Minireseñas: El calvario de los guardianes sobrevivientes

Guardians of the Galaxy (2014)

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Título en español: Guardianes de la galaxia

Comienzo este comentario admitiendo mi entusiasmo por las películas de superhéroes. Hay algo sobre el honor, heroísmo y el deber a gran escala conjugado con capas y disfraces que simplemente me puede, qué sé yo. Esta es otra producción de Marvel, la productora subsidiaria de Disney que recientemente lanzó las sagas de ThorCapitán América Iron Man. En este caso, la historia es un poco mas novedosa, ya que no se ha lanzado y re-lanzado múltiples veces como sucede con otras. En un universo habitado por múltiples especies intergalácticas, uno de los últimos humanos, el criminal de poca monta Peter Quill (el amoroso Chris Pratt que se polenteó muy agradablemente para convertirse en la terrible combinación de bombonazo con un gran sentido del humor) se une a otros diversos criminales para evitar que el villanísimo Ronan destruya el universo con la ayuda de una orbe misteriosa. Digo, ni que fuera tan importante la trama: siempre son la misma premisa con sutiles variaciones en los poderes y habilidades de los héroes y de los villanos y generalmente siguen la trillada seguidilla de “no-lo-vamos- a-lograr-pero-esperen-si-hacemos-esto-supremamente-heroico-y-nos-sacrificamos-por-el-bien-de-la-humanidad-aunque-no-termine-siendo-necesario-lo-lograremos. Pero eso es bastante irrelevante cuando el guión del también director James Gunn está repleto de humor para todos los gustos y cuando la banda sonora es una deliciosa playlist ochentosa con la cual el protagonista exprime la nostalgia de su infancia en la Tierra. El maquillaje, vestuario, producción de arte y efectos visuales son estelares (soy tremenda, ¿eh?) y Pratt prueba que tiene suficiente carisma para llevar una película en sus hombros, pero el resto del elenco está muy bien también. Amé especialmente a Drax con su inhabilidad para entender metáforas y me morí de amor con el árbol humanoide Groot. Por momentos se adentra en territorio demasiado dramático para el tono usualmente ligero de la película y rechina un poco, pero en general, esta película es la definición de diversión.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2015381/

Calvary (2014)

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Título en español: Calvario

Calvario no pierde tiempo en presentarnos su premisa. Comienza con nuestro Padre protagonista tomando una confesión en la que el que se confiesa lo amenaza de muerte, advirtiéndole que cumplirá con su promesa en exactamente una semana. Tranqui. En el interín de esa semana, el Padre James, interpretado por un Brendan Gleeson en un excelente despliegue de sus talentos, intenta continuar con su vida aferrándose a sus principios, a pesar de que la visita de su perturbada y emocionalmente desequilibrada hija y la exagerada variedad de problemas que tienen sus parroquianos se lo hacen muy difícil. Ambientada en un pequeño pueblo de Irlanda, es difícil creer que la reducida población de la iglesia de James pueda estar tan azotada de pecados bíblicos, pero la película no esconde su fuerte predilección por el simbolismo. El Padre es, además, un personaje fascinante, porque no tuvo una vida enteramente devota a la religión, sino que siguió un camino más tradicional y laico, constituyendo una familia, y toda la cosa, hasta que tras la muerte de su mujer decide dedicar su vida a servir a Dios y, por defecto, a la Iglesia Católica, con todo lo que ello conlleva. El hombre que lo amenaza había sido una víctima de abuso sexual de un Padre en su infancia, y quiere hacer pagar a la institución que lamentablemente va a ser representada por James. La duda se cuela por todos lados, pero James se mantiene fiel a sus creencias y se prepara para el sacrificio final. Algunas porciones del guión del escritor/director John Michael McDonagh no son tan convincentes, pero visualmente es espectacular y mantiene una atmósfera inquietante y perturbadora de principio a fin. La película fue presentada como una comedia negra, pero el humor en general fue demasiado oscuro para mi gusto, y a menudo chocaba torpemente con las escenas más trágicas del filme. Pero al final de cuentas, Calvario es una película intensa, interesante y atrapante, y en su corazón el Padre James presenta una perspectiva justa, empática y hermosa sobre la moralidad de nuestros tiempos.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2234003/

Lone Survivor (2013)

Lone Survivor

Título en español: El sobreviviente

Meh. Me gusta Mark Wahlberg y me generan una mezcla de curiosidad y desconcierto las múltiples variedades de soldados, armas, tácticas y cagadas que se manda el ejército estadounidense, pero esto terminó siendo demasiado patéticamente grandioso, tomándose todo muy en serio y fracasando en el proceso. Se trata del soldado de los SEALS Marcus Luttrell, que junto con un equipo reducido tienen la peligrosa misión de encontrar y/o matar a un poderoso líder del Talibán. Ya la vieron. La película comienza con un montaje de escenas reales de los feroces entrenamientos que debe hacer esta sector del ejército y sigue con la casi inexistente presentación de los personajes principales (además de Wahlberg haciendo de Luttrell, están Emile Hirsch, Ben Foster y Taylor Kitsch), los cuales pronto se ven en medio de su importantísima misión. Pero ni bien comienza la operación, se les presenta un dilema moral complejo: mientras intentan pasar desapercibidos al acercarse a su blanco, se topan con unos pastores y deben afrontar la difícil decisión de dejarlos ir y arriesgarse a que informen sus locaciones o matarlos cuando no hay evidencia de que sean parte del bando enemigo. No les voy a contar qué deciden, pero es una película americana sobre soldados americanos, no sé qué pretenden. Poco después, la película deviene en una locura de acción gráfica, adrenalínica y casi carente de tensión, pero muy bien producida (en particular el sonido). Como pueden adivinar por el título, hay muerte, lo que significa que también hay un desfile de escenas solemnes y despedidas que pretenden ser emocionantes pero son presentadas de forma tan exagerada que producen el efecto contrario. Y finalmente, la tercera porción de la película apunta a nuestro lado más sensible y manipulable, utilizando tretas como niños adorables y locales “buenos”. En fin, a pesar de ser basada en hechos reales, la película tiene una visión tan simplista de todo, el guión es realmente tan básico que debe estar dirigida al mismo público de la espantosa FrancotiradorEn conclusión, es exagerada en lo básico y básica en lo que realmente importa; aporta cero a la discusión de una de las guerras más fútiles en que se ha visto involucrado los Estados Unidos, pero a pesar de sí misma, tiene alguna que otra escena decentemente lograda. Mirar bajo su propio riesgo.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1091191/

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American Sniper (2014)

Título en español: Francotirador

Cualquier película con “American” en el título me provoca muchísimo escepticismo, y si además está dirigida por un tipo que se ha inclinado más para la derecha, como lo hizo Clint Eastwood, aún más aprensión me provoca. Y aunque el prejuicio suele ser algo perjudicial para la apreciación de cualquier cosa, en este caso me preparó un poco para lo que se venía, una película cobarde, nacionalista, simplista y hasta ofensiva. Es debatible si el contenido político o el mensaje filosófico de una película debe influir en nuestra consideración de los méritos artísticos del filme, pero es una discusión para otro momento. En el caso de Francotirador, que gira en torno a la guerra en Iraq con todo lo que esto conlleva, creo que había una responsabilidad por mínimo aventurar una postura, pero en lugar de esto, la película se acerca más a un videojuego de tirador en primera persona, prescindiendo de desarrollar a sus enemigos, y hasta a su protagonista, y de esta forma trivializa y glorifica el acto guerrero del francotirador.

AMERICAN SNIPER

El guión de Jason Hall, basado en la autobiografía de Chris Kyle, gira en torno al soldado francotirador de los Navy SEALs del ejército de los Estados Unidos, desde su decisión de enlistarse hasta su retorno del cuarto y último servicio en Iraq, donde fue responsable por 160 muertes confirmadas, convirtiéndolo en el francotirador más letal en la historia entera de los Estados Unidos. El guión de Hall y la dirección de Eastwood están tan ceñidos al protagonista que la película pierde alance por todos lados, prescindiendo de oportunidades para hacer reflexiones morales sobre las acciones del soldado, o de balancear otras perspectivas que incluyan a un enemigo que no se reduzca a una sarta de villanos salvajes sin ningún asomo de humanidad, e incluso prescindiendo de explorar el núcleo familiar de Kyle, compuesto de su esposa Taya, de quien no sabemos absolutamente nada, y sus dos hijos quienes no cumplen ninguna función en la película. Y quizás todo esto no sería tan molesto si la película hiciera un buen trabajo de adentrarse en el psique de Kyle, si lo conociéramos tan a fondo que el filme pudiera satisfacernos desde el punto de vista de un estudio de personaje, pero ni eso. Kyle figura como un hombre en extremo simple, un cowboy que motivado por unos atentados en embajadas estadounidenses en medio oriente, cree que puede dar algo por su país, y así pone en riesgo su propia vida incontables veces a raíz de un sentimiento patriótico, y alguna otra motivación a la que se alude, pero nunca se manifiesta realmente.

Con un guión así, es difícil invertir emociones y entregarse a esta película. Los únicos momentos en que la película se eleva es en algunas escenas de acción, donde el suspenso que crea Eastwood funciona con eficiencia, pero no hay nada más que un interés superficial, y tratándose de una temática tan sensible, es doblemente ofensiva la ligereza con que se maneja. No es una película de superhéroes, donde pedirle profundidad a los guiones sería un despropósito (pero dicho esto, las películas de Batman y hasta las de Spiderman contienen mayores exploraciones psicológicas que esta producción), es una película de un reconocido y condecorado héroe americano, y rendirle homenaje habría sido un estudio inteligente de su persona y de sus circunstancias, y no una celebración de sus habilidades militares y su capacidad para matar, sin ningún tipo de implicancia moral. Porque mostrarlo mientras apunta a un niño sosteniendo una bomba y tomando la difícil decisión de si apretar el gatillo o no, no la hace profunda, no significa absolutamente nada, Clinty. Puede y debe mejorar.

La producción es de su protagonista, Bradley Cooper, quien entrenó tanto físico como voz para convertirse en el soldado tejano. Y la verdad es que es un gran trabajo. Su nominación a Mejor Actor fue un tanto inesperada, porque la película recién se había estrenado, y me había provocado un poco de indignación, porque asumí que era un claro caso de alcahueteo al favorito de la Academia Eastwood y a su nuevo chico dorado, Cooper mismo, pero la verdad es que Cooper desaparece en el personaje y en ningún momento lo vi a él en la pantalla, sino que era Chris Kyle de principio a fin. El resto de los actores apenas tiene sentido mencionarlos porque sus papeles tienen justamente el grosor de un papel, son meramente accesorios del protagonista, utilizados para aportarle más dimensión al personaje, pero que no son nadie en sí mismos. Entre ellos está Sienna Miller a la que parece que delegaron todos los papeles de esposa del año pasado, quien también hizo de mujer de Mark Ruffalo en Foxcatcher y a quien no le están brindando las oportunidades de brillar que se merece.

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En fin, cuando comenzaron los créditos finales de Francotirador y aparecieron imágenes colmadas de banderas estadounidenses celebrando a “la leyenda”, no pude evitar preguntarme si realmente todos los involucrados en la producción veían el mundo de manera tan sencilla. Incluso Eastwood, de quien soy la primera en admitir que no soy fan, se me hacía un realizador un poco más reflexivo de lo que demuestra en esta película. Pero por el contrario, lo que obtenemos es una película completamente ciega, y con esto no me refiero únicamente a lo político, sino a la moralidad del personaje en sí, que podría haber sido explorado desde un punto de vista más humano e individual, y a causa de esto no logra ninguna conexión con la audiencia que no sea, de vez en cuando, un pequeño golpe adrenalínico por ver cómo se desarrolla una escena en el campo de batalla, que sí, están decentemente filmadas, pero están tan desprovistas de humanidad que no impactan más que una película de Michael Bay. Y dada la temática, es una verdadera lástima.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2179136/

Minireseñas: El orgullo de los votos de pasión

The Vow (2012)

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Título en español: Votos de amor

Antes de leer este comentario y tomárselo demasiado a pecho, hago una declaración. Este es uno de los tipos de película que menos disfruto en general, y solo la vi porque tenía una abstinencia muy grave de Rachel McAdams (como verán más abajo, tengo un fanatismo importante). Es una comedia romántica, de estas que disfrutan de probar a la pareja feliz con un problema de salud medio grave y ver cómo se las arreglan (si es amor del real, claro). En este caso, tenemos a Leo (Channing Tatum) y Paige (McAdams): vemos cómo se conocen, cómo se encanta y cómo comienzan una vida juntos, casados y enamorados. Son un par de artistas, mentes liberales, espontáneos, llenos de vida, en fin, te venden a la pareja que todos quieren ser. Pero sucede que luego de un accidente, Paige pierde la memoria de este nuevo ser tan copado en que se había convertido, y su último recuerdo es de su vieja vida, cuando todavía vivía con sus padres súper conservadores (Sam Neill y Jessica Lange) y estaba enamorada del chetito sorete Kyle. Así que Leo se ve obligado a intentar reconquistar a su esposa, aunque esta es apenas una sombra de lo que solía ser. Esta película está hecha para llorar, pero en especial, para hacerse con un estándar del amor y de un príncipe azul incluso más irreales que las películas más fantasiosas de Disney. No hay absolutamente nada que destacar más allá de las actuaciones decentes de los involucrados, y en especial, la magia de ver a McAdams brillar en la pantalla. (Ya les dije que era fan.)

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1606389/

Passion (2012)

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Título en español: Pasión

Ay, Brian De Palma, ay. Es el Hitchcock terraja de nuestros tiempos. Qué tipo que me produce sentimientos tan ambivalentes. Es que tiene un estilo increíble, una lenguaje cinematográfico único y personal, instantáneamente reconocible y muchas veces súper interesante, pero lamentablemente casi siempre está puesto al servicio de unos guiones paupérrimos, superficiales, ridículos y hasta insultantes. Este es el caso de Pasión, una película que gira en torno a las ambiciones de dos mujeres de negociosos que compiten por un ascenso. Una es interpretada por Rachel McAdams, aquí representando a las rubias frías que tanto le gustaban a Hitch, una mujer viciosa, psicótica y sádica. En contraposición está Noomi Rapace, algo más sumisa y manipulable en apariencia, pero oh sorpresa que el guión nos depara una dosis básica de giros de tuerca. Nótese que opté por usar los nombres de los actores directamente, porque aquí no hay personajes. Demás está decir que lo absurdo de las vueltas del guión son, en parte, intencionales. Acá se está optando por una atmósfera surreal, narradores no confiables y toda la cosa; además, todo está salpicado del más negro de los humores, pero incluso admitiendo esto, hay límites. Porque aunque De Palma quisiera hacer uno de esos thrillers eróticos y exagerados que tanto le gustan, Pasión nunca se siente lo suficientemente arriesgada: la violencia y el sexo, que podrían haber vendido el absurdo, están bastante recatados, por lo que el espectador no tiene de dónde agarrarse. Los personajes son incluso menos que caricaturas, no sabemos nada de ellos, de donde vienen ni qué los motiva; esto, sumado a la implausibilidad de la trama, resulta en un suspenso muy artificial, porque poco nos importa qué pasará. McAdams está deliciosa en el papel, Rapace increíblemente irritante, la banda sonora de Pino Donaggio es exquisita, y es, más allá de juicios de valor, sumamente interesante visualmente, pero en definitiva, es imposible verla como una buena película.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1829012/

Pride (2014)

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Por alguna razón, desde que comenzó esta película, no pude evitar pensar que hubiera sido un excelente musical. Hay algo tan alegre, tan dinámico en los ritmos y tiempos que maneja, y los personajes son tan coloridos y entrañables, que fácilmente habría resultado un éxito en ese medio. No me sorprendió en absoluto cuando recién, leyendo sobra la película, leí que estaba siendo adaptada para una comedia musical: ¡un éxito! De cualquier forma, Pride funciona bastante bien así como está. Se trata de la improbable unión entre un grupo de activistas de gays y lesbianas con un gremio de mineros galeses en huelga, durante la huelga nacional británica de mineros en 1984, bajo el duro mandato de Margaret Thatcher. Debido a que la Unión Nacional de Mineros no quería verse involucrada con un grupo LGTB, el grupo activista Gays y Lesbianas Apoyan a los Mineros, liderados por el joven Mark, deciden llevar sus esfuerzos al pequeño pueblo de Onllwyn en Gales, en donde un par de los locales están interpretados por actorazos como Bill Nighy, Paddy Considine e Imelda Staunton . Esto impulsa un montón de giros dramáticos en el guión que están muy interesantes. Lo más lindo, por supuesto, es ver cómo los personajes van desprendiéndose de prejuicios y uniendo fuerzas, ambos grupos unidos por el abuso, y cómo se crea un vínculo sincero entre ambas partes, y en particular, entre varios personajes. Sería difícil saber si en la vida real esto se dio tan así, pero aunque en el filme esté un tanto idealizado, no rechina tanto porque, como venía diciendo, la película en general crea una atmósfera súper festiva y no se disculpa por presentar los hechos con un tinte de romanticismo. Por otro lado, demás está decir que el guión contiene bastantes clichés: el ejemplo más claro quizás sea el homosexual extravagante que conquista a todos con sus pasos de baile (interpretado por un maravilloso Dominic West, muy alejado de su Jimmy McNulty de The Wire), pero a pesar de ser un tanto trillada, siempre se siente sincera. Hay algunos aspectos poco desarrollados del guión (la amenaza del SIDA, el arco de varios personajes, incluyendo uno de los protagonistas, Mark) que la tiran un poco abajo, pero en general, Pride es una película muy divertida, conmovedora y, en particular, hecha con mucho amor.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3169706/

Loong Boonmee raleuk chat (2010)

Título en español: El hombre que podía recordar su vidas pasadas (Tío Boonme)

Esta es una de esas películas que la primera reacción que me inspiran es un sencillo “se les fue la moto”. Yo creo que cuanto más independiente, más extranjera, más larga, más lenta y más oscura es la película, más miedo tienen algunos de expresar sus opiniones sin quedar como, o al menos, sin ser acusado por otros como un filisteo o recibir la clásica “no la entendiste”. También existe el grupo contrario, aquellos que al no gustar de una obra de esta especie, acusan a los demás que sí gustaron de ella de ser pretenciosos, snobs o atinan a decir que no creen que les haya gustado realmente. Es gracioso ver cómo ambos bandos se pelean por algo que debería ser sencillamente un “o te gustó, o no te gustó” y decidir creer en que ambas partes están expresando ambas opiniones de forma sincera. Bien, tras este probablemente innecesario prólogo, voy a pasar a colocarme en el grupo de los que no nos gustó. Y a continuación el por qué.

La película del director tailandés Apichatpong Weerasethakul (quien está en carrera para convertirse en el señor con el mejor nombre de toda la historia) trata del tío Boonmee, aislado en su casa de campo y muriéndose de una enfermedad en los riñones, quien es acompañado por su cuñada y sobrino que vienen de visita de la ciudad, y su enfermero, un inmigrante de Laos. Pero como si la compañía de estos no fuese suficiente, el tío Boonmee es visitado por los espíritus de su fallecida esposa Huay y su hijo quien aparece en modalidad de un mono gigante (un disfraz al parecer deliberadamente espantoso). Juntos comparten una cena al principio de la película recordando algunos momentos de su pasado juntos: es una escena lenta, de tomas eternas, bellamente fotografiada en la semi-oscuridad, acompañada por los ruidos de grillos y la naturaleza que los rodea. La aparición de estos espíritus, aunque inesperada por los seres más terrenales de la película, es recibida con poca sorpresa y tomada con bastante naturalidad, fomentando la fuerte espiritualidad de la película, que se concierne con temáticas budistas y la reencarnación.

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Si bien disfruté este momento de algo que se parece mucho al “realismo mágico”, finalizada esta escena la película se me hizo muy difícil de terminar. Llevando una narrativa no linear, el filme nos muestra diversas escenas representando vidas pasadas del tío Boonmee, que si bien estéticamente son de una belleza incomparable, principalmente porque la selva del sudeste asiático tiene innumerables encantos y los realizadores la saben destacar muy bien, me resultaron muy poco efectivas a nivel dramático. A diferencia de su película anterior, la excelente Fiebre tropical (2004), esta no logró una conexión emocional conmigo, lo cual convirtió la mayoría de las decisiones estilísiticas del director en grandes fracasos. El ritmo comatoso de la película, que desde el comienzo nos deleita con lo que parece horas de un búfalo de agua deambulando por la selva, donde abundan escenas silenciosas de los cuidados médicos del tío Boonmee, o la peor ofensa: una eterna caminata hacia una cueva donde iría a convergir el misticismo de la historia, se me hizo insoportable. No todo lo que es lento y deliberado es bueno.

Como muchos otros han dicho sobre esta película: “no es realmente una película”. Ha sido descrita como una experiencia o como un viaje. Como tal, debe ser una de las películas más personales que han existido. Lo único que importa, entonces, es si arranca una reacción primitiva y visceral de uno, porque hay poco que disfrutar si esto no sucede. En mi caso, creo que quedó claro que no lo logró. Me pareció tediosa y poco interesante; innecesariamente oscura y aburrida, una película que trata de desafiar a las audiencias de la peor manera, porque es más bien un: “¿cuánto podés aguantar?” antes que un verdadero desafío intelectual. Me recordó un poco a una escena interminable de la Solaris de Tarkovsky, donde Berton vuelve a la ciudad en auto, y son 5 minutos del tipo manejando por la carretera sin más. Hay una teoría que sugiere que esta fue la manera del director de filtrar a las audiencias más comedoras de pop y menos intelectuales, y dejar que solo los “conocedores” la siguieran viendo. No sé si será verdad, pero se siente muy así. Y si bien en Solaris es solo esa escena lo que me da esta impresión, en el caso de Tío Boonmee, casi toda la película parece proponer esta pretensión patética y absurda de que el aburrir al espectador prueba algo sobre su inteligencia y la inteligencia de los creadores.

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Tío Boonmee fue la ganadora de la Palma de Oro en Cannes. El guión parece cargadito de un montón de temáticas que en papel suenan interesantísimas: la espiritualidad, el budismo, la reencarnación, el karma (que es observado por el Tío Boonmee al justificar su enfermedad con su pasado de soldado anti-comunista -la guerra aportaría algún tipo de contexto histórico, principalmente porque la película se sitúa en la frontera, pero su referencia es demasiado sutil como para permearse realmente en el arco dramático), pero que son presentadas de una manera tan tediosa y auto-indulgente que cualquier conexión emocional con ella es imposible. Tiene una fotografía interesante y alguna de las viñetas puede resultar interesante (el epílogo, por ejemplo, podría haber sido un triunfo si no fuera la conclusión de algo tan pobre), pero en definitiva, resulta impenetrable.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1588895/

Minireseñas: El viaje de los hermanos sinsajo

The Skeleton Twins (2014)

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Amando como amo a la genia de Kristen Wiig, tenía muchas ganas de que me gustara esta película; no se imaginan. Pero no puedo decir que sea algo más que mediocre. Trata de dos hermanos gemelos distanciados hace 10 años que vuelven a encontrarse luego de sendos intentos de suicidio, y emprenden un camino hacia la reconexión. Estos son Maggie (Wiig), una mujer descontenta con su matrimonio con el siempre optimista Lance (Luke Wilson), pero que en vez de trabajar en él y sus problemas, opta por otros métodos escapistas más trillados y de dudosa moral; y por otro lado está Milo (Bill Hader en una actuación realmente alucinante y quizás lo que salva la película de ser un completo fiasco), un intento de actor que más que actuar trabaja de mesero; es uno de esos estereotipos de hombre homosexual absolutamente cínico (por lo menos no es el gay histriónico fan de Cher). Tiene un pasado oscuro que lidia con temas bastante serios pero suenan más forzados que otra cosa. Si bien la química entre los actores es excelente, y los personajes tienen algún que otro detalle gracioso, son seres bastante detestables y no logran transmitir el contenido más emocional del filme, que de hecho es bastante dramático; esto sumado a una gran afinidad por los clichés indies del momento la llevan, indefectiblemente, al fracaso.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1571249/

The Hundred-Foot Journey (2014)

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Título en español: Un viaje de 10 metros

Yo no sé por qué me siento a mirar una película de Lasse Hallström, es como si me gustara pasar mal. Por si necesitan un recordatorio, este es el director sueco de melodramas como Chocolate, Siempre a tu lado Dear John; así que no sé qué esperaba realmente. Capaz que me tentó un poco la presencia de Helen Mirren, pero ni eso estuvo bueno. En fin, trata de una familia india que se muda a un pequeño pueblo de Francia y abre un restaurante de comida india, claro, en donde el padre es el hombre de negocios y uno de los hijos el gran cocinero que derrocha talento y potencial. El caso es que el restaurante está situado directamente en frente a un popular y ultra chic restaurante francés, cuya dueña, Madame Mallory (Mirren) resiente la competencia y hará lo imposible por evitar que triunfen. No me da el espacio ni la vida para listar la cantidad de clichés de esta película, pero les menciono algunos: está el romance entre Hassan (el cocinero estrella) y una chef francesita del restaurante enemigo, está el “los que se pelean, se aman” por parte del papá (Om Puri en la única actuación que casi disfruté de la película) y el personaje de Mirren (en una actuación caricaturesca y ofensivamente ridícula); está la carrera al estrellato y el desencanto con la fama; en fin, es increíblemente predecible, melosa y artificial, en todos los sentidos. Lo único que vale la pena es el food porn.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2980648/

The Hunger Games: Mockingjay Part 1

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Título en español: Los juegos del hambre: Sinsajo Parte 1

Bueno, ni idea. Difícil hablar de esta película sin contextualizarla en la saga porque perdería de todo sentido. Tampoco me voy a ofender por esta desagradable nueva costumbre de dividir la parte final de una saga en dos para robarnos más plata, especialmente cuando el material *no* lo amerita, lo cual es el caso aquí ya que la película entera se siente estirada hasta la muerte, pero bueno, ya sabía eso antes de verla. Creo que es una continuación decente a lo que venía siendo la trilogía; son correctas adaptaciones de las novelas de Suzanne Collins (ella misma trabajó en ello), las cuales proveen entretenimiento sencillo y fácil de leer. Las películas siguen esta regla, entretenimiento con buenos valores de producción que no ofende, pero no aporta mucho más. Esta continúa donde dejó En llamas, luego de finalizados los juegos, Katniss y algunos más son rescatados por el hasta ahora oculto Distrito 13, la última base de resistencia frente al Capitolio. Katniss se une a sus esfuerzos, comandados por la presidente Coin (interpretada por Julianne Moore en otro excelente papel) y comienzan una campaña publicitaria cuyo objetivo es incitar a otros a unirse a la causa. Mientras tanto, Peeta fue capturado por las fuerzas del Capitolio y su rescate será una de las preocupaciones principales de Katniss, por supuesto. Gale sigue actuando de diversas geniales maneras pero no logra capturar la atención del Sinsajo. La familia de Katniss anda por la vuelta. El presidente Snow sigue murmurando bolazos inaudibles. En fin, entretiene lo justo y deja todo preparado para el “gran final”. Lo único que quiero decir es qué tristeza me dio ver a Philip Seymour Hoffman; y que me emocionó un poco que se la dedicaran a su memoria. Ah, y otra cosa, mi entretenimiento principal fue adivinar de dónde conocía a algunos actores secundarios que iban apareciendo de a ratos. Muy divertido.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1951265/

Interstellar (2014)

Título en español: Interestelar

Cuanto más alto se sube, peor es la caída. Perdón por el cliché, pero me pareció justo comenzar así dado que Interestelar a veces se parece más a un catálogo de lugares comunes que la epopeya épica que quieren vender en el trailer. Es una película de mucha ambición, que poco menos pretende enseñarnos el sentido de la vida, pero que no es más que un par de buenas ideas procesadas por la fábrica de Nolan completa con visuales deslumbrantes, personajes desprovistos de personalidad, diálogos expositivos, música estridente, plot twists (vueltas de tuerca) y Michael Caine.

El mundo como lo conocemos hoy se terminó. La sequía en forma de un “polvo maligno” arrasa con la agricultura y la producción alimenticia y los gobiernos fracasaron y colapsaron. La población se redujo. No hay necesidad de ingenieros, le dicen a Cooper (Matthew McConaughey), un ex-piloto de la nasa/ingeniero que ahora vive de su granja; sino de granjeros. Este es el futuro que le depara a su hijo Tom, pero quizás la niña Murph, por ser indiscutiblemente brillante, pueda llegar a la universidad. Este es el panorama con que iniciamos la película. Agreguémosle un pequeño elemento de fantasía cuando según Murph, hay una presencia fantasmagórica en la casa que está intentando comunicarles un mensaje de extremada importancia. Descifrando estos mensajes que vienen en el lenguaje de la gravedad -o de libros cayendo de la estantería formando un código entre binario y morse (al parecer NUNCA está demás saber binario y morse)-, llevan a Cooper y Murph a lo que queda de la NASA. Allí el profesor Brand (Caine) y su hija (Anne Hathaway) están preparando un par de misiones para salvar a la humanidad de la extinción, cuya diferencia implica en uno la relocalización de la población actual de la Tierra, y en la otra, el abandono de la población a su suerte y la creación de una nueva colonia (a partir de óvulos fertilizados congelados) que empiece prácticamente de cero.

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Estos planes parten de la base de que en esta galaxia no hay ningún planeta habitable, por lo que habría que utilizar una especie de agujero en el espacio que oficiaría de atajo hacia áreas totalmente desconocidas del universo. En esta misión se embarca Cooper, dejando a sus hijos atrás, prometiéndoles volver algún día. La trama, como podemos esperar de Nolan, toma varios giros inesperados y toca muchísimas temáticas interesantes en papel, pero que sufren en la implementación. De hecho, una de mis mayores quejas es la dificultad que tuve en suspender mi incredulidad; admito que no sé demasiado sobre los temas que se tocaron, pero todo parecía construido sobre una base tan pero tan floja que se derrumbaría ante el mínimo escrutinio; estas temáticas incluyen: la relatividad del tiempo/espacio (uno de los conceptos más interesantes en términos del aporte dramático que brinda al guión), la naturaleza de los agujeros negros, el acceso a nuevas dimensiones, el amor como la fuerza (in)tangible que une a la humanidad, la manipulación de la gravedad, en fin. No se preocupen que todas estas temáticas son explicitadas a través de diálogos que solo sirven para informar a la audiencia y que para nada están puestos al servicio de los personajes que son absolutamente vacíos. No hay nada que se pueda decir de ninguno. Y como el éxito de la película depende de la inversión emocional que ponemos en ella, no es sorpresa que pegue más como sentimentalidad barata que verdadera emoción porque no sabemos nada de los personajes; NADA. El tiempo que podría haber sido dedicado a desarrollar la relación entre Cooper y Murph -que era el supuesto corazón de la película- fue dedicado a una historia secundaria y desastrosa con Matt Damon y a horas en el espacio que no aportaron nada más que una oportunidad para que el gran compositor Hans Zimmer musicalice visuales, muy lindos, sí, pero innecesarios.

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Dicho esto, Jessica Chastain, quien interpretó a la Murph adulta, hace un gran trabajo con lo que tiene, y McConaughey continúa con esta nueva serie de personajes solemnes que le está saliendo muy bien. Sin embargo, Hathaway, (a quien no le tengo mucho cariño) como la compañera de tripulación Brand, la sufrió en algo que no es ni una sombra de un personaje, y ni que hablar de Casey Affleck como Tom adulto, cuyo arco no tuvo ni sentido ni resolución ninguna, y el tercer miembro de la tripulación, el símbolo afroamericano del filme, un profesor que tampoco está ni cerca de ser un personaje real. Hay un cuarto en la nave pero realmente no se me ocurre nada que decir sobre él tampoco. A esto sumémosle los “robots inteligentes” de la nave, una especie de HAL 9000 buena onda, cuyo diseño me pareció tan ridículo que los nominaría como los peores de la historia.

Para concluir voy a decir que es una de esas películas que cuanto más las pensás, peor parecen. Es un guión risible desde todo punto de vista, pero en especial desde el dramático. Sin embargo, como siempre sucede con las películas de Nolan, para ser tan larga, el tiempo realmente vuela, y hay algunas escenas verdaderamente deslumbrantes visualmente. Creo que muchas de las ideas tenían gran potencial y no niego que logró despertar en mí una ciert a curiosidad sobre las temáticas que maneja y, aunque no sea por buenas razones, inspira muchas ganas de hablar de ella, para bien o para mal. Es un fracaso para la carrera de este ambicioso director, y a pesar de que los Nolanitos son uno de los grupos de fans más molestos del mundo del cine, no han logrado que lo odie. Creo que detrás de toda la parafernalia, tiene buenas intenciones, y a pesar de sus faltas, también tiene talento. Se merece otra oportunidad.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0816692/

Only Lovers Left Alive (2013)

Título en español: Solo los amantes sobreviven

Ay, Jim Jarmusch, ay. Esta debe ser una de las películas que más me hizo voltear los ojos en los últimos años. Aquí tenemos un filme donde los protagonistas son vampiros pero donde la palabra “vampiro” jamás es pronunciada, lo cual en teoría no está mal, si no fuera porque esta película se toma tan en serio que todo termina destilando pretenciosidad y masturbación intelectual. Es sin lugar a dudas un ejercicio en donde el estilo predomina sobre la sustancia, y, otra vez, esto no es siempre malo, pero en general resulta más efectivo si es acompañado por fuertes elementos humorísticos y una marcada ausencia de solemnidad; o bien, en otro caso, hay que asegurarse que el estilo sea realmente espectacular y opaque las otras reservas que uno podría tener con la película.

El guión es escuálido en cuanto a argumento y también en cuanto a caracterización. Nuestros dos vampiros protagonistas (ambas actuaciones sólidas por parte de Tilda Swinton y Tom Hiddleston) llevan existencias lánguidas, lo cual tiene sentido ya que tienen todo el tiempo en el mundo -algo que la película intenta transmitir con el letárgico ritmo de sus dos horas-, en donde cada uno parece entregarse a una vida artística y contemplativa. Eve se rodea de libros y Adam de música (qué sutileza los nombres, Jim), pero la diferencia es que la primera parece contenta con su existencia de pasiva observación, amor, lectura y baile, mientras que Adam cumple más con el rol de vampiro melancólico y deprimido. Adam es un artista y produce música hace décadas (incluso le permitió a Schubert utilizar un adagio de su propia creación -qué par de personas increíbles estos vampiros, ¿no?-) pero tiene problemas para exponer sus creaciones y su persona al mundo y eso al parecer le provoca un angustia indescifrable. Por otro lado, debo admitir que las nuevas producciones musicales de Adam son muy interesantes y fueron lo que más me gustó de la película: hipnóticas y llenas de sentimiento.

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Al inicio de la película, los amantes se encuentran en ciudades diferentes. Eve vive en Tánger, donde comparte momentos con nada más y nada menos que Christopher Marlowe (John Hurt). La trilladísima rivalidad con Shakespeare, por supuesto, fue usada como otra instancia de humor en donde las referencias culturales actúan de guiños torpes al público objetivo. Este, además, es su proveedor de sangre no-contaminada (porque por supuesto que entre los numerosos males del siglo XXI, consecuencia de la patética raza humana -a quien llaman zombies-, está la pésima alimentación que los termina afectando a los pobres vampiros también). Al otro lado del mundo, en Detroit, la sociabilidad de Adam se reduce al médico que le provee sangre (quien en una instancia comenta que está muy pálido y debe tomar sol; ya ven lo de poner los ojos en blanco, ¿no?) e Ian, su proveedor de cualquier otra cosa, incluyendo guitarras clásicas vintage y balas de madera. Luego de observar sus dinámicas individuales, Eve decide visitar a Adam en Detroit y pasan el tiempo nombrando las plantas por su nombre científico, criticando el sistema eléctrico y lamentando los destinos de los genios de la historia como Copernico y Pitágoras. Fascinante.

Pasada una hora de esta modalidad, ingresa la hermana de Eve: EVA, sí EVA, interpretada por Mia Wasikowska. A esta altura, esta pequeña dosis de vida y energía son muy bienvenidas. Como es esperado, la llegada de la familia al hogar de una pareja siempre provoca estragos, y no es diferente en una familia de vampiros. La actuación de Wasikowska es inspirada y vital, y contrasta efectivamente con los modos más inexpresivos de Hiddleston. En fin, pequeña crisis y luego la resolución no-resolución de la película.

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Jarmusch aprovecha la temática y encarga una cinematografía acorde, de tonos metálicos e iluminaciones cautivadoras. Pero no queda claro cuál era su intención con todo esto. Es un guión con muchísimos problemas de tono que se mueve incómodamente entre el humor condescendiente e insulso y la melancolía solemne. No convence ni vende a pesar de las actuaciones comprometidas de todo el elenco y a pesar de que tiqueó todos los ítems de la lista de clichés correspondiente.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1714915/