Minireseñas: El juez de alma salvaje y violenta

A Most Violent Year (2014)

a most violent year oscar isaac jessica chastain

Título en español: El año más violento

Esta película tenía el potencial para ser maravillosa, pero lamentablemente se queda medio corta. El guión del escritor/director J.C. Chandor, el mismo de El precio de la codicia, gira en torno a una temática que de nueva no tiene nada, sobre un inmigrante tratando de alcanzar el sueño americano en la violentísima Nueva York de principios de los 80 (específicamente el año 1981, estatísticamente uno de los años con mayor registro de crímenes violentos en la historia de la ciudad), mediante la expansión de su negocio de petróleo en un clima agresivo y peligroso. Pero si bien es una temática a la que estamos acostumbrados, tiene un enfoque especial que le aporta un poco de personalidad a la vez que la torna quizás un poco demasiado distante para ser completamente efectiva. En lugar de poner todo su énfasis en la trama, la película se siente más como un estudio de personajes, principalmente de su protagonista, Abel Morales, interpretado por Oscar Isaac con una quieta intensidad que es fascinante de ver, y su mujer, Anna, una Jessica Chastain efectiva en un papel un tanto desagradable. A la vez que Abel, un hombre carismático pero con convicciones fuertes, intenta comprar un terreno que contribuirá con el crecimiento de su negocio, debe manejar la epidemia de robos a sus camiones que lo están atacando por distintas partes de la ciudad. Es un territorio escabroso, lidiar con los competidores mafiosos, y con un fiscal de distrito (interpretado por quien hizo de King en Selma) que parece determinado a demandar a Morales por diversos crímenes de evasión de impuestos. Es una película rara, porque a pesar de tener una estética bastante lograda y mantener una tensión casi constante durante toda su duración, continuamente nos está transmitiendo la sensación de que en cualquier momento esa intensidad acumulada va a tener un escape, delicioso, necesario, pero esto jamás llega. Por eso, a pesar de ser un buen thriller con más de un aspecto interesante, especialmente la impecable actuación de Isaac, termina dejando gusto a poco.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2937898/

The Judge (2014)

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Título en español: El juez

Cuando uno dice “esa película es muy Hollywood”, esto es exactamente a lo que se refieren. El director David Dobkin, el que nos dio Los rompebodas, una de las pocas comedias chotas que de hecho me hicieron reír, vuelve acá con una película de un abogado exitoso (cómo les gusta a los yanquis el estereotípico abogado estrella, ¿eh?) quien vuelve a su pueblo de la infancia para el funeral de su madre y luego se ve forzado a quedarse a defender a su padre, un juez local, de una acusación bastante grave que hicieron contra él. El problema es que Hank, interpretado por el siempre carismático Robert Downey Jr., se había desentendido completamente de su familia, especialmente del juez, su padre (Robet Duvall en una actuación sensible y hermosa, que más que nada me deprimió por ver su talento desperdiciado en películas de este patético calibre) tras una pelea que tuvieron hace años. Además tiene dos hermanos, el mayor Glen (Vincent D’Onofrio), un ex-atleta estrella cuya carrera se vino en picada tras un accidente reduciéndolo a un macho simplón y Dale (Jeremy Strong), su hermano menor, quien tiene algún tipo de autismo y que requiere de alguien que le supervise la vida. Por supuesto en el pueblo no puede faltar su antigua novia (la capa de Vera Farmiga) que no solo está divina, sino que sigue soltera y dispuesta. En fin, la película, muy larga para ser básicamente una seguidilla de clichés predecibles, combina las dinámicas familiares y la re-conexión de Hank con su padre y las escenas en el juzgado, donde Hank hace alarde de sus habilidades de litigante. Las primeras son más efectivas que las segundas, si bien ambas sufren de ser considerablemente manipuladoras. Lo que la termina salvando es el siempre confiable Downey Jr., cuyo magnetismo aligera las pesadas dos horas y media, y en especial la destreza de Duvall, que es por momentos severo y rígido, y por otros vulnerable y humano, logrando una de sus mejores actuaciones de los últimos tiempos. Lástima que la estrella de El padrino trabaje ahora con material tan por debajo de sus talentos.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1872194/

Wild (2014)

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Título en español: Alma salvaje

La premisa de Wild es algo que en teoría me atraería como pocas: trata de una joven mujer que recorre cerca de 2.000 km a pie, mochileando la “Pacific Crest Trail”, un camino que recorre una porción del oeste de los Estados Unidos entre desiertos y montañas. Su motivación para realizar tal hazaña es de naturaleza terapéutica, tras el golpe que fue la muerte de su madre y su caída en las drogas y un estilo de vida duro como es el del heroinómano, busca la caminata como una vía de escape y como forma de purgar sus demonios. La historia de Cheryl está basada en las memorias de la Cheryl original, adaptada para la pantalla por Nick Horby y dirigida por Jean-Marc Vallée, el mismo de Dallas Buyers Club. Si bien estos no hicieron un mal trabajo -la película permanece consistentemente aceptable- no lograron nada demasiado destacable, a parte de la actuación de su protagonista Reese Witherspoon, que está muy en forma, y su madre en los flashbacks, Laura Dern, en una actuación etérea y hermosa. Me hubiera gustado ver este tipo de material en manos de un director más poético, ya que gran parte de la película la pasamos en medio de lo salvaje y la naturaleza, o al menos alguien con un poco más de introspección. Los realizadores mechan escenas de la caminata y la dura vida de Cheryl en su solitaria empresa, con escenas de Cheryl y su madre, o su dura vida en su amorío con las drogas y el “rock and roll”, que compartió a medias con su ex-marido Paul con quien continuó teniendo una relación de aceptación bastante linda. Pero el mayor problema de Alma Salvaje es justamente ese afán por mostrar todo, esa obvia manipulación por acentuar el logro físico y espiritual de Cheryl por contrastarlo con su antiguo estilo de vida. Este mecanismo no solo es cansador, sino que suena falso y superficial. Hubiera preferido prescindir de la mayoría de estas escenas, y concentrarme en la presente transformación de la que supuestamente somos testigo. Obviamente, una película como esta es enteramente predecible, pero no tenía por qué ser tan completamente superflua.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2305051/

Minireseñas: El orgullo de los votos de pasión

The Vow (2012)

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Título en español: Votos de amor

Antes de leer este comentario y tomárselo demasiado a pecho, hago una declaración. Este es uno de los tipos de película que menos disfruto en general, y solo la vi porque tenía una abstinencia muy grave de Rachel McAdams (como verán más abajo, tengo un fanatismo importante). Es una comedia romántica, de estas que disfrutan de probar a la pareja feliz con un problema de salud medio grave y ver cómo se las arreglan (si es amor del real, claro). En este caso, tenemos a Leo (Channing Tatum) y Paige (McAdams): vemos cómo se conocen, cómo se encanta y cómo comienzan una vida juntos, casados y enamorados. Son un par de artistas, mentes liberales, espontáneos, llenos de vida, en fin, te venden a la pareja que todos quieren ser. Pero sucede que luego de un accidente, Paige pierde la memoria de este nuevo ser tan copado en que se había convertido, y su último recuerdo es de su vieja vida, cuando todavía vivía con sus padres súper conservadores (Sam Neill y Jessica Lange) y estaba enamorada del chetito sorete Kyle. Así que Leo se ve obligado a intentar reconquistar a su esposa, aunque esta es apenas una sombra de lo que solía ser. Esta película está hecha para llorar, pero en especial, para hacerse con un estándar del amor y de un príncipe azul incluso más irreales que las películas más fantasiosas de Disney. No hay absolutamente nada que destacar más allá de las actuaciones decentes de los involucrados, y en especial, la magia de ver a McAdams brillar en la pantalla. (Ya les dije que era fan.)

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1606389/

Passion (2012)

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Título en español: Pasión

Ay, Brian De Palma, ay. Es el Hitchcock terraja de nuestros tiempos. Qué tipo que me produce sentimientos tan ambivalentes. Es que tiene un estilo increíble, una lenguaje cinematográfico único y personal, instantáneamente reconocible y muchas veces súper interesante, pero lamentablemente casi siempre está puesto al servicio de unos guiones paupérrimos, superficiales, ridículos y hasta insultantes. Este es el caso de Pasión, una película que gira en torno a las ambiciones de dos mujeres de negociosos que compiten por un ascenso. Una es interpretada por Rachel McAdams, aquí representando a las rubias frías que tanto le gustaban a Hitch, una mujer viciosa, psicótica y sádica. En contraposición está Noomi Rapace, algo más sumisa y manipulable en apariencia, pero oh sorpresa que el guión nos depara una dosis básica de giros de tuerca. Nótese que opté por usar los nombres de los actores directamente, porque aquí no hay personajes. Demás está decir que lo absurdo de las vueltas del guión son, en parte, intencionales. Acá se está optando por una atmósfera surreal, narradores no confiables y toda la cosa; además, todo está salpicado del más negro de los humores, pero incluso admitiendo esto, hay límites. Porque aunque De Palma quisiera hacer uno de esos thrillers eróticos y exagerados que tanto le gustan, Pasión nunca se siente lo suficientemente arriesgada: la violencia y el sexo, que podrían haber vendido el absurdo, están bastante recatados, por lo que el espectador no tiene de dónde agarrarse. Los personajes son incluso menos que caricaturas, no sabemos nada de ellos, de donde vienen ni qué los motiva; esto, sumado a la implausibilidad de la trama, resulta en un suspenso muy artificial, porque poco nos importa qué pasará. McAdams está deliciosa en el papel, Rapace increíblemente irritante, la banda sonora de Pino Donaggio es exquisita, y es, más allá de juicios de valor, sumamente interesante visualmente, pero en definitiva, es imposible verla como una buena película.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1829012/

Pride (2014)

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Por alguna razón, desde que comenzó esta película, no pude evitar pensar que hubiera sido un excelente musical. Hay algo tan alegre, tan dinámico en los ritmos y tiempos que maneja, y los personajes son tan coloridos y entrañables, que fácilmente habría resultado un éxito en ese medio. No me sorprendió en absoluto cuando recién, leyendo sobra la película, leí que estaba siendo adaptada para una comedia musical: ¡un éxito! De cualquier forma, Pride funciona bastante bien así como está. Se trata de la improbable unión entre un grupo de activistas de gays y lesbianas con un gremio de mineros galeses en huelga, durante la huelga nacional británica de mineros en 1984, bajo el duro mandato de Margaret Thatcher. Debido a que la Unión Nacional de Mineros no quería verse involucrada con un grupo LGTB, el grupo activista Gays y Lesbianas Apoyan a los Mineros, liderados por el joven Mark, deciden llevar sus esfuerzos al pequeño pueblo de Onllwyn en Gales, en donde un par de los locales están interpretados por actorazos como Bill Nighy, Paddy Considine e Imelda Staunton . Esto impulsa un montón de giros dramáticos en el guión que están muy interesantes. Lo más lindo, por supuesto, es ver cómo los personajes van desprendiéndose de prejuicios y uniendo fuerzas, ambos grupos unidos por el abuso, y cómo se crea un vínculo sincero entre ambas partes, y en particular, entre varios personajes. Sería difícil saber si en la vida real esto se dio tan así, pero aunque en el filme esté un tanto idealizado, no rechina tanto porque, como venía diciendo, la película en general crea una atmósfera súper festiva y no se disculpa por presentar los hechos con un tinte de romanticismo. Por otro lado, demás está decir que el guión contiene bastantes clichés: el ejemplo más claro quizás sea el homosexual extravagante que conquista a todos con sus pasos de baile (interpretado por un maravilloso Dominic West, muy alejado de su Jimmy McNulty de The Wire), pero a pesar de ser un tanto trillada, siempre se siente sincera. Hay algunos aspectos poco desarrollados del guión (la amenaza del SIDA, el arco de varios personajes, incluyendo uno de los protagonistas, Mark) que la tiran un poco abajo, pero en general, Pride es una película muy divertida, conmovedora y, en particular, hecha con mucho amor.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3169706/

Nightcrawler (2014)

Título en español: Primicia mortal (“mortal”, así como la ya mencionada “eje”, es otra palabra que adoran los traductores de películas)

Jake Gyllenhaal se está rápidamente convirtiendo en uno de esos actores magnéticos que disfruto ver en la pantalla sin importar demasiado si el contexto donde se ve involucrado es bueno o no. Hay algo que tienen ciertos actores que logran atraernos y hacernos bancar algunas que de otra manera jamás soportaríamos; los primeros ejemplos de esto que se me vienen a la mente son los adorados Leo DiCaprio y Kate Winslet (¡oh, casualidad que hayan protagonizado juntos más de una película!), pero el hermano menor de mi queridísima Maggie Gyllenhaal está muy cerca de unírseles. En fin, con esto no quiero decir que Primicia mortal sea algo que haya que soportar, ni mucho menos. De hecho es una película súper cautivadora de principio a fin y tiene bastante más mérito que ser un vehículo para este gran actor.

La película nos presenta a Louis Bloom como un ladrón de poca monta buscando encontrar una profesión u oficio más “honesto” en el cual poder aprender y desarrollarse. El guión no está preocupado con informarnos de la vida pasada de Louis ni nos aporta ningún tipo de dato con el cual podríamos crear nuestro barato perfil psicológico de audiencia, es como si arrancaramos de cero con un personaje que ya tiene un grupo determinado de características y nos fuerza a aceptarlas sin demasiada explicación. Esto podría parecer un recurso pobre en algunos casos, pero aquí funciona bastante bien. Al breve de comenzada la película, Louis parece encontrar su vocación: ser un reportero independiente que recorre las calles de una muy turbia Los Angeles (pero no tanto como la de En la mira) filmando accidentes de tránsito, incendios, heridos de bala o armas blancas y cualquier otro material suficientemente sensacionalista como para poder atraer a los programas de noticias. En particular, Louis traba una relación “profesional” con Nina (Rene Russo en una buena, pero algo sobrevalorada actuación), la editora de contenidos de un programa de noticias matutino, que enseguida logra captar el talento latente en el joven principiante y quien parece compartir su sed por los videos más gráficos y sangrientos posibles.

primicia mortal gyllenhaal

La mayor parte del tiempo la pasamos con Louis y su empleado Rick (Riz Ahmed) en el auto, yendo de aquí para allá, escaneando los canales policiales por los crímenes más jugosos. Pero más allá de la trama, que de por sí es bastante interesante, el guión triunfa en la creación del personaje principal. Louis es un tipo excéntrico como muchos han habido en el cine, peor que a su vez tiene su propio tinte de originalidad. Es un hombre ambicioso y autodidacta, lo vemos absorberlo todo con rapidez e inteligencia, pero a pesar de que es inmensamente carismático por momentos, tiene mucho de antisocial; de hecho, solo logra entender a las personas como sujetos (u objetos) de negociación. Sus interacciones con los otros se basan en su entendimiento de lo que el otro necesita o desea, y de lo que está dispuesto a hacer por ello. Hay una disasociación enorme en la forma en que ve al resto de los seres humanos, en cuanto a que no pareciera verlos como personas en absoluto. Esta manera de ver el mundo (o, dirían los pseudo-psicoanalistas de las butacas: “este síndrome”), sumado a su siempre creciente ambición profesional, afectan todo su accionar, llevándolo a extremos siniestros y completamente desarraigados de ética profesional. A su vez, Louis está embebido de los clichés del entrepreneur exitoso, y a menudo nos deleita con sus filosofías baratas de negocios con las que logra engañar a muchos, pero no así a nosotros, ya que de esto proviene gran parte del humor. 

Pero así como está claro para nosotros que Louis es un anormal y nos aliviamos al desaprobar de sus acciones tan fácilmente, el guión no nos permite desentendernos del problema así como así. Porque el problema no es de Louis únicamente, ¿qué hay de Nina, una persona que está a la cabeza de un programa de noticias, que día a día decide qué vamos a ver el resto de nosotros, que moldea nuestra perspectiva de la actualidad con tanta indiferencia por un código ético profesional? ¿Qué hay de todos nosotros que hacemos que Nina necesite de estos contenidos para mantener su trabajo? ¿En qué se ha convertido realmente la profesión del periodista? Es una discusión que de nuevo no tiene nada. Pero aquí está presentada con creatividad, bajo un disfraz de sátira, con un humor deliciosamente negro que a la vez que nos hace reír, nos apuntala un costado y nos recuerda que en realidad no deberíamos estar disfrutando tanto. En esta película no hay lugar para el sermoneo, y allí yace su inteligencia: no nos dice, nos muestra; pero mejor aún, nos lo hace sentir en carne viva.

primicia mortal gyllenhaal

Quizás hacia el final la película pide demasiado de nosotros, y nuestra suspensión de incredulidad flaquea un tanto. Pero tampoco es que el guionista y director Dan Gilroy (hermano de Tony Gilroy, el que nos dio las películas de Bourne y marido de Russo) esté apuntando a la más cruda realidad. De hecho, la ambientación del filme es extrañamente atemporal, o bien pareciera tener una vibra retro noir que nos recuerda a los policiales de los 70’s/80’s, que va desde la fotografía casi clínica del capo Robert Elswit, hasta la algo anticuada banda sonora de James Newton Howard y el look de Louis, con sus grasientos cabellos peinados hacia atrás y esas camisas terrajas que lleva. Jake Gyllenhaal se sumerge en el papel con increíble dedicación (y se suma a la larga lista de actores que perdieron muchísimo peso y se afearon para un rol), se ve enfermizo y cadavérico, frío, desconectado pero enérgico, motivado. Es un actuación magnética y merecedora de halagos. En definitiva, Primicia mortal es una de las mejores producciones de Hollywood del año, está expertamente realizada y es altamente entretenida, y si bien el final, aunque adecuado, me pareció un poco demasiado conveniente, se la perdona porque es algo menor en un guión que es consistentemente excelente. 

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2872718/

Minireseñas: Solo Frank perdona al mañana

Only God Forgives (2013)

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Título en español: Solo Dios perdona

Ah, pero qué película de mierda. Perdón, pero me tenía que desahogar. Es que yo me considero una persona bastante paciente, tolerante y abierta, especialmente sobre lo que concierne al mundo del cine, que amo, pero esto desafió todas mis mejores cualidades, y eso que apenas dura los básicos 90 minutos. La película sigue a un narcotraficante en Bangkok (Ryan Gosling en una actuación robótica y desalmada; culpa del personaje, seguramente, pero imperdonable) cuya patética existencia se ve afectada por las acciones desagradables de su hermano mayor al que se ve obligado a vengar, incitado por su madre, una especie de Lady Macbeth del subdesarrollo, interpretada con bastante coraje y eroticismo por Kristin Scott Thomas. Pero esta búsqueda de venganza se ve antagonizada por la figura pseudo-divina del policía local Chang (Vithaya Pansringarm), quien parece impartir su propia justicia personal y ser a la vez omnipresente e invencible. No puedo explicarles lo poco que me importaba el éxito o fracaso de esta empresa. Podría rescatar la fotografía de colores vibrantes y luces de neón, que aportaron una estética interesante, pero más allá de eso sufre en todos los aspectos. Ningún personaje posee ningún dejo de humanidad; los diálogos son risibles y la violencia sobre-estilizada. Lo que le sucedió a Winding Refn (quien había hecho un excelente trabajo en la reciente Drive, también con Gosling -¿qué les pasará a este tipo de directores copaditos que se obsesionan con un actor en particular, no?) es que está demasiado dirigida, y esto en tope de un guión fino como hoja de papel, hacen que la cosa se parezca muchísimo a la nada. Estilo sobre sustancia de la peor calaña, porque no tiene ni corazón, ni autenticidad. 

Veredicto: 3/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1602613/

Frank (2014)

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Difícil comenzar a hablar de esta película sin referirme al “truco” que emplea durante su duración entera, y es que gira en torno a un personaje, Frank, que lleva puesta una gran cabeza caricaturesca encima de la propia y nunca, nunca, se la quita. Frank es el líder de una banda experimental y excéntrica, a la que nuestro personaje principal (Domhnall Gleeson, quien me cayó muy mal), el del punto de vista, se une para remplazar a su último tecladista. Frank es un personaje sumamente intrigante, más allá del artificio de la cabeza, es completamente auténtico e irónicamente, parece totalmente libre de artificialidades. Jon, un muchachito fastidioso obstinado con alcanzar la fama, es nuestra entrada a esta banda de dementes casi entrañables (a excepción del personaje de Maggie Gyllenhaal que es bastante mala onda, si bien es la que posee la mejor relación con Frank) y junto con él vamos explorando el universo del creativo y sus procesos, que oscilan entre lo penoso y lo divertido. Siento que en algún momento la película me pierde, o es que desde el principio sentí muchísimo rechazo por Jon, pero me terminó dejando un sabor muy amargo. Hay algún comentario interesante sobre la naturaleza de la creatividad y lo doloroso que es mantenerse por fuera; también se comenta sobre la comercialización y bastardización del arte por atraerlo a las masas, de formas menos efectivas y considerablemente más trilladas; y por último, hay una gran presencia mediática y una integración con las redes que se me hacía por momentos efectiva y por otros artificial. En general sufre de un tono que oscila torpemente entre lo cómico y lo dramático y no se decide por ninguno, dejando todo muy medio pelo. Pero el personaje de Frank, interpretado con entrega y vulnerabilidad por uno de mis actores favoritos del momento, Michael Fassbender, hace que valga un poco la pena: es una actuación que se mide en entonaciones de voz y lenguaje corporal y es un gran triunfo.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1605717/

Edge of Tomorrow (2014)

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Título en español: Al filo del mañana (voto que “filo” es una de las palabras más utilizadas para traducciones paupérrimas de títulos de películas)

¿Soy yo que estuve muy perdida o esta película pasó casi completamente desapercibida por estos lados? Como sea, si así fue, fue inmerecido, ya que para tratarse de un híbrido de ciencia ficción y acción protagonizada por Tom Cruise, es bastante buena. La película sigue a Cage, un oficial careta que jamás pisó un campo de batalla pero que es rápidamente forzado a participar de una misión suicida en una batalla contra una raza alienígena inteligente que tiene la capacidad de resetear los días y por ende, conocer el futuro. Por esas cosas de la vida, Cage adquiere esta misma capacidad de “manos” del enemigo, lo que da comienzo a una especie de Groundhog Day (Hechizo de tiempo) de anfetaminas. La película no pierde tiempo con prólogos ni preámbulos sino que salta directamente al meollo del asunto, que es lograr una combinación de acciones para ese día que le otorgue la victoria a la raza humana. Hace tiempo que no veía a Cruise en una actuación tan disfrutable, y esto se debe, principalmente, a que su personaje comienza siendo completamente inútil como héroe de acción, lo que nos presenta con incontables oportunidades para el humor que son bien aprovechadas. Acompañándolo en este viaje está Emily Blunt (muy diosa), una oficial experimentada y que está familiarizada con las circunstancias particulares del reseteo y con quien entrena, planifica, lucha, y por qué no, flirtea un poco también. Desde el punto de vista de la acción es casi agotadora, tiene un paso adrenalínico (que no llega a atomizar) y está editada y dirigida con eficacia; al analizarla desde el punto de vista de las ideas, quizás no tenga nada demasiado original que aportar al género (más allá de lograr muy bien ese efecto que te dan los videojuegos al morir y comenzar de nuevo con la sabiduría aprehendida -lo que de hecho ofició de inspiración para el guionista-), pero es una de esas películas que aunque no aporta demasiado en innovación, sí lo hace en entretenimiento.

Veredicto: 6/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1631867/ 

A Most Wanted Man (2014)

Título en español: El hombre más buscado

Comenzar a ver esta película me sumergió en la nostalgia de inmediato. Como quizás ya saben, esta es la última aparición de Philip Seymour Hoffman en el cine, salvando quizás alguna escena en las últimas de la saga de Los Juegos del Hambre, pero no he leído acerca de cómo van a lidiar con ello. De cualquier forma, esta será recordada como la última actuación de uno de los mejores actores de la época, un hombre que brilló tanto en roles pequeños como en Magnolia o Casi Famosos (al iniciar su carrera se lo conocía como un excelente “character actor”: esos actores que toman papeles de extrema diversidad creando un repertorio de personajes que muestran todas las facetas de su talento; Gary Oldman es un gran ejemplo de esto), como en papeles protagónicos, empezando por Capote que lo lanzó a la cima de las listas de los gigantes de actuación masculinos, hasta culminar en este. Quizás sea el saber que estaba tan cerca de su final, pero aún más angustiante para mí fue ver que a pesar de que sí fue una buena actuación, no logró alcanzar los niveles de excelencia a los que me tenía acostumbrada. Pero de cualquier manera, permanecerá como uno de mis actores favoritos de estas últimas décadas, y afortunadamente dejó una gran colección de maravillosas películas que despliegan su excelente talento.

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Dicho esto, pasaré a comentar sobre la película en sí. Basada en una novela de espionaje del escritor John Le Carré, cuenta con un estilo muy parecido al de El topo, también basada en una novela del mismo autor. Son historias de un espionaje de perfil más bajo, uno podría decir más realista, apuntando a mostrar las partes menos glamorosas del mundo, más aburridas y tediosas. A su vez, son tramas complicadas y engorrosas, llevadas a cabo por una variedad de personajes con distintas intenciones y motivaciones, que la película roza apenas pero no logra profundizar, logrando cierta apatía en el espectador y doblando el tedio de ver en qué resulta todo. Para una película que se toma todo con tanta calma, sorprende que haya fallado tan estrepitosamente en darle vida a sus personajes, apenas conocemos sus intenciones a nivel de trama, pero no los conocemos lo suficiente para querer que tengan éxito o no. Podría, por otro lado, haberse concentrado en la creación de una atmósfera de tensión y peligro inminente, pero lo que en El topo destacó prominentemente, aquí también deja mucho que desear. Salvo quizás en los últimos minutos, no hay una sensación de urgencia real y el clima sombrío que se mantiene en toda la película no logra retener la atención.

La trama gira en torno a una célula no-oficial de la inteligencia alemana contra-terrorismo, liderada por Hoffman, un alcohólico frustrado que habla en inglés pero con acento alemán (lo mismo que los otros personajes alemanes): una decisión extraña del director que le quita autenticidad e interfiere con las actuaciones. Cuando un musulmán checheno inmigra ilegalmente a Hamburgo para reclamar el dinero que heredó de su padre, se crea un conflicto de intereses entre la agencia de Hoffman, la inteligencia estadounidense (representada por el personaje de Robin Wright) y las intenciones del propio Issa y su protectora  Annabel Richter (interpretada por Rachel McAdams), una abogada que se especializa en ayudar a refugiados en situaciones vulnerables, pero que aquí se encuentra en aguas demasiado profundas. No vale la pena adentrarse demasiado en los detalles de la trama porque justamente de esto se trata el interés de la película, aunque en mí, sinceramente, fue casi nulo. La dirige Anton Corbijn, un director semi-novato cuyo último esfuerzo fue El americano con George Clooney. Cabe mencionar que logra actuaciones decentes del elenco y algunas escenas visualmente muy interesantes, como, por ejemplo, la del final. Quizás los problemas surjan de un guión que fracasó en comprimir los contenidos de la novela eficazmente y una edición innecesariamente parsimoniosa.

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En conclusión, lo único destacable que encontré en este filme fue lo mencionado en el primer párrafo, y el hecho de que eso haya sido puramente circunstancial habla mucho de lo insustancial que es esta película. Quizás fanáticos del género de espionaje logren encontrarle un cierto encanto, y es que tiene los elementos para haber sido otra El topo o quizás hasta un episodio extendido de algo como Homeland (sí, soy fan), pero al fracasar en tanto sustancia como estilo, no me dejó mucho que alabar. Dicho esto, logré terminar de verla y pude apreciar las locaciones alemanas a las que no estoy tan acostumbrada de ver, así como las actuaciones del elenco, de los cuales me gustaría destacar a McAdams (sí, soy fan) quien aportó convicción y vulnerabilidad a un personaje bastante flojo en papel, y a Robin Wright (a pesar del horrible pelo negro) que hizo otra versión de su excelente Claire Underwood de House of Cards. Me hubiera gustado despedirte de mejor manera, Philip, pero de cualquier manera, fuiste una gran pérdida para el cine y te vamos a extrañar.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1972571/

End of Watch (2012)

Título en español: En la mira

Bueno, tuve algunos problemas con esta película. Cuando empezó, la shaky cam (cámara temblorosa) y las incongruencias del estilo pseudo-documental me sacaron de quicio, pero decidí aguantar y me terminó atrapando por la increíble química que tienen los compañeros de patrullero policial Brian y Mike (interpretados por los excelentes Jake Gyllenhaal y Michael Peña). El filme de David Ayer, conocido por básicamente distintas versiones de la misma película (Día de entrenamiento, S.W.A.T.), se trata de un par de policías patrullando las calles de la California del Sur, en donde bandas de gángsters negros y mejicanos luchan por el dominio de las calles y los barrios.

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Las incongruencias de estilo parten de la decisión del director de filmar muchas escenas desde el punto de vista de Brian, a través de una cámara que lleva a todos lados con motivo de un “proyecto personal”. Pero la película no está filmada exclusivamente a través de esta cámara, así es que se convierte en una serie de escenas en que los personajes están conscientes de la cámara y otras en que no, y esto se torna especialmente ridículo cuando vemos a Brian apagar o apartar su cámara (en general a pedido de un compañero o superior), pero no perdemos ojos en la escena porque, bueno, está todo el equipo del director filmando también. Ajá.

Sumado a esto, tenemos un guión flojo e inconsistente, con algún que otro momento destacable que eleva la película un poco más. Admito que no soy una gran conocedora de los males que aquejan a los barrios que patrullaban estos dos personajes, pero llama la atención la gravedad e intensidad de casi todas las llamadas que los vemos responder, y eso requiere un poco de suspensión de incredulidad por parte de la audiencia, especialmente hacia el final, cuando todos los esfuerzos por construir realismo son abandonados al ritmo de lo que dispara una AK-47. Dicho esto, cuando la acción se calma, hay momentos muy auténticos y genuinos entre los protagonistas, y muchos de sus diálogos son improvisados logrando una conexión real no solo entre los actores sino entre la ficción de la película y el espectador. También hay escenas de sus vidas privadas, de mayor y menor eficacia, pero estas no logran aportar la dimensión que el director pretende, sino que figuran como un fallido intento de convertir al par de policías en personas completas. Reitero, los momentos de mayor profundidad se dan en la intimidad del patrullero, en plena espontaneidad.

end of watch michael peña jake gyllenhaal

En conclusión, esta es una película de acción que entretiene, pero cuyas pretensiones de elevarse a un filme de profundidad son inconcretadas por un guión mediocre que se viene abajo hacia el final  y una dirección cuestionable. El carisma de Gyllenhaal y Peña la hacen lo suficientemente disfrutable para pasar el rato y alrededor de la mitad de la película hay momentos de genuina tensión que muestran que Ayer tiene un potencial mayor al que indicarían sus esfuerzos previos. Quizás sea con Fury (Corazones de acero) de este año que lo logre. Solo queda esperar.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1855199/

Le conseguenze dell’amore (2004)

Título en español: Las consecuencias del amor

Poco después de terminada la película me encuentro frente a esta página en blanco y de forma similar a su personaje principal, estoy luchando con las palabras. Es que es de esas películas contemplativas, reflexivas, que se toman su tiempo en decir las cosas, e incluso cuando lo hacen, no es directamente, sino a través de imágenes sugerentes o alguna frase escondida que parece tener más significado de lo que aparenta. Pero si empezara por lo más sencillo tendría que decir que se trata de lo que describe el título, literalmente. Así que voy a tomar eso como punto de partida.

toni servillo the consequences of love sorrentino

Titta lleva una vida que parece vacía, de reclusión social y rutinas inquebrantables. Vive en un hotel de cierto nivel en la zona italiana de Suiza y no tiene problemas de dinero. Es un hombre de mediana edad, apariencia común y modos inexpresivos. Tiene una cara de póker constante, la cual usa como espada y escudo. Es un hombre derrotado, que no arriesga, movido por la inercia. El comienzo del filme nos taladra esta idea con imágenes lánguidas, tomas largas y silenciosas, salpicadas con alguna que otra sorpresa y una banda sonora que va desde el jazz a la electrónica muy efectivamente. Todo esto es así, claro, hasta que llega el ominoso sentimiento del título. Bueno, más bien parecería que hace bastante ya que tiene el amor a su alcance, solo faltaba dar un paso, quizás, pero Titta no se arriesga hasta que el amor se le planta en la cara desafiante. Y ahí, Titta entrega todo, como dice él, bajo el riesgo de quedar en ridículo.

Este llega en la forma de Sofía, interpretada por la espectacular Olivia Magnani (nieta de la gran Anna Magnani). Esta belleza de ojos grises trabaja en el café donde Titta es un cliente regular, donde él la observa mientras intenta pasar desapercibido. Titta, a su vez, es interpretado por Toni Servillo, quien colaboró con el director en la excelente La grande bellezza del año pasado. Servillo y Sorrentino parecen tener una excelente compatibilidad y un entendimiento profundo, ya que ambas colaboraciones brindaron personajes auténticos y actuaciones poderosas. También en ambas trabajó con Luca Bigazzi, quien aporta una hermosa e intrigante cinematografía, de planos de una composición deliciosa y ocasionales maravillosos dinamismos de cámara.

Olivia Magnani the consequences of love
La película de Paolo Sorrentino trasladada a la literatura se asemejaría más a la poesía que a la prosa. Está magistralmente dirigida (a excepción de una escena que llama la atención por su torpeza) y tiene un lenguaje visual magnífico. Yo creo que uno de sus mayores logros es que provoca en la audiencia un sincero sentimiento de empatía por su protagonista, a pesar de que este es un ser frío y distante la mayor parte de la película. Sorrentino respeta a su personaje, no le tiene lástima ni lo desprecia, lo considera una especie de anti-héroe, una persona que aún no está totalmente perdida y lo reivindica en un hermoso acto de altruismo y sacrifico personal. Así y todo, aquí hay un cuestionamiento profundo: ¿por qué vive el hombre?, o mejor dicho, ¿para qué? O quizás sea acerca del cómo, cómo se lleva una vida que valió la pena vivir. Y en contrapartida, la muerte, el fin, donde tal vez lo que importa es no desaparecer completamente: puede que los últimos segundos nos brinden alguna pista acerca de esto. O si no, como Titta, espiemos a sus vecinos de habitación, allí encontraremos las respuestas.

Veredicto: 8/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0398883/