Minireseñas: El calvario de los guardianes sobrevivientes

Guardians of the Galaxy (2014)

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Título en español: Guardianes de la galaxia

Comienzo este comentario admitiendo mi entusiasmo por las películas de superhéroes. Hay algo sobre el honor, heroísmo y el deber a gran escala conjugado con capas y disfraces que simplemente me puede, qué sé yo. Esta es otra producción de Marvel, la productora subsidiaria de Disney que recientemente lanzó las sagas de ThorCapitán América Iron Man. En este caso, la historia es un poco mas novedosa, ya que no se ha lanzado y re-lanzado múltiples veces como sucede con otras. En un universo habitado por múltiples especies intergalácticas, uno de los últimos humanos, el criminal de poca monta Peter Quill (el amoroso Chris Pratt que se polenteó muy agradablemente para convertirse en la terrible combinación de bombonazo con un gran sentido del humor) se une a otros diversos criminales para evitar que el villanísimo Ronan destruya el universo con la ayuda de una orbe misteriosa. Digo, ni que fuera tan importante la trama: siempre son la misma premisa con sutiles variaciones en los poderes y habilidades de los héroes y de los villanos y generalmente siguen la trillada seguidilla de “no-lo-vamos- a-lograr-pero-esperen-si-hacemos-esto-supremamente-heroico-y-nos-sacrificamos-por-el-bien-de-la-humanidad-aunque-no-termine-siendo-necesario-lo-lograremos. Pero eso es bastante irrelevante cuando el guión del también director James Gunn está repleto de humor para todos los gustos y cuando la banda sonora es una deliciosa playlist ochentosa con la cual el protagonista exprime la nostalgia de su infancia en la Tierra. El maquillaje, vestuario, producción de arte y efectos visuales son estelares (soy tremenda, ¿eh?) y Pratt prueba que tiene suficiente carisma para llevar una película en sus hombros, pero el resto del elenco está muy bien también. Amé especialmente a Drax con su inhabilidad para entender metáforas y me morí de amor con el árbol humanoide Groot. Por momentos se adentra en territorio demasiado dramático para el tono usualmente ligero de la película y rechina un poco, pero en general, esta película es la definición de diversión.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2015381/

Calvary (2014)

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Título en español: Calvario

Calvario no pierde tiempo en presentarnos su premisa. Comienza con nuestro Padre protagonista tomando una confesión en la que el que se confiesa lo amenaza de muerte, advirtiéndole que cumplirá con su promesa en exactamente una semana. Tranqui. En el interín de esa semana, el Padre James, interpretado por un Brendan Gleeson en un excelente despliegue de sus talentos, intenta continuar con su vida aferrándose a sus principios, a pesar de que la visita de su perturbada y emocionalmente desequilibrada hija y la exagerada variedad de problemas que tienen sus parroquianos se lo hacen muy difícil. Ambientada en un pequeño pueblo de Irlanda, es difícil creer que la reducida población de la iglesia de James pueda estar tan azotada de pecados bíblicos, pero la película no esconde su fuerte predilección por el simbolismo. El Padre es, además, un personaje fascinante, porque no tuvo una vida enteramente devota a la religión, sino que siguió un camino más tradicional y laico, constituyendo una familia, y toda la cosa, hasta que tras la muerte de su mujer decide dedicar su vida a servir a Dios y, por defecto, a la Iglesia Católica, con todo lo que ello conlleva. El hombre que lo amenaza había sido una víctima de abuso sexual de un Padre en su infancia, y quiere hacer pagar a la institución que lamentablemente va a ser representada por James. La duda se cuela por todos lados, pero James se mantiene fiel a sus creencias y se prepara para el sacrificio final. Algunas porciones del guión del escritor/director John Michael McDonagh no son tan convincentes, pero visualmente es espectacular y mantiene una atmósfera inquietante y perturbadora de principio a fin. La película fue presentada como una comedia negra, pero el humor en general fue demasiado oscuro para mi gusto, y a menudo chocaba torpemente con las escenas más trágicas del filme. Pero al final de cuentas, Calvario es una película intensa, interesante y atrapante, y en su corazón el Padre James presenta una perspectiva justa, empática y hermosa sobre la moralidad de nuestros tiempos.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2234003/

Lone Survivor (2013)

Lone Survivor

Título en español: El sobreviviente

Meh. Me gusta Mark Wahlberg y me generan una mezcla de curiosidad y desconcierto las múltiples variedades de soldados, armas, tácticas y cagadas que se manda el ejército estadounidense, pero esto terminó siendo demasiado patéticamente grandioso, tomándose todo muy en serio y fracasando en el proceso. Se trata del soldado de los SEALS Marcus Luttrell, que junto con un equipo reducido tienen la peligrosa misión de encontrar y/o matar a un poderoso líder del Talibán. Ya la vieron. La película comienza con un montaje de escenas reales de los feroces entrenamientos que debe hacer esta sector del ejército y sigue con la casi inexistente presentación de los personajes principales (además de Wahlberg haciendo de Luttrell, están Emile Hirsch, Ben Foster y Taylor Kitsch), los cuales pronto se ven en medio de su importantísima misión. Pero ni bien comienza la operación, se les presenta un dilema moral complejo: mientras intentan pasar desapercibidos al acercarse a su blanco, se topan con unos pastores y deben afrontar la difícil decisión de dejarlos ir y arriesgarse a que informen sus locaciones o matarlos cuando no hay evidencia de que sean parte del bando enemigo. No les voy a contar qué deciden, pero es una película americana sobre soldados americanos, no sé qué pretenden. Poco después, la película deviene en una locura de acción gráfica, adrenalínica y casi carente de tensión, pero muy bien producida (en particular el sonido). Como pueden adivinar por el título, hay muerte, lo que significa que también hay un desfile de escenas solemnes y despedidas que pretenden ser emocionantes pero son presentadas de forma tan exagerada que producen el efecto contrario. Y finalmente, la tercera porción de la película apunta a nuestro lado más sensible y manipulable, utilizando tretas como niños adorables y locales “buenos”. En fin, a pesar de ser basada en hechos reales, la película tiene una visión tan simplista de todo, el guión es realmente tan básico que debe estar dirigida al mismo público de la espantosa FrancotiradorEn conclusión, es exagerada en lo básico y básica en lo que realmente importa; aporta cero a la discusión de una de las guerras más fútiles en que se ha visto involucrado los Estados Unidos, pero a pesar de sí misma, tiene alguna que otra escena decentemente lograda. Mirar bajo su propio riesgo.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1091191/

Minireseñas: St. Vincent: el rompenieves del bosque

Snowpiercer (2013)

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Título en español: Rompenieves

Bueno, ¿qué acabo de ver? Digo, realmente no lo sé. ¿Fue horrible? Y no, en realidad fue algo entretenida, pero tiene un estilo tan disperso y desparejo que cuando terminó, quedé completamente anonadada. La premisa ya es bastante bizarra, se trata de una sociedad post-apocalíptica en donde todo lo que resta de la humanidad vive en un gran tren (sí, tren) autosustentable que da la vuelta al mundo una vez por año, recorriendo un planeta completamente cubierto de nieve. El tren, como suele ser el caso, está divido por clase social, en donde los pobres se acumulan en la parte de atrás, liderados por el viejo sabio (John Hurt), su heredero revolucionario Curtis (el todo-americano Chris Evans) y su compinche irlandés Edgar (Jamie Bell). Juntos planean una rebelión contra las clases altas, lideradas a su vez por el presidente de todo el resto del mundo y creador del tren, Wilford (Ed Harris); ni bien comenzado el filme, los revolucionarios secuestran a la mensajera de las clases altas, Mason (Tilda Swinton en una demencia de papel), quien los lleva por un tour de los vagones del tren (que culminaría en el primero habitado por “la máquina” y Wilford) que es la parte más divertida, inventiva y visualmente extraordinaria de la película. Adaptándose a las formas del tren, los vagones ofician de todo tipo de cosas (pasando desde un acuario hasta un boliche lleno de millonarios bailando de estupefacientes bizarros). La película fue escrita y dirigida por el surcoreano Joon-ho Bong (adaptada de la novela gráfica Le Transperceneig), lo cual quizás explique la disparidad de simbolismos y estilos. Pero además de esta mezcla estilística bizarra, la película sufre por los millones de agujeros a nivel de guión, y se cree mucho más inteligente de lo que realmente es, lo cual la hace doblemente ridícula. La dirección de arte es fantástica y se nota que fue hecha con muchas ganas, pero es imposible mirarla sin gritar cada 5 minutos un gran “¡qué divague!”

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1706620/

St. Vincent (2014)

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Título en español: St. Vincent: un vecino de otro mundo (?)

Esta es la típica comedia indie conmovedora de la temporada, protagonizada por un actor reconocido abriéndole el paso a un escritor/director novato (Theodore Melfi).  Y como suele ser el caso, es decente, honesta y perdonablemente poco creativa. La película gira en torno a la amistad improbable (aunque no tan improbable en el mundo del cine) entre un niño de una sensibilidad y empatía adulta, Oliver, y su vecino gruñón, cínico pero querible, Vincent (interpretado por Bill Murray con toneladas de personalidad). Creo que podría dejar el comentario por ahí, y ya tendrían lo necesario para evaluar de qué se trata, pero voy a agregar que tienen a Melissa McCarthy como la madre recién divorciada y mudada del niño, en una papel más sensible que cómico, y a la genia de Naomi Watts haciendo de la amiga prostituta rusa de Vincent en una papel que demuestra sus dotes para la comedia. Esperen montajes de Oliver y Vincent haciendo cosas gracias e inapropiadas para niños, pero aprendiendo lecciones de vida, un subidón dramático vinculado con un par de tramas secundarias que lidian con apuestas y con la mujer de Vincent, que terminan de darle un poco más de “humanidad” y “profundidad” al personaje, un quiebre en el arco dramático y un final para enternecer nuestros corazones. Si notan un poco de cinismo en este comentario, es solo porque la fórmula está tan usada que exaspera de a ratos, pero la película es a menudo tierna, divertida y muy bien actuada, y a Murray lo disfruté en este papel como hacía años no me pasaba.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2170593/
Into the Woods (2014)

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Título en español: En el bosque

Ah bueno. Ya he hablado de alguna película bastante mala, pero nada a este nivel. Me parece un insulto hasta incluirla en mi blog porque no la quiero ni llamar una película. Este desperdicio de celuloide, basado en el musical de Sondheim, es una afronta a todo lo bello y profundo del séptimo arte. El guión, que está divido en dos actos con extremada torpeza, trata de un panadero y su mujer (Emily Blunt, lo único que me salvó la cabeza), víctimas de la maldición de un bruja (Meryl Streep: intentó hacer algo divertido, pero es todo tan desastroso que no sé qué decir) que les impide tener un hijo. Para romper la maldición y cumplir con su sueño, tienen que robar un ítem característico de distintos personajes de los cuentos tradicionales recogidos por los hermanos Grimm (la Cenicienta [dicho así con el artículo recién me sonó re terraja]; Jack, el de las habichuelas; Caperucita Roja y Rapunzel). Todos estos personajes tienen sus tramas secundarias y todos se encuentran en el bosque, que está tan pero tan mal hecho que parece una puesta en escena de una obra de secundaria. Lo inmensamente frustrante del guión es lo pésimo que están conectadas estas historias y lo anticlimático de la culminación de esta primera historia; sí, porque una vez que se resuelve esta trama, el segundo acto da comienzo a otra completamente diferente y si poco me importaba la resolución de la primera, imagínense la segunda. Hay un sinfín de actores conocidos y no tan conocidos que hacen una aparición en esta bazofia de Rob Marshall (quien nos dio la gema que es Chicago), cantando una canción que suena igual a la otra canción que cantó el otro y que sonará igual a la siguiente: ¿dónde se vio un musical con tanta pobreza melódica? Ninguna canción es memorable, pegadiza, divertida ni interesante. Son insoportables. Los personajes son irritantes a pesar de que la mayoría de los actores realmente hace un esfuerzo. Para terminar, el final es tan deprimente y gris, y la película en general absorbió tanto de mi energía que realmente no se la podría recomendar ni a mi peor enemigo.

Veredicto: 2/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2180411/

Under the Skin (2013)

Advertencia: con una película como esta, me cuesta determinar qué es bien un “spoiler“, si bien no hay nada que podría considerarse un spoiler grosero, quizás en esta reseña me adentro un poco más en el detalle que de costumbre.

Título en español: Bajo la piel

Los que conocen el trabajo del director Jonathan Glazer, el realizador de la extrañísima Birth con Nicole Kidman y el hombre detrás de videos como el Virtual Insanity de Jamiroquai o el Karma Police de Radiohead, sabrán ya que es un tipo con una visión súper personal y altamente desarrollada. Pero para los que no están familiarizados con su trabajo, este hecho se torna una obviedad ni bien comenzado el filme, ya que el principio es un montaje de bizarreada variada, un juego de luces de algo que parece ser la creación de un ojo humano, acompañado de una banda sonora inquietante y perturbadora; una serie de imágenes de una estética cuidada, futurista y elegante, y que nos dan alguna pauta de lo que vendrá a continuación. Esto me recordó casi inmediatamente a Persona de Ingmar Bergman, la cual también comienza con un intrigante montaje y que, si se quiere, tiene alguna que otra cosa en común con el filme de Glazer.

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La primera secuencia de la que nos podemos agarrar para ir armando una narrativa es la de una Scarlett Johansson desnuda haciéndose con la ropa de una mujer que yace muerta o inconsciente en un espacio vacío, completamente blanco. Una vez en “personaje”, la mujer interpretada por Johansson, que es presentada en los créditos simplemente como “la hembra”, comienza lo que veremos reiteradas veces en el correr de la película: la caza. Manejando una camioneta grande por las calles de Escocia, la hembra está al acecho de una víctima masculina. Su modus operandi es el siguiente: escanea la ciudad por hombres que parezcan estar solos y sin ningún compromiso inmediato y fingiendo ignorancia, les pide direcciones; durante el breve intercambio de palabras, ella con un acento británico más cuidado, ellos con un escocés cerradísimo, los invita a subirse a la camioneta y alcanzarlos a algún lugar. A ellos no les lleva demasiado tiempo dejarse seducir por la belleza avasallante de Johansson, y a su vez, ella no pierde tiempo en entrar en un juego de flirteo que rápidamente culmina en ir juntos a su guarida. Una vez allí, se da el fallido ritual de apareamiento; al menos fallido para la pobre víctima, que al avanzar hacia la hermosa mujer, ignorando el espacio que los rodea, de una negrura total, ambos quitándose sendas prendas de ropa, se va sumergiendo cada vez más en la oscura espesura, mientras que la otra pareciera caminar sobre esta sin ser afectada, satisfecha de haber cumplido con su objetivo.

Toda esta secuencia de caza es reiterada varias veces, tornándose un tanto repetitiva. Una nota interesante es que al parecer las víctimas de Johansson no son actores, sino hombres comunes y corrientes deambulando las calles de Escocia, a los que primero se filmó a escondidas, y luego se les revelaba que era parte de una película. De hecho estas escenas tienen una cierta autenticidad muy interesante, a pesar de la torpeza con la que interactúa la hembra, y esta espontaneidad refuerza un punto que suena muy fuerte en el filme: la rapidez con que estos hombres caen en las garras de esta especie de sirena alienígena. Inspirada quizás en las historias folclóricas de la región, algunas que refieren a seres como las selkies o más directamente la figura de la sirena (ese híbrido de mujer con criatura de mar que seducía a los marinos solitarios), sobre las que en Escocia se cuenta, por ejemplo, que si un hombre se llegase a enamorar de una de estas, ella lo arrastraría hasta las profundidades para siempre. Pero más allá de estas figuras de inspiración, la criatura que aparece en el filme de Glazer es claramente extra-terrestre. Allí sumergidos, el contenido de los cuerpos parece ser succionado, quizás con fines de estudio y análisis, dejando atrás nada más que la piel. Todo el ritual parece ser o bien una obligación o una necesidad para la hembra. De hecho, parece tener una especie de supervisor, un hombre que anda en moto y que parece reparar los errores de la hembra; un personaje que resulta incluso más ambiguo que ella.

Haciendo buen uso de su característica inexpresividad, Johansson se pasea por la película con una mirada vacía y con extremo desapego, mientras que el director nos alimenta de pistas que refuercen su falta de humanidad y completa apatía por todo lo que la rodea. Una vez establecido esto, el guión toma un giro que se manifiesta en un quiebre en la modalidad robótica del alien seductor y comienzan a colarse algunos sentimientos y sensaciones que la dejan completamente desconcertada y necesitada de ayuda. Aquí aparece un buen samaritano que, convenientemente, no tiene preguntas ni actúa de una manera que sea coherente con cualquier persona común y corriente, pero que la acompaña con increíble empatía. Es aquí que el guión comienza a hacer un poco de agua y el intento de los realizadores por hacer un comentario sobre nuestra terrible “sociedad” se siente un poco artificial y tosco: en mi opinión, el filme funciona mucho mejor en un nivel más superficial.

He's excited about his part in the film

Bajo la piel, una producción que llevó 10 años en realizarse, es una película que le hace justicia a su medio. Sus mejores logros son en cuanto a lo estético y lo visual. La fotografía de Daniel Landin es hermosamente evocadora cuando retrata los paisajes escoses y elegancia pura cuando nos adentra en los espacios más alienígenas; alterna entre ángulos de cámara que nos hacen sentir invasores a nosotros mismos y unos primeros planos intensísimos del rostro de Johansson. Es un trabajo inspirado y magistral, y es lo que hace a Bajo la piel una película que tiene que ser vista. Además, está musicalizada a la perfección por la novata Mica Levi, quien mezcla una electrónica experimental con un juego de vientos perturbador y memorable. Por otro lado, el guión, casi carente de diálogos, apunta a por algo más ambiguo y esotérico, completamente desprovisto de exposición. Esta oscuridad, sin embargo, además de fomentar una interesante atmósfera de desconcierto, parece querer esconder baches y conceptos que no sabría cómo manejar más abiertamente, taladrándonos con simbolismos cansados. A pesar de estos desperfectos que denotan cierta inseguridad en el material de origen, la película le tiene una fe ciega a su lenguaje visual y es en este ámbito que el filme es realmente un triunfo.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1441395/

Minireseñas: El viaje de los hermanos sinsajo

The Skeleton Twins (2014)

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Amando como amo a la genia de Kristen Wiig, tenía muchas ganas de que me gustara esta película; no se imaginan. Pero no puedo decir que sea algo más que mediocre. Trata de dos hermanos gemelos distanciados hace 10 años que vuelven a encontrarse luego de sendos intentos de suicidio, y emprenden un camino hacia la reconexión. Estos son Maggie (Wiig), una mujer descontenta con su matrimonio con el siempre optimista Lance (Luke Wilson), pero que en vez de trabajar en él y sus problemas, opta por otros métodos escapistas más trillados y de dudosa moral; y por otro lado está Milo (Bill Hader en una actuación realmente alucinante y quizás lo que salva la película de ser un completo fiasco), un intento de actor que más que actuar trabaja de mesero; es uno de esos estereotipos de hombre homosexual absolutamente cínico (por lo menos no es el gay histriónico fan de Cher). Tiene un pasado oscuro que lidia con temas bastante serios pero suenan más forzados que otra cosa. Si bien la química entre los actores es excelente, y los personajes tienen algún que otro detalle gracioso, son seres bastante detestables y no logran transmitir el contenido más emocional del filme, que de hecho es bastante dramático; esto sumado a una gran afinidad por los clichés indies del momento la llevan, indefectiblemente, al fracaso.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1571249/

The Hundred-Foot Journey (2014)

THE HUNDRED-FOOT JOURNEY

Título en español: Un viaje de 10 metros

Yo no sé por qué me siento a mirar una película de Lasse Hallström, es como si me gustara pasar mal. Por si necesitan un recordatorio, este es el director sueco de melodramas como Chocolate, Siempre a tu lado Dear John; así que no sé qué esperaba realmente. Capaz que me tentó un poco la presencia de Helen Mirren, pero ni eso estuvo bueno. En fin, trata de una familia india que se muda a un pequeño pueblo de Francia y abre un restaurante de comida india, claro, en donde el padre es el hombre de negocios y uno de los hijos el gran cocinero que derrocha talento y potencial. El caso es que el restaurante está situado directamente en frente a un popular y ultra chic restaurante francés, cuya dueña, Madame Mallory (Mirren) resiente la competencia y hará lo imposible por evitar que triunfen. No me da el espacio ni la vida para listar la cantidad de clichés de esta película, pero les menciono algunos: está el romance entre Hassan (el cocinero estrella) y una chef francesita del restaurante enemigo, está el “los que se pelean, se aman” por parte del papá (Om Puri en la única actuación que casi disfruté de la película) y el personaje de Mirren (en una actuación caricaturesca y ofensivamente ridícula); está la carrera al estrellato y el desencanto con la fama; en fin, es increíblemente predecible, melosa y artificial, en todos los sentidos. Lo único que vale la pena es el food porn.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2980648/

The Hunger Games: Mockingjay Part 1

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Título en español: Los juegos del hambre: Sinsajo Parte 1

Bueno, ni idea. Difícil hablar de esta película sin contextualizarla en la saga porque perdería de todo sentido. Tampoco me voy a ofender por esta desagradable nueva costumbre de dividir la parte final de una saga en dos para robarnos más plata, especialmente cuando el material *no* lo amerita, lo cual es el caso aquí ya que la película entera se siente estirada hasta la muerte, pero bueno, ya sabía eso antes de verla. Creo que es una continuación decente a lo que venía siendo la trilogía; son correctas adaptaciones de las novelas de Suzanne Collins (ella misma trabajó en ello), las cuales proveen entretenimiento sencillo y fácil de leer. Las películas siguen esta regla, entretenimiento con buenos valores de producción que no ofende, pero no aporta mucho más. Esta continúa donde dejó En llamas, luego de finalizados los juegos, Katniss y algunos más son rescatados por el hasta ahora oculto Distrito 13, la última base de resistencia frente al Capitolio. Katniss se une a sus esfuerzos, comandados por la presidente Coin (interpretada por Julianne Moore en otro excelente papel) y comienzan una campaña publicitaria cuyo objetivo es incitar a otros a unirse a la causa. Mientras tanto, Peeta fue capturado por las fuerzas del Capitolio y su rescate será una de las preocupaciones principales de Katniss, por supuesto. Gale sigue actuando de diversas geniales maneras pero no logra capturar la atención del Sinsajo. La familia de Katniss anda por la vuelta. El presidente Snow sigue murmurando bolazos inaudibles. En fin, entretiene lo justo y deja todo preparado para el “gran final”. Lo único que quiero decir es qué tristeza me dio ver a Philip Seymour Hoffman; y que me emocionó un poco que se la dedicaran a su memoria. Ah, y otra cosa, mi entretenimiento principal fue adivinar de dónde conocía a algunos actores secundarios que iban apareciendo de a ratos. Muy divertido.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1951265/

Minireseñas: Solo Frank perdona al mañana

Only God Forgives (2013)

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Título en español: Solo Dios perdona

Ah, pero qué película de mierda. Perdón, pero me tenía que desahogar. Es que yo me considero una persona bastante paciente, tolerante y abierta, especialmente sobre lo que concierne al mundo del cine, que amo, pero esto desafió todas mis mejores cualidades, y eso que apenas dura los básicos 90 minutos. La película sigue a un narcotraficante en Bangkok (Ryan Gosling en una actuación robótica y desalmada; culpa del personaje, seguramente, pero imperdonable) cuya patética existencia se ve afectada por las acciones desagradables de su hermano mayor al que se ve obligado a vengar, incitado por su madre, una especie de Lady Macbeth del subdesarrollo, interpretada con bastante coraje y eroticismo por Kristin Scott Thomas. Pero esta búsqueda de venganza se ve antagonizada por la figura pseudo-divina del policía local Chang (Vithaya Pansringarm), quien parece impartir su propia justicia personal y ser a la vez omnipresente e invencible. No puedo explicarles lo poco que me importaba el éxito o fracaso de esta empresa. Podría rescatar la fotografía de colores vibrantes y luces de neón, que aportaron una estética interesante, pero más allá de eso sufre en todos los aspectos. Ningún personaje posee ningún dejo de humanidad; los diálogos son risibles y la violencia sobre-estilizada. Lo que le sucedió a Winding Refn (quien había hecho un excelente trabajo en la reciente Drive, también con Gosling -¿qué les pasará a este tipo de directores copaditos que se obsesionan con un actor en particular, no?) es que está demasiado dirigida, y esto en tope de un guión fino como hoja de papel, hacen que la cosa se parezca muchísimo a la nada. Estilo sobre sustancia de la peor calaña, porque no tiene ni corazón, ni autenticidad. 

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1602613/

Frank (2014)

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Difícil comenzar a hablar de esta película sin referirme al “truco” que emplea durante su duración entera, y es que gira en torno a un personaje, Frank, que lleva puesta una gran cabeza caricaturesca encima de la propia y nunca, nunca, se la quita. Frank es el líder de una banda experimental y excéntrica, a la que nuestro personaje principal (Domhnall Gleeson, quien me cayó muy mal), el del punto de vista, se une para remplazar a su último tecladista. Frank es un personaje sumamente intrigante, más allá del artificio de la cabeza, es completamente auténtico e irónicamente, parece totalmente libre de artificialidades. Jon, un muchachito fastidioso obstinado con alcanzar la fama, es nuestra entrada a esta banda de dementes casi entrañables (a excepción del personaje de Maggie Gyllenhaal que es bastante mala onda, si bien es la que posee la mejor relación con Frank) y junto con él vamos explorando el universo del creativo y sus procesos, que oscilan entre lo penoso y lo divertido. Siento que en algún momento la película me pierde, o es que desde el principio sentí muchísimo rechazo por Jon, pero me terminó dejando un sabor muy amargo. Hay algún comentario interesante sobre la naturaleza de la creatividad y lo doloroso que es mantenerse por fuera; también se comenta sobre la comercialización y bastardización del arte por atraerlo a las masas, de formas menos efectivas y considerablemente más trilladas; y por último, hay una gran presencia mediática y una integración con las redes que se me hacía por momentos efectiva y por otros artificial. En general sufre de un tono que oscila torpemente entre lo cómico y lo dramático y no se decide por ninguno, dejando todo muy medio pelo. Pero el personaje de Frank, interpretado con entrega y vulnerabilidad por uno de mis actores favoritos del momento, Michael Fassbender, hace que valga un poco la pena: es una actuación que se mide en entonaciones de voz y lenguaje corporal y es un gran triunfo.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1605717/

Edge of Tomorrow (2014)

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Título en español: Al filo del mañana (voto que “filo” es una de las palabras más utilizadas para traducciones paupérrimas de títulos de películas)

¿Soy yo que estuve muy perdida o esta película pasó casi completamente desapercibida por estos lados? Como sea, si así fue, fue inmerecido, ya que para tratarse de un híbrido de ciencia ficción y acción protagonizada por Tom Cruise, es bastante buena. La película sigue a Cage, un oficial careta que jamás pisó un campo de batalla pero que es rápidamente forzado a participar de una misión suicida en una batalla contra una raza alienígena inteligente que tiene la capacidad de resetear los días y por ende, conocer el futuro. Por esas cosas de la vida, Cage adquiere esta misma capacidad de “manos” del enemigo, lo que da comienzo a una especie de Groundhog Day (Hechizo de tiempo) de anfetaminas. La película no pierde tiempo con prólogos ni preámbulos sino que salta directamente al meollo del asunto, que es lograr una combinación de acciones para ese día que le otorgue la victoria a la raza humana. Hace tiempo que no veía a Cruise en una actuación tan disfrutable, y esto se debe, principalmente, a que su personaje comienza siendo completamente inútil como héroe de acción, lo que nos presenta con incontables oportunidades para el humor que son bien aprovechadas. Acompañándolo en este viaje está Emily Blunt (muy diosa), una oficial experimentada y que está familiarizada con las circunstancias particulares del reseteo y con quien entrena, planifica, lucha, y por qué no, flirtea un poco también. Desde el punto de vista de la acción es casi agotadora, tiene un paso adrenalínico (que no llega a atomizar) y está editada y dirigida con eficacia; al analizarla desde el punto de vista de las ideas, quizás no tenga nada demasiado original que aportar al género (más allá de lograr muy bien ese efecto que te dan los videojuegos al morir y comenzar de nuevo con la sabiduría aprehendida -lo que de hecho ofició de inspiración para el guionista-), pero es una de esas películas que aunque no aporta demasiado en innovación, sí lo hace en entretenimiento.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1631867/ 

Maggie Gyllenhaal

Con motivo de su cumpleaños número 37 el día de hoy, decidí hacer un pequeño post sobre esta actriz que amo muchísimo y a quien considero como uno de los grandes talentos de su generación. Recuerdo perfectamente la primera vez que la vi, fue en la película Mona Lisa Smile (La sonrisa de Mona Lisa) allá en el 2003 cuando tenía 15 años y me acuerdo que fue amor a primera vista. Es una película muy mediocre y su papel es bastante secundario, pero ya entonces podía notar una voluntad maravillosa y una intensidad y entrega descomunales, características que la hacen fascinante de ver. Luego de eso me hice fan inmediatamente y he seguido su carrera muy de cerca, viendo muchos de sus aciertos y muchos espantos también, pero lo que es cierto en todos los casos es que su actuación es dedicada, comprometida y, por sobre todas las cosas, pasional.


Maggie-Gyllenhaal Acá les dejo mis actuaciones y/o películas favoritas de esta maravilla de la actuación:

5. Donnie Darko (2001) donnie darko maggie and jake gyllenhaal A decir verdad, su papel en esta película es bastante secundario pero lamentablemente, la un poco corta filmografía de Maggie Gyllenhaal deja bastante que desear en términos de calidad y al menos la mitad son créditos por personajes menores, así que esta la incluí más por curiosidad. Y es que no he vuelto a ver esta película desde mi adolescencia (hace ya más de 10 años) y recuerdo que fue una de esas primeras películas bizarras y diferentes que vi en esa época y que marcaron mi interés por explorar el cine en todas sus manifestaciones. Nunca la volví a ver, así que no puedo asegurar si pensaría lo mismo hoy en día, pero en su momento me había gustado bastante. La película de Richard Kelly se trata del chico del título (interpretado por el hermano real de Maggie, Jake Gyllenhaal), un adolescente que se lleva mal con su familia y casi todos, y que comienza a ser atormentado por visiones de un conejo gigante que lo incita a hacer distintas actividades criminales. Si la premisa suena bizarra, créanme que la película lo es más. Aquí Maggie interpreta a la hermana mayor y admito que no recuerdo demasiado de su actuación, pero sí que la juventud le sentaba muy bien.

Veredicto (viejísimo): 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0246578/

4. Sherrybaby (2006) sherrybaby gyllenhaal Bueno, esta película es francamente desastrosa. La incluyo aquí porque a pesar del paupérrimo guión y dirección de la novata Laurie Collyer, la actuación de Gyllenhaal eleva el material y para los amantes de buenas actuaciones, quizás sea suficiente para salvar el filme. La premisa es sencilla: una mujer es liberada de prisión luego de una sentencia de tres años y trata de rehacer su vida y reconectarse con su hija que había quedado al cuidado de su familia. El guión está atestado de clichés melodramáticos y por momentos es repugnante mirar a esta sarta de personajes despreciables sin querer llamarles la atención a la estupidez de sus acciones. Es una experiencia bastante frustrante y te deja con un sabor muy amargo en la boca, pero Gyllenhaal da una de las actuaciones más valientes de su carrera y es desgarrador ver su talento tan puro y sincero al servicio de algo tan patético. En fin, a veces Maggie no sabe elegir muy bien. Afortunadamente, muchos críticos supieron apreciar la excelencia de su actuación y recibió muchísimas nominaciones, incluyendo la del Golden Globe para mejor actriz dramática.

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0423169/


3. Hysteria (2011)
(Histeria) hysteria maggie gyllenhaal Histeria no es una excelente película pero es bastante divertida. Y es que comenzando por la trama, es difícil que no sea mínimo entretenida. Se trata de como el doctor Mortimer Granville (Hugh Dancy) inventó el primer vibrador con fines médicos. La película relata el origen del invento y gira en torno a la vida del Dr. Granville, su jefe el Dr. Dalrymple (Jonathan Pryce) y sus dos hijas: la estudiosa Emily (Felicity Jones) que pasará a ser su prometida y su hermana mayor Charlotte (Gyllenhaal), una suffragette rebelde y de carácter fuerte que trabaja en un establecimiento para mujeres necesitadas. Es una comedia que abarca distintas temáticas sociales de la época victoriana pero que las trata de manera muy simplista. Si no nos la tomamos demasiado en serio, entretiene y es un gran ejemplo de un tipo de personaje que Gyllenhaal hace muy bien: una mujer fuerte, segura de sí misma y aquí da una excelente actuación, energética y divertida.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1435513/

2. The Honourable Woman (2014) – TV maggie gyllenhaal honourable Este es su trabajo más reciente y definitivamente uno de los mejores de su carrera. Es una mini serie de la BBC que consta con tan solo 8 episodios pero que cuentan la historia a la perfección. Gira en torno a Nessa Stein (Gyllenhaal), una mujer que cuando hereda la empresa de producción y venta de armas del padre, decide darle un giro pacifista y se concentra en mejorar las relaciones Israelí-Palestinas. Es una serie muy actual y al principio temí que no iba a lograr manejar una temática que mínimo podría calificarse como “sensible” hoy en día, pero está escrita de manera inteligente y sorprendentemente imparcial y cuenta con un maravilloso elenco en el que destaca Gyllenhaal pero que además cuenta con una actuación fenomenal de Stephen Rea. Es algo así como Homeland pero más deliberado, lento y conciso; tiene momentos realmente tensos y escenas donde a Gyllenhaal se le permite explorar todos los recovecos de su personaje. El título es interesante y es una pregunta constante que nos hacemos durante la serie: ¿es Nessa Stein la mujer honorable? ¿Es honorable realmente? ¿O hay alguien más? En fin, altamente recomendado.

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3021686/

1. Secretary (2002) (La secretaria) secretary gyllenhaal maggie Este es el papel que definió y redefinió la carrera de Maggie Gyllenhaal. Aquí interpreta a Lee Holloway, una chica que al empezar la película está saliendo de un hospital psiquiátrico y que cuenta con muchísimos problemas de autoestima. Consigue un trabajo como secretaria de un abogado (James Spader en otra increíble actuación) y su relación laboral se va convirtiendo progresivamente en una de índole más sexual y sadomasoquistas. Dicho esto, la película es más una comedia, quizás algo oscura para el espectador promedio, pero a mí me resultó deliciosamente provocativa y lidia con temáticas algo controversiales con mucha seguridad y aplomo, sin nunca siquiera rozar el melodrama. Fue una idea muy riesgosa para todo el equipo, y en el caso de Maggie, una jugada muy arriesgada que terminó siendo un éxito: es una actuación maravillosa, de una fragilidad desarmante por momentos y funciona tanto a nivel físico donde Gyllenhaal pone de manifiesto su excelente capacidad para la caracterización, como emocional, ya que Lee, con todos sus problemas, es un personaje altamente entrañable de principio a fin y solo queremos verla triunfar.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0274812/

Para su filmografía completa entren a: http://www.imdb.com/name/nm0350454/

Interstellar (2014)

Título en español: Interestelar

Cuanto más alto se sube, peor es la caída. Perdón por el cliché, pero me pareció justo comenzar así dado que Interestelar a veces se parece más a un catálogo de lugares comunes que la epopeya épica que quieren vender en el trailer. Es una película de mucha ambición, que poco menos pretende enseñarnos el sentido de la vida, pero que no es más que un par de buenas ideas procesadas por la fábrica de Nolan completa con visuales deslumbrantes, personajes desprovistos de personalidad, diálogos expositivos, música estridente, plot twists (vueltas de tuerca) y Michael Caine.

El mundo como lo conocemos hoy se terminó. La sequía en forma de un “polvo maligno” arrasa con la agricultura y la producción alimenticia y los gobiernos fracasaron y colapsaron. La población se redujo. No hay necesidad de ingenieros, le dicen a Cooper (Matthew McConaughey), un ex-piloto de la nasa/ingeniero que ahora vive de su granja; sino de granjeros. Este es el futuro que le depara a su hijo Tom, pero quizás la niña Murph, por ser indiscutiblemente brillante, pueda llegar a la universidad. Este es el panorama con que iniciamos la película. Agreguémosle un pequeño elemento de fantasía cuando según Murph, hay una presencia fantasmagórica en la casa que está intentando comunicarles un mensaje de extremada importancia. Descifrando estos mensajes que vienen en el lenguaje de la gravedad -o de libros cayendo de la estantería formando un código entre binario y morse (al parecer NUNCA está demás saber binario y morse)-, llevan a Cooper y Murph a lo que queda de la NASA. Allí el profesor Brand (Caine) y su hija (Anne Hathaway) están preparando un par de misiones para salvar a la humanidad de la extinción, cuya diferencia implica en uno la relocalización de la población actual de la Tierra, y en la otra, el abandono de la población a su suerte y la creación de una nueva colonia (a partir de óvulos fertilizados congelados) que empiece prácticamente de cero.

interstellar 2014

Estos planes parten de la base de que en esta galaxia no hay ningún planeta habitable, por lo que habría que utilizar una especie de agujero en el espacio que oficiaría de atajo hacia áreas totalmente desconocidas del universo. En esta misión se embarca Cooper, dejando a sus hijos atrás, prometiéndoles volver algún día. La trama, como podemos esperar de Nolan, toma varios giros inesperados y toca muchísimas temáticas interesantes en papel, pero que sufren en la implementación. De hecho, una de mis mayores quejas es la dificultad que tuve en suspender mi incredulidad; admito que no sé demasiado sobre los temas que se tocaron, pero todo parecía construido sobre una base tan pero tan floja que se derrumbaría ante el mínimo escrutinio; estas temáticas incluyen: la relatividad del tiempo/espacio (uno de los conceptos más interesantes en términos del aporte dramático que brinda al guión), la naturaleza de los agujeros negros, el acceso a nuevas dimensiones, el amor como la fuerza (in)tangible que une a la humanidad, la manipulación de la gravedad, en fin. No se preocupen que todas estas temáticas son explicitadas a través de diálogos que solo sirven para informar a la audiencia y que para nada están puestos al servicio de los personajes que son absolutamente vacíos. No hay nada que se pueda decir de ninguno. Y como el éxito de la película depende de la inversión emocional que ponemos en ella, no es sorpresa que pegue más como sentimentalidad barata que verdadera emoción porque no sabemos nada de los personajes; NADA. El tiempo que podría haber sido dedicado a desarrollar la relación entre Cooper y Murph -que era el supuesto corazón de la película- fue dedicado a una historia secundaria y desastrosa con Matt Damon y a horas en el espacio que no aportaron nada más que una oportunidad para que el gran compositor Hans Zimmer musicalice visuales, muy lindos, sí, pero innecesarios.

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Dicho esto, Jessica Chastain, quien interpretó a la Murph adulta, hace un gran trabajo con lo que tiene, y McConaughey continúa con esta nueva serie de personajes solemnes que le está saliendo muy bien. Sin embargo, Hathaway, (a quien no le tengo mucho cariño) como la compañera de tripulación Brand, la sufrió en algo que no es ni una sombra de un personaje, y ni que hablar de Casey Affleck como Tom adulto, cuyo arco no tuvo ni sentido ni resolución ninguna, y el tercer miembro de la tripulación, el símbolo afroamericano del filme, un profesor que tampoco está ni cerca de ser un personaje real. Hay un cuarto en la nave pero realmente no se me ocurre nada que decir sobre él tampoco. A esto sumémosle los “robots inteligentes” de la nave, una especie de HAL 9000 buena onda, cuyo diseño me pareció tan ridículo que los nominaría como los peores de la historia.

Para concluir voy a decir que es una de esas películas que cuanto más las pensás, peor parecen. Es un guión risible desde todo punto de vista, pero en especial desde el dramático. Sin embargo, como siempre sucede con las películas de Nolan, para ser tan larga, el tiempo realmente vuela, y hay algunas escenas verdaderamente deslumbrantes visualmente. Creo que muchas de las ideas tenían gran potencial y no niego que logró despertar en mí una ciert a curiosidad sobre las temáticas que maneja y, aunque no sea por buenas razones, inspira muchas ganas de hablar de ella, para bien o para mal. Es un fracaso para la carrera de este ambicioso director, y a pesar de que los Nolanitos son uno de los grupos de fans más molestos del mundo del cine, no han logrado que lo odie. Creo que detrás de toda la parafernalia, tiene buenas intenciones, y a pesar de sus faltas, también tiene talento. Se merece otra oportunidad.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0816692/