidado de su familia. El guión está atestado de clichés melodramáticos y por momentos es repugnante mirar a esta sarta de personajes despreciables sin querer llamarles la atención a la estupidez de sus acciones. Es una experiencia bastante frustrante y te deja con un sabor muy amargo en la boca, pero Gyllenhaal da una de las actuaciones más valientes de su carrera y es desgarrador ver su talento tan puro y sincero al servicio de algo tan patético. En fin, a veces Maggie no sabe elegir muy bien. Afortunadamente, muchos críticos supieron apreciar la excelencia de su actuación y recibió muchísimas nominaciones, incluyendo la del Golden Globe para mejor actriz dramática.

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0423169/


3. Hysteria (2011)
(Histeria) hysteria maggie gyllenhaal Histeria no es una excelente película pero es bastante divertida. Y es que comenzando por la trama, es difícil que no sea mínimo entretenida. Se trata de como el doctor Mortimer Granville (Hugh Dancy) inventó el primer vibrador con fines médicos. La película relata el origen del invento y gira en torno a la vida del Dr. Granville, su jefe el Dr. Dalrymple (Jonathan Pryce) y sus dos hijas: la estudiosa Emily (Felicity Jones) que pasará a ser su prometida y su hermana mayor Charlotte (Gyllenhaal), una suffragette rebelde y de carácter fuerte que trabaja en un establecimiento para mujeres necesitadas. Es una comedia que abarca distintas temáticas sociales de la época victoriana pero que las trata de manera muy simplista. Si no nos la tomamos demasiado en serio, entretiene y es un gran ejemplo de un tipo de personaje que Gyllenhaal hace muy bien: una mujer fuerte, segura de sí misma y aquí da una excelente actuación, energética y divertida.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1435513/

2. The Honourable Woman (2014) – TV maggie gyllenhaal honourable Este es su trabajo más reciente y definitivamente uno de los mejores de su carrera. Es una mini serie de la BBC que consta con tan solo 8 episodios pero que cuentan la historia a la perfección. Gira en torno a Nessa Stein (Gyllenhaal), una mujer que cuando hereda la empresa de producción y venta de armas del padre, decide darle un giro pacifista y se concentra en mejorar las relaciones Israelí-Palestinas. Es una serie muy actual y al principio temí que no iba a lograr manejar una temática que mínimo podría calificarse como “sensible” hoy en día, pero está escrita de manera inteligente y sorprendentemente imparcial y cuenta con un maravilloso elenco en el que destaca Gyllenhaal pero que además cuenta con una actuación fenomenal de Stephen Rea. Es algo así como Homeland pero más deliberado, lento y conciso; tiene momentos realmente tensos y escenas donde a Gyllenhaal se le permite explorar todos los recovecos de su personaje. El título es interesante y es una pregunta constante que nos hacemos durante la serie: ¿es Nessa Stein la mujer honorable? ¿Es honorable realmente? ¿O hay alguien más? En fin, altamente recomendado.

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3021686/

1. Secretary (2002) (La secretaria) secretary gyllenhaal maggie Este es el papel que definió y redefinió la carrera de Maggie Gyllenhaal. Aquí interpreta a Lee Holloway, una chica que al empezar la película está saliendo de un hospital psiquiátrico y que cuenta con muchísimos problemas de autoestima. Consigue un trabajo como secretaria de un abogado (James Spader en otra increíble actuación) y su relación laboral se va convirtiendo progresivamente en una de índole más sexual y sadomasoquistas. Dicho esto, la película es más una comedia, quizás algo oscura para el espectador promedio, pero a mí me resultó deliciosamente provocativa y lidia con temáticas algo controversiales con mucha seguridad y aplomo, sin nunca siquiera rozar el melodrama. Fue una idea muy riesgosa para todo el equipo, y en el caso de Maggie, una jugada muy arriesgada que terminó siendo un éxito: es una actuación maravillosa, de una fragilidad desarmante por momentos y funciona tanto a nivel físico donde Gyllenhaal pone de manifiesto su excelente capacidad para la caracterización, como emocional, ya que Lee, con todos sus problemas, es un personaje altamente entrañable de principio a fin y solo queremos verla triunfar.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0274812/

Para su filmografía completa entren a: http://www.imdb.com/name/nm0350454/