Minireseñas: St. Vincent: el rompenieves del bosque

Snowpiercer (2013)

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Título en español: Rompenieves

Bueno, ¿qué acabo de ver? Digo, realmente no lo sé. ¿Fue horrible? Y no, en realidad fue algo entretenida, pero tiene un estilo tan disperso y desparejo que cuando terminó, quedé completamente anonadada. La premisa ya es bastante bizarra, se trata de una sociedad post-apocalíptica en donde todo lo que resta de la humanidad vive en un gran tren (sí, tren) autosustentable que da la vuelta al mundo una vez por año, recorriendo un planeta completamente cubierto de nieve. El tren, como suele ser el caso, está divido por clase social, en donde los pobres se acumulan en la parte de atrás, liderados por el viejo sabio (John Hurt), su heredero revolucionario Curtis (el todo-americano Chris Evans) y su compinche irlandés Edgar (Jamie Bell). Juntos planean una rebelión contra las clases altas, lideradas a su vez por el presidente de todo el resto del mundo y creador del tren, Wilford (Ed Harris); ni bien comenzado el filme, los revolucionarios secuestran a la mensajera de las clases altas, Mason (Tilda Swinton en una demencia de papel), quien los lleva por un tour de los vagones del tren (que culminaría en el primero habitado por “la máquina” y Wilford) que es la parte más divertida, inventiva y visualmente extraordinaria de la película. Adaptándose a las formas del tren, los vagones ofician de todo tipo de cosas (pasando desde un acuario hasta un boliche lleno de millonarios bailando de estupefacientes bizarros). La película fue escrita y dirigida por el surcoreano Joon-ho Bong (adaptada de la novela gráfica Le Transperceneig), lo cual quizás explique la disparidad de simbolismos y estilos. Pero además de esta mezcla estilística bizarra, la película sufre por los millones de agujeros a nivel de guión, y se cree mucho más inteligente de lo que realmente es, lo cual la hace doblemente ridícula. La dirección de arte es fantástica y se nota que fue hecha con muchas ganas, pero es imposible mirarla sin gritar cada 5 minutos un gran “¡qué divague!”

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1706620/

St. Vincent (2014)

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Título en español: St. Vincent: un vecino de otro mundo (?)

Esta es la típica comedia indie conmovedora de la temporada, protagonizada por un actor reconocido abriéndole el paso a un escritor/director novato (Theodore Melfi).  Y como suele ser el caso, es decente, honesta y perdonablemente poco creativa. La película gira en torno a la amistad improbable (aunque no tan improbable en el mundo del cine) entre un niño de una sensibilidad y empatía adulta, Oliver, y su vecino gruñón, cínico pero querible, Vincent (interpretado por Bill Murray con toneladas de personalidad). Creo que podría dejar el comentario por ahí, y ya tendrían lo necesario para evaluar de qué se trata, pero voy a agregar que tienen a Melissa McCarthy como la madre recién divorciada y mudada del niño, en una papel más sensible que cómico, y a la genia de Naomi Watts haciendo de la amiga prostituta rusa de Vincent en una papel que demuestra sus dotes para la comedia. Esperen montajes de Oliver y Vincent haciendo cosas gracias e inapropiadas para niños, pero aprendiendo lecciones de vida, un subidón dramático vinculado con un par de tramas secundarias que lidian con apuestas y con la mujer de Vincent, que terminan de darle un poco más de “humanidad” y “profundidad” al personaje, un quiebre en el arco dramático y un final para enternecer nuestros corazones. Si notan un poco de cinismo en este comentario, es solo porque la fórmula está tan usada que exaspera de a ratos, pero la película es a menudo tierna, divertida y muy bien actuada, y a Murray lo disfruté en este papel como hacía años no me pasaba.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2170593/
Into the Woods (2014)

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Título en español: En el bosque

Ah bueno. Ya he hablado de alguna película bastante mala, pero nada a este nivel. Me parece un insulto hasta incluirla en mi blog porque no la quiero ni llamar una película. Este desperdicio de celuloide, basado en el musical de Sondheim, es una afronta a todo lo bello y profundo del séptimo arte. El guión, que está divido en dos actos con extremada torpeza, trata de un panadero y su mujer (Emily Blunt, lo único que me salvó la cabeza), víctimas de la maldición de un bruja (Meryl Streep: intentó hacer algo divertido, pero es todo tan desastroso que no sé qué decir) que les impide tener un hijo. Para romper la maldición y cumplir con su sueño, tienen que robar un ítem característico de distintos personajes de los cuentos tradicionales recogidos por los hermanos Grimm (la Cenicienta [dicho así con el artículo recién me sonó re terraja]; Jack, el de las habichuelas; Caperucita Roja y Rapunzel). Todos estos personajes tienen sus tramas secundarias y todos se encuentran en el bosque, que está tan pero tan mal hecho que parece una puesta en escena de una obra de secundaria. Lo inmensamente frustrante del guión es lo pésimo que están conectadas estas historias y lo anticlimático de la culminación de esta primera historia; sí, porque una vez que se resuelve esta trama, el segundo acto da comienzo a otra completamente diferente y si poco me importaba la resolución de la primera, imagínense la segunda. Hay un sinfín de actores conocidos y no tan conocidos que hacen una aparición en esta bazofia de Rob Marshall (quien nos dio la gema que es Chicago), cantando una canción que suena igual a la otra canción que cantó el otro y que sonará igual a la siguiente: ¿dónde se vio un musical con tanta pobreza melódica? Ninguna canción es memorable, pegadiza, divertida ni interesante. Son insoportables. Los personajes son irritantes a pesar de que la mayoría de los actores realmente hace un esfuerzo. Para terminar, el final es tan deprimente y gris, y la película en general absorbió tanto de mi energía que realmente no se la podría recomendar ni a mi peor enemigo.

Veredicto: 2/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2180411/

Minireseñas: El enigmático gran hotel lego

The Lego Movie (2014)

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Título en español: La gran aventura Lego

No le tenía NADA de fe a esta película. Cuando Hollywood se decide adaptar para el cine cosas totalmente random de la vida, como por ejemplo el juego de Legos, mi escepticismo crece de manera exponencial. Pero esta fue una muy grata sorpresa. Lo que hace la película es tomar la premisa que hace interesante al juego de ladrillos, y armar una historia alrededor de esto. Con la premisa me refiero a la creatividad, al set claro de instrucciones que están asociadas al juego y que consiste en las no instrucciones, en el no solo permitir, sino también festejar el espíritu creativo y la invención del usuario. La película primero nos presenta un mundo orwelliano donde todo está en su lugar, todas las construcciones son estandarizadas, y todos los mini legos que habitan este rígido mundo gustan de la misma música, miran el mismo programa de televisión, se visten igual, hacen las mismas cosas, en fin, no tienen nada de especial. Pero Emmet, nuestro ordinario protagonista, se ve de repente involucrado en un plan rebelde en contra del President Business y pasan a tildarlo de “el elegido” y la “persona más extraordinaria del mundo”, algo que por supuesto lo toma completamente por sorpresa. Al principio, ni Emmet, ni la gran mayoría de los legos rebeldes creen en su potencial (que se mide en ingenio y poder inventivo), pero poco a poco irá liberando su imaginación y destapando capacidades que tenía reprimidas. Hacia el final la trama toma un giro inesperado e interesante y para los más chicos (y por qué no para mí también) deja un mensaje realmente valioso. Pero el filme además triunfa en sus increíbles efectos visuales, en los grandes talentos de voz que van a apareciendo y logran desesperarnos al tratar de ubicar quiénes son (está desde Morgan Freeman hasta Charlie Day), en su consistente sentido del humor y en especial en la sarta de variados personajes de la cultura pop que nos acompañan en la aventura (¿quién hubiera dicho que Batman y Han Solo co-existirían en una misma película?). Ah, y cómo olvidar el excelente hit que es Everything Is Awesome (cliqueen bajo su propio riesgo, es súper pegadiza).

Veredicto:
7/10

The Imitation Game (2014)

THE IMITATION GAME

Título en español: El código enigma

Otra temporada de premios, otro grupito de biopics de personas de variados niveles de fama que fueron importantes para la historia de la humanidad, pero más que nada, que presentan excelentes oportunidades para que las productoras hollywoodenses (ejem, la Weinstein Company, ejem) se hagan con un par de Oscars. Este año hubo varias, entre ellas esta historia del matemático Alan Turing, el hombre que junto a su equipo de criptólogos y expertos, logra descifrar el código nazi contribuyendo a su derrota en la segunda guerra mundial. Alan es interpretado por el brillante Benedict Cumberbatch, un personaje fascinante que lamentablemente es decepcionado por su material, ya que el guión no parece decidirse sobre qué imagen transmitir del genio matemático. Porque además de ser el prototípico nerd antisocial con un montón de excentricidades personales, Turing era homosexual en una época complicada de la historia del Reino Unido. En la película vemos superficialmente cómo esto le provoca varios pesares, pero los realizadores nunca se aventuran a explorarlo con detenimiento, por lo que su impacto dramático es limitado. El resto del elenco tiene incluso menos que hacer, e incluye a una Keira Knightley interpretando al único personaje femenino de la película, que está tan poco desarrollado que no me doy cuenta si lo forzaron para que no les caigan críticas de no-inclusión o si el guionista no supo cómo escribir mujeres y Tywin Lannister, quiero decir Charles Dance haciendo de Tywin Lannister en la Inglaterra de los años 40.  Aparte de la actuación de Cumberbatch, no encuentro nada que destacar, es un guión poco arriesgado, dirigido decentemente pero con mínimo entendimiento de cosas triviales como, no sé, el suspenso o la intriga, musicalizado por un Desplat desmotivado y fotografiado en tonos sepias para vendernos la época. En fin, es suficientemente interesante pero enteramente olvidable, y solo vale la pena por la actuación sentida e inteligente de Cumberbatch, que logra elevar el material, aunque sea apenas.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2084970/

The Grand Budapest Hotel (2014)

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Título en español: El gran hotel Budapest

El rey del copia+pega volvió con otra producción especializada en la simetría y en acaparar la mayor cantidad de celebridades posibles desde las épocas de Ocean’s 11. Esta vez Wes Anderson nos transporta a una tierra ficcional en una época ficcional, que se parece mucho a la Europa del este de la entre-guerra, y nos presenta a la dupla de personajes que protagonizarán esta película: Gustave (Ralph Fiennes), el conserje de un prestigioso hotel localizado por la vuelta, y Zero Moustafa, el chico del hall que se convertirá en su aprendiz y mejor amigo. Juntos vivirán una serie de aventuras que a algunos les resultarán divertidas, pero que son mayoritariamente olvidables, a no ser por un par de secuencias que destacan por su inventiva. La trama es a la vez intricada y superficial, puesto que es dinámica y ágil, pero no ahonda lo suficiente en ninguna temática como para conmover ni al intelecto ni al sentimiento. Por otro lado, Anderson parece tener una visión cada vez más clara de lo que quiere hacer e imbuye al filme de la más recalcitrante andersonidad. Todo desde la fotografía, la música, las actuaciones de los actores (que parecen estar limitadísimos de sus propios aportes al personaje), el sentido del humor, los efectos visuales y la excelente labor de dirección del arte; todo está ultra dirigido y micro manejado hasta alcanzar la mayor andersonidad posible. Y esto solo puede resultar en una cosa: o te gusta lo andersoniano o no. Yo, por mi lado, respeto que tenga una visión, y admiro su elegancia visual, pero no es mi tipo de cine. Es puro artificio y afectación; no hay nada visceral, ni profundo, ni áspero, ni sucio, no hay nada humano. Y esto no es un juicio de valor en contra, es solo admitirme que si bien me entretuvo lo justo y despertó algunas apreciaciones positivas en mí, en particular la gran actuación de Fiennes,  la película en conjunto es un gran “no es mi estilo”.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2278388/

Minireseñas: El viaje de los hermanos sinsajo

The Skeleton Twins (2014)

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Amando como amo a la genia de Kristen Wiig, tenía muchas ganas de que me gustara esta película; no se imaginan. Pero no puedo decir que sea algo más que mediocre. Trata de dos hermanos gemelos distanciados hace 10 años que vuelven a encontrarse luego de sendos intentos de suicidio, y emprenden un camino hacia la reconexión. Estos son Maggie (Wiig), una mujer descontenta con su matrimonio con el siempre optimista Lance (Luke Wilson), pero que en vez de trabajar en él y sus problemas, opta por otros métodos escapistas más trillados y de dudosa moral; y por otro lado está Milo (Bill Hader en una actuación realmente alucinante y quizás lo que salva la película de ser un completo fiasco), un intento de actor que más que actuar trabaja de mesero; es uno de esos estereotipos de hombre homosexual absolutamente cínico (por lo menos no es el gay histriónico fan de Cher). Tiene un pasado oscuro que lidia con temas bastante serios pero suenan más forzados que otra cosa. Si bien la química entre los actores es excelente, y los personajes tienen algún que otro detalle gracioso, son seres bastante detestables y no logran transmitir el contenido más emocional del filme, que de hecho es bastante dramático; esto sumado a una gran afinidad por los clichés indies del momento la llevan, indefectiblemente, al fracaso.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1571249/

The Hundred-Foot Journey (2014)

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Título en español: Un viaje de 10 metros

Yo no sé por qué me siento a mirar una película de Lasse Hallström, es como si me gustara pasar mal. Por si necesitan un recordatorio, este es el director sueco de melodramas como Chocolate, Siempre a tu lado Dear John; así que no sé qué esperaba realmente. Capaz que me tentó un poco la presencia de Helen Mirren, pero ni eso estuvo bueno. En fin, trata de una familia india que se muda a un pequeño pueblo de Francia y abre un restaurante de comida india, claro, en donde el padre es el hombre de negocios y uno de los hijos el gran cocinero que derrocha talento y potencial. El caso es que el restaurante está situado directamente en frente a un popular y ultra chic restaurante francés, cuya dueña, Madame Mallory (Mirren) resiente la competencia y hará lo imposible por evitar que triunfen. No me da el espacio ni la vida para listar la cantidad de clichés de esta película, pero les menciono algunos: está el romance entre Hassan (el cocinero estrella) y una chef francesita del restaurante enemigo, está el “los que se pelean, se aman” por parte del papá (Om Puri en la única actuación que casi disfruté de la película) y el personaje de Mirren (en una actuación caricaturesca y ofensivamente ridícula); está la carrera al estrellato y el desencanto con la fama; en fin, es increíblemente predecible, melosa y artificial, en todos los sentidos. Lo único que vale la pena es el food porn.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2980648/

The Hunger Games: Mockingjay Part 1

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Título en español: Los juegos del hambre: Sinsajo Parte 1

Bueno, ni idea. Difícil hablar de esta película sin contextualizarla en la saga porque perdería de todo sentido. Tampoco me voy a ofender por esta desagradable nueva costumbre de dividir la parte final de una saga en dos para robarnos más plata, especialmente cuando el material *no* lo amerita, lo cual es el caso aquí ya que la película entera se siente estirada hasta la muerte, pero bueno, ya sabía eso antes de verla. Creo que es una continuación decente a lo que venía siendo la trilogía; son correctas adaptaciones de las novelas de Suzanne Collins (ella misma trabajó en ello), las cuales proveen entretenimiento sencillo y fácil de leer. Las películas siguen esta regla, entretenimiento con buenos valores de producción que no ofende, pero no aporta mucho más. Esta continúa donde dejó En llamas, luego de finalizados los juegos, Katniss y algunos más son rescatados por el hasta ahora oculto Distrito 13, la última base de resistencia frente al Capitolio. Katniss se une a sus esfuerzos, comandados por la presidente Coin (interpretada por Julianne Moore en otro excelente papel) y comienzan una campaña publicitaria cuyo objetivo es incitar a otros a unirse a la causa. Mientras tanto, Peeta fue capturado por las fuerzas del Capitolio y su rescate será una de las preocupaciones principales de Katniss, por supuesto. Gale sigue actuando de diversas geniales maneras pero no logra capturar la atención del Sinsajo. La familia de Katniss anda por la vuelta. El presidente Snow sigue murmurando bolazos inaudibles. En fin, entretiene lo justo y deja todo preparado para el “gran final”. Lo único que quiero decir es qué tristeza me dio ver a Philip Seymour Hoffman; y que me emocionó un poco que se la dedicaran a su memoria. Ah, y otra cosa, mi entretenimiento principal fue adivinar de dónde conocía a algunos actores secundarios que iban apareciendo de a ratos. Muy divertido.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1951265/

Minireseñas: Solo Frank perdona al mañana

Only God Forgives (2013)

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Título en español: Solo Dios perdona

Ah, pero qué película de mierda. Perdón, pero me tenía que desahogar. Es que yo me considero una persona bastante paciente, tolerante y abierta, especialmente sobre lo que concierne al mundo del cine, que amo, pero esto desafió todas mis mejores cualidades, y eso que apenas dura los básicos 90 minutos. La película sigue a un narcotraficante en Bangkok (Ryan Gosling en una actuación robótica y desalmada; culpa del personaje, seguramente, pero imperdonable) cuya patética existencia se ve afectada por las acciones desagradables de su hermano mayor al que se ve obligado a vengar, incitado por su madre, una especie de Lady Macbeth del subdesarrollo, interpretada con bastante coraje y eroticismo por Kristin Scott Thomas. Pero esta búsqueda de venganza se ve antagonizada por la figura pseudo-divina del policía local Chang (Vithaya Pansringarm), quien parece impartir su propia justicia personal y ser a la vez omnipresente e invencible. No puedo explicarles lo poco que me importaba el éxito o fracaso de esta empresa. Podría rescatar la fotografía de colores vibrantes y luces de neón, que aportaron una estética interesante, pero más allá de eso sufre en todos los aspectos. Ningún personaje posee ningún dejo de humanidad; los diálogos son risibles y la violencia sobre-estilizada. Lo que le sucedió a Winding Refn (quien había hecho un excelente trabajo en la reciente Drive, también con Gosling -¿qué les pasará a este tipo de directores copaditos que se obsesionan con un actor en particular, no?) es que está demasiado dirigida, y esto en tope de un guión fino como hoja de papel, hacen que la cosa se parezca muchísimo a la nada. Estilo sobre sustancia de la peor calaña, porque no tiene ni corazón, ni autenticidad. 

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1602613/

Frank (2014)

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Difícil comenzar a hablar de esta película sin referirme al “truco” que emplea durante su duración entera, y es que gira en torno a un personaje, Frank, que lleva puesta una gran cabeza caricaturesca encima de la propia y nunca, nunca, se la quita. Frank es el líder de una banda experimental y excéntrica, a la que nuestro personaje principal (Domhnall Gleeson, quien me cayó muy mal), el del punto de vista, se une para remplazar a su último tecladista. Frank es un personaje sumamente intrigante, más allá del artificio de la cabeza, es completamente auténtico e irónicamente, parece totalmente libre de artificialidades. Jon, un muchachito fastidioso obstinado con alcanzar la fama, es nuestra entrada a esta banda de dementes casi entrañables (a excepción del personaje de Maggie Gyllenhaal que es bastante mala onda, si bien es la que posee la mejor relación con Frank) y junto con él vamos explorando el universo del creativo y sus procesos, que oscilan entre lo penoso y lo divertido. Siento que en algún momento la película me pierde, o es que desde el principio sentí muchísimo rechazo por Jon, pero me terminó dejando un sabor muy amargo. Hay algún comentario interesante sobre la naturaleza de la creatividad y lo doloroso que es mantenerse por fuera; también se comenta sobre la comercialización y bastardización del arte por atraerlo a las masas, de formas menos efectivas y considerablemente más trilladas; y por último, hay una gran presencia mediática y una integración con las redes que se me hacía por momentos efectiva y por otros artificial. En general sufre de un tono que oscila torpemente entre lo cómico y lo dramático y no se decide por ninguno, dejando todo muy medio pelo. Pero el personaje de Frank, interpretado con entrega y vulnerabilidad por uno de mis actores favoritos del momento, Michael Fassbender, hace que valga un poco la pena: es una actuación que se mide en entonaciones de voz y lenguaje corporal y es un gran triunfo.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1605717/

Edge of Tomorrow (2014)

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Título en español: Al filo del mañana (voto que “filo” es una de las palabras más utilizadas para traducciones paupérrimas de títulos de películas)

¿Soy yo que estuve muy perdida o esta película pasó casi completamente desapercibida por estos lados? Como sea, si así fue, fue inmerecido, ya que para tratarse de un híbrido de ciencia ficción y acción protagonizada por Tom Cruise, es bastante buena. La película sigue a Cage, un oficial careta que jamás pisó un campo de batalla pero que es rápidamente forzado a participar de una misión suicida en una batalla contra una raza alienígena inteligente que tiene la capacidad de resetear los días y por ende, conocer el futuro. Por esas cosas de la vida, Cage adquiere esta misma capacidad de “manos” del enemigo, lo que da comienzo a una especie de Groundhog Day (Hechizo de tiempo) de anfetaminas. La película no pierde tiempo con prólogos ni preámbulos sino que salta directamente al meollo del asunto, que es lograr una combinación de acciones para ese día que le otorgue la victoria a la raza humana. Hace tiempo que no veía a Cruise en una actuación tan disfrutable, y esto se debe, principalmente, a que su personaje comienza siendo completamente inútil como héroe de acción, lo que nos presenta con incontables oportunidades para el humor que son bien aprovechadas. Acompañándolo en este viaje está Emily Blunt (muy diosa), una oficial experimentada y que está familiarizada con las circunstancias particulares del reseteo y con quien entrena, planifica, lucha, y por qué no, flirtea un poco también. Desde el punto de vista de la acción es casi agotadora, tiene un paso adrenalínico (que no llega a atomizar) y está editada y dirigida con eficacia; al analizarla desde el punto de vista de las ideas, quizás no tenga nada demasiado original que aportar al género (más allá de lograr muy bien ese efecto que te dan los videojuegos al morir y comenzar de nuevo con la sabiduría aprehendida -lo que de hecho ofició de inspiración para el guionista-), pero es una de esas películas que aunque no aporta demasiado en innovación, sí lo hace en entretenimiento.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1631867/ 

Shaun of the Dead (2004)

Título en español: Muertos de risa

Recuerdo que cuando salió esta película, una mezcla de comedia/terror zombie, hubo un montón de revuelo y rápidamente conquistó tanto a la crítica como a las audiencias, generando un grupo de seguidores fieles que seguramente facilitaron la producción de las siguientes dos películas de la trilogía: Hot Fuzz (2007) y The World’s End (2013). Es fácil ver por qué tuvo tanto éxito, ya que aunque admito que este no es necesariamente un género que disfruto demasiado, esta se me hizo bastante entretenida, dinámica y hasta emotiva en un par de escenas, lo cual no me esperaba en absoluto.

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La premisa es sencillísima. Apocalipsis zombie centrado en la ciudad de Londres. Primero nos presentan a los personajes, al grupo de perdedores de Shaun (Simon Pegg), un vendedor sin ningún tipo de ambición, atascado en una vida que gira en torno al callejón sin salida de su trabajo, su novia insatisfecha Liz (Kate Ashfield) y su incluso más fracasado amigo Ed (Nick Frost), un tipo que comparte apartamento con Shaun y otro amigo, pero que no hace más que tomar y ocasionalmente vender marihuana. Sus vidas pasan del sillón del apartamento a las sillas del bar Winchester, el clásico pub inglés del barrio. Cuando comienza el filme, vemos un intento desesperado de Shaun por efectuar un cambio en su patética vida, un intento que incluye ponerle un poco de empeño al festejo de aniversario con Liz y lidiar con un almuerzo familiar con su madre (Penelope Wilton a quien yo sigo fervientemente en Downton Abbey y aquí está tan diferente) y su padrastro interpretado por el fantástico Bill Nighy, única figura paternal en su vida a quien nunca pudo aceptar.

El fracaso de Shaun de mejorar su situación se coordina perfectamente con la explosión del apocalipsis, otorgándole a nuestro anti-héroe la posibilidad de mostrar su valor, ayudando a su familia y amigos a sobrevivir en las calles atestadas de zombies. La primera mitad tiene varios momentos muy buenos, como cuando Shaun realiza su rutina matutina ignorando todas las obvias señales de que algo anda mal; o el primer encuentro directo de Shaun y Ed con un zombie y sus subsiguientes intentos de matarlo; luego se degenera un poco en clichés menos inspirados que culminan en un clímax predecible y un tanto insulso, pero no por eso completamente desechable. A pesar de que el guión se preocupa más por darnos una buena dosis de humor inglés, hay un par de escenas emotivas que contra todo pronóstico logran apelar a nuestro lado más sensible, y este es uno de los mayores logros de la película, sin duda. En cuanto al gore, lo hay, ya que esta es una película de zombies, pero no encontré nada demasiado desagradable, ni siquiera que supere el de la serie de televisión The Walking Dead, así que no genera un problema para los muy sensibles pero tampoco atractivo para los fanáticos de la chanchada.

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En conclusión, es una película divertida, que mantiene un paso ligero y nunca aburre. Tiene más aciertos que fracasos y está decentemente filmada, con una fotografía que no llama demasiado la atención pero que rinde, y algunas técnicas de edición que se complementan bien con el género, reminiscentes de Réquiem por un sueño. Dentro del universo de las parodias (en este caso de Dawn of the Dead, del genio George Romero), es una de las mejores que he visto y los minutos finales son realmente maravillosos, logrando cementar el homenaje al clásico de Romero y logrando a su vez su propia crítica ácida y personal hacia la sociedad de consumo en la que vivimos hoy en día.

Veredicto: 6/10

Shopgirl (2005)

Título en español: Chica de mostrador

Para paliar un poco las ganas que tenía de ver de nuevo a Claire Danes (a quien ahora disfruto semanalmente gracias a los domingos de Homeland), decidí volver a mirar esta película que hace casi una década vi por primera y única y vez y que la recuerdo como el filme que me terminó de enamorar de la brillante actriz que es Danes. En ese momento yo le tenía muchísimo rechazo, no sabría decir bien por qué, y Shopgirl logró cambiar mi opinión muy radicalmente; quizás por eso la recordaba como una mejor película de lo que en realidad es. No me malinterpreten, no me pareció horrible esta segunda vez, pero sentí que hay poco que destacar más allá de la interpretación de esta actriz. Así es que quizás lo que sigue esté especialmente recomendado para aficionados de  Danes.

claire danes shopgirl Jason Schwartzman

La película está basada en el guión adaptado de una novela de Steve Martin (ya se puso raro, ¿no?), adaptada por nada más y nada menos que Steve Martin; quien, a su vez, casi que protagoniza la película. Se trata de una etapa de la vida de la joven Mirabelle Buttersfield, una chica sencilla de Vermont que se muda a Los Ángeles a buscar una mejor vida, o una vida más grandiosa, quizás. Vive sola y trabaja en Sacks Fifth Avenue en el stand de los guantes (una gran tienda de lujo). Parece no tener amigos ni pareja, y lleva una vida tranquila en la que una vez al año aproximadamente, se aventura a hacer un dibujo, lo cual la convierte en una artista, según sus palabras. El guión nos presenta a esta dulce chica y luego nos propone dos posibles candidatos románticos: primero aparece Jeremy (Jason Schwartzman), un muchacho inmaduro hasta el ridículo, lleno de esas pequeñas idiosincrasias que parecen acompañar al actor en cualquier papel que interprete. Con él parecen querer convencernos que es un chico bueno, con potencial y buenas intenciones, al que un voto de confianza podría llevar muy lejos. Yo no quedé muy convencida, pero la película tiene un leve aire de ensueño, y quizás sea parte de la magia de la historia. En fin.

Mientras nuestro sapo intenta convertirse en príncipe aparece otro candidato: el millonario Ray Porter, interpretado por Steve Martin. Esta relación presenta ciertos paralelismos con el tipo de Mujer Bonita, aunque sin el elemento “oficial” de la prostitución. No voy a entrar en territorio de spoilers pero el guión explora estas dos relaciones y el efecto que tienen en Mirabelle, oscilando entre el melodrama y un tipo de humor más tirando a excéntrico. Ninguno de los personajes está demasiado bien desarrollado y es difícil conectar con cualquiera de ellos, en especial con el de Martin, aunque quizás esa era la idea. El problema es que a pesar de que logran mantener el interés suficiente como para terminar la película, nunca llegan a trascender. Claire Danes aporta una dulzura hermosa a su personaje, una calma y una desesperación tierna, una delicadeza y fragilidad que contrasta muy fuertemente con la Carrie Mathison de Homeland. Es una excelente interpretación, pero es decepcionada por un guión flojo y autoindulgente. Por momentos hay destellos de lo que podría haber sido, la idea de una chica sola perdida en medio de la inmensidad de una ciudad gigantesca, la falta de conexión, la soledad; pero cuando estos asuntos se encaminan a su resolución, lo hacen de forma superficial y artificial, y por eso la película termina fallando.

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En conclusión, esta es una película extraña. Creo que había potencial en el guión, aunque podría haber profundizado más, pero el director Anand Tucker lo llevó a tonos demasiado trillados quebrando las sutilezas  con una banda sonora melosa e invasiva que convierte lo que podría haber sido un momento calmo y reflexivo en algo más melodramático y sentimental. Es un intento de Perdidos en Tokio que salió mal, pero que no deja de tener algunos momentos destacables y en particular, una actuación estupenda de una actriz que alcanza profundidades insospechadas; una intérprete valiente y vulnerable que ha demostrado ser uno de los grandes talentos de los últimos tiempos. Quizás habrán encontrado más motivos para darle una oportunidad, pero por mi parte aseguro que Claire Danes es más que suficiente.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0338427/

Simón del desierto (1965)

Con apenas 45 minutos de duración, este es uno de los proyectos “no finalizados” de Buñuel. Lo pongo así entre comillas porque si bien no pudo llevar a cabo todas las ideas que tenía para la película, cuando al productor mejicano Gustavo Alatriste se le acabó el dinero para financiarla, Buñuel le agregó un final a último momento y la película quedó técnicamente terminada.

simón del desierto, luis buñuel, claudio brook

Simón del desierto tiene mucho de Buñuel. Está ligeramente basada en la vida de Simón el Estilita cuya fama viene de que decidió pasar 37 años parado sobre una columna como penitencia. En la película, un santo bastante engreído también llamado Simón, interpretado por Claudio Brook (bastante convincente en el papel), está haciendo el mismo tipo de penitencia pero con el obstáculo agregado de ser constantemente tentado por el diablo en forma de mujer (la mágica Silvia Pinal, quien colaboró a menudo con el director).

El carácter de arrogante condescendencia de Simón, el absurdo de la penitencia, la mezquindad de los pueblerinos que observan la penitencia del santo, todos elementos que podrían convertirse en una crítica seria y solemne sobre los males de la iglesia, son tratados con el humor ácido y absurdo característico de Buñuel. Nótese las consecuencias del milagro que logra Simón cuando le devuelve las manos mutiladas a uno de sus seguidores, nótese a Simón divertido con la idea de bendecir, nótese el ataúd arrastrándose por el piso y todos las demás manifestaciones de su gran sentido del humor. Sin embargo, a pesar de estos elementos, este filme no tiene el ritmo energizante que le encuentro al resto de su filmografía.

simon del deserto, claudio brook y silvia pinal

La dinámica de Simón allí arriba y sus interacciones con los visitantes de turno se torna un tanto tediosa y el monótono paisaje no se complementa muy bien con el guión que parece una recopilación de distintas manifestaciones de una misma cosa. Por otro lado, hay que felicitar la hermosa fotografía en blanco y negro de Gabriel Figueroa, con sus deslumbrantes panorámicas de Simón en la alta columna en medio del desierto, con las múltiples perspectivas sobre o debajo del altar y la fantástica escena final. Creo que hizo lo que pudo teniendo en cuenta las limitaciones del guión.

En conclusión, no fue una de mis favoritas de Buñuel. Si bien tiene ejemplos de lo que lo hacen un excelente director, en Simón del desierto estos no se conjugan formando un todo de la calidad de sus obras maestras. Me queda la duda sobre si esto fue consecuencia de los problemas de financiamiento o si fue simplemente una obra imperfecta de quien es, en general, un maestro.

Veredicto: 6/10

IMDb: http ://www.imdb.com/title/tt0059719/