Minireseñas: El juez de alma salvaje y violenta

A Most Violent Year (2014)

a most violent year oscar isaac jessica chastain

Título en español: El año más violento

Esta película tenía el potencial para ser maravillosa, pero lamentablemente se queda medio corta. El guión del escritor/director J.C. Chandor, el mismo de El precio de la codicia, gira en torno a una temática que de nueva no tiene nada, sobre un inmigrante tratando de alcanzar el sueño americano en la violentísima Nueva York de principios de los 80 (específicamente el año 1981, estatísticamente uno de los años con mayor registro de crímenes violentos en la historia de la ciudad), mediante la expansión de su negocio de petróleo en un clima agresivo y peligroso. Pero si bien es una temática a la que estamos acostumbrados, tiene un enfoque especial que le aporta un poco de personalidad a la vez que la torna quizás un poco demasiado distante para ser completamente efectiva. En lugar de poner todo su énfasis en la trama, la película se siente más como un estudio de personajes, principalmente de su protagonista, Abel Morales, interpretado por Oscar Isaac con una quieta intensidad que es fascinante de ver, y su mujer, Anna, una Jessica Chastain efectiva en un papel un tanto desagradable. A la vez que Abel, un hombre carismático pero con convicciones fuertes, intenta comprar un terreno que contribuirá con el crecimiento de su negocio, debe manejar la epidemia de robos a sus camiones que lo están atacando por distintas partes de la ciudad. Es un territorio escabroso, lidiar con los competidores mafiosos, y con un fiscal de distrito (interpretado por quien hizo de King en Selma) que parece determinado a demandar a Morales por diversos crímenes de evasión de impuestos. Es una película rara, porque a pesar de tener una estética bastante lograda y mantener una tensión casi constante durante toda su duración, continuamente nos está transmitiendo la sensación de que en cualquier momento esa intensidad acumulada va a tener un escape, delicioso, necesario, pero esto jamás llega. Por eso, a pesar de ser un buen thriller con más de un aspecto interesante, especialmente la impecable actuación de Isaac, termina dejando gusto a poco.

Veredicto: 7/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2937898/

The Judge (2014)

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Título en español: El juez

Cuando uno dice “esa película es muy Hollywood”, esto es exactamente a lo que se refieren. El director David Dobkin, el que nos dio Los rompebodas, una de las pocas comedias chotas que de hecho me hicieron reír, vuelve acá con una película de un abogado exitoso (cómo les gusta a los yanquis el estereotípico abogado estrella, ¿eh?) quien vuelve a su pueblo de la infancia para el funeral de su madre y luego se ve forzado a quedarse a defender a su padre, un juez local, de una acusación bastante grave que hicieron contra él. El problema es que Hank, interpretado por el siempre carismático Robert Downey Jr., se había desentendido completamente de su familia, especialmente del juez, su padre (Robet Duvall en una actuación sensible y hermosa, que más que nada me deprimió por ver su talento desperdiciado en películas de este patético calibre) tras una pelea que tuvieron hace años. Además tiene dos hermanos, el mayor Glen (Vincent D’Onofrio), un ex-atleta estrella cuya carrera se vino en picada tras un accidente reduciéndolo a un macho simplón y Dale (Jeremy Strong), su hermano menor, quien tiene algún tipo de autismo y que requiere de alguien que le supervise la vida. Por supuesto en el pueblo no puede faltar su antigua novia (la capa de Vera Farmiga) que no solo está divina, sino que sigue soltera y dispuesta. En fin, la película, muy larga para ser básicamente una seguidilla de clichés predecibles, combina las dinámicas familiares y la re-conexión de Hank con su padre y las escenas en el juzgado, donde Hank hace alarde de sus habilidades de litigante. Las primeras son más efectivas que las segundas, si bien ambas sufren de ser considerablemente manipuladoras. Lo que la termina salvando es el siempre confiable Downey Jr., cuyo magnetismo aligera las pesadas dos horas y media, y en especial la destreza de Duvall, que es por momentos severo y rígido, y por otros vulnerable y humano, logrando una de sus mejores actuaciones de los últimos tiempos. Lástima que la estrella de El padrino trabaje ahora con material tan por debajo de sus talentos.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1872194/

Wild (2014)

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Título en español: Alma salvaje

La premisa de Wild es algo que en teoría me atraería como pocas: trata de una joven mujer que recorre cerca de 2.000 km a pie, mochileando la “Pacific Crest Trail”, un camino que recorre una porción del oeste de los Estados Unidos entre desiertos y montañas. Su motivación para realizar tal hazaña es de naturaleza terapéutica, tras el golpe que fue la muerte de su madre y su caída en las drogas y un estilo de vida duro como es el del heroinómano, busca la caminata como una vía de escape y como forma de purgar sus demonios. La historia de Cheryl está basada en las memorias de la Cheryl original, adaptada para la pantalla por Nick Horby y dirigida por Jean-Marc Vallée, el mismo de Dallas Buyers Club. Si bien estos no hicieron un mal trabajo -la película permanece consistentemente aceptable- no lograron nada demasiado destacable, a parte de la actuación de su protagonista Reese Witherspoon, que está muy en forma, y su madre en los flashbacks, Laura Dern, en una actuación etérea y hermosa. Me hubiera gustado ver este tipo de material en manos de un director más poético, ya que gran parte de la película la pasamos en medio de lo salvaje y la naturaleza, o al menos alguien con un poco más de introspección. Los realizadores mechan escenas de la caminata y la dura vida de Cheryl en su solitaria empresa, con escenas de Cheryl y su madre, o su dura vida en su amorío con las drogas y el “rock and roll”, que compartió a medias con su ex-marido Paul con quien continuó teniendo una relación de aceptación bastante linda. Pero el mayor problema de Alma Salvaje es justamente ese afán por mostrar todo, esa obvia manipulación por acentuar el logro físico y espiritual de Cheryl por contrastarlo con su antiguo estilo de vida. Este mecanismo no solo es cansador, sino que suena falso y superficial. Hubiera preferido prescindir de la mayoría de estas escenas, y concentrarme en la presente transformación de la que supuestamente somos testigo. Obviamente, una película como esta es enteramente predecible, pero no tenía por qué ser tan completamente superflua.

Veredicto: 5/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2305051/

Interstellar (2014)

Título en español: Interestelar

Cuanto más alto se sube, peor es la caída. Perdón por el cliché, pero me pareció justo comenzar así dado que Interestelar a veces se parece más a un catálogo de lugares comunes que la epopeya épica que quieren vender en el trailer. Es una película de mucha ambición, que poco menos pretende enseñarnos el sentido de la vida, pero que no es más que un par de buenas ideas procesadas por la fábrica de Nolan completa con visuales deslumbrantes, personajes desprovistos de personalidad, diálogos expositivos, música estridente, plot twists (vueltas de tuerca) y Michael Caine.

El mundo como lo conocemos hoy se terminó. La sequía en forma de un “polvo maligno” arrasa con la agricultura y la producción alimenticia y los gobiernos fracasaron y colapsaron. La población se redujo. No hay necesidad de ingenieros, le dicen a Cooper (Matthew McConaughey), un ex-piloto de la nasa/ingeniero que ahora vive de su granja; sino de granjeros. Este es el futuro que le depara a su hijo Tom, pero quizás la niña Murph, por ser indiscutiblemente brillante, pueda llegar a la universidad. Este es el panorama con que iniciamos la película. Agreguémosle un pequeño elemento de fantasía cuando según Murph, hay una presencia fantasmagórica en la casa que está intentando comunicarles un mensaje de extremada importancia. Descifrando estos mensajes que vienen en el lenguaje de la gravedad -o de libros cayendo de la estantería formando un código entre binario y morse (al parecer NUNCA está demás saber binario y morse)-, llevan a Cooper y Murph a lo que queda de la NASA. Allí el profesor Brand (Caine) y su hija (Anne Hathaway) están preparando un par de misiones para salvar a la humanidad de la extinción, cuya diferencia implica en uno la relocalización de la población actual de la Tierra, y en la otra, el abandono de la población a su suerte y la creación de una nueva colonia (a partir de óvulos fertilizados congelados) que empiece prácticamente de cero.

interstellar 2014

Estos planes parten de la base de que en esta galaxia no hay ningún planeta habitable, por lo que habría que utilizar una especie de agujero en el espacio que oficiaría de atajo hacia áreas totalmente desconocidas del universo. En esta misión se embarca Cooper, dejando a sus hijos atrás, prometiéndoles volver algún día. La trama, como podemos esperar de Nolan, toma varios giros inesperados y toca muchísimas temáticas interesantes en papel, pero que sufren en la implementación. De hecho, una de mis mayores quejas es la dificultad que tuve en suspender mi incredulidad; admito que no sé demasiado sobre los temas que se tocaron, pero todo parecía construido sobre una base tan pero tan floja que se derrumbaría ante el mínimo escrutinio; estas temáticas incluyen: la relatividad del tiempo/espacio (uno de los conceptos más interesantes en términos del aporte dramático que brinda al guión), la naturaleza de los agujeros negros, el acceso a nuevas dimensiones, el amor como la fuerza (in)tangible que une a la humanidad, la manipulación de la gravedad, en fin. No se preocupen que todas estas temáticas son explicitadas a través de diálogos que solo sirven para informar a la audiencia y que para nada están puestos al servicio de los personajes que son absolutamente vacíos. No hay nada que se pueda decir de ninguno. Y como el éxito de la película depende de la inversión emocional que ponemos en ella, no es sorpresa que pegue más como sentimentalidad barata que verdadera emoción porque no sabemos nada de los personajes; NADA. El tiempo que podría haber sido dedicado a desarrollar la relación entre Cooper y Murph -que era el supuesto corazón de la película- fue dedicado a una historia secundaria y desastrosa con Matt Damon y a horas en el espacio que no aportaron nada más que una oportunidad para que el gran compositor Hans Zimmer musicalice visuales, muy lindos, sí, pero innecesarios.

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Dicho esto, Jessica Chastain, quien interpretó a la Murph adulta, hace un gran trabajo con lo que tiene, y McConaughey continúa con esta nueva serie de personajes solemnes que le está saliendo muy bien. Sin embargo, Hathaway, (a quien no le tengo mucho cariño) como la compañera de tripulación Brand, la sufrió en algo que no es ni una sombra de un personaje, y ni que hablar de Casey Affleck como Tom adulto, cuyo arco no tuvo ni sentido ni resolución ninguna, y el tercer miembro de la tripulación, el símbolo afroamericano del filme, un profesor que tampoco está ni cerca de ser un personaje real. Hay un cuarto en la nave pero realmente no se me ocurre nada que decir sobre él tampoco. A esto sumémosle los “robots inteligentes” de la nave, una especie de HAL 9000 buena onda, cuyo diseño me pareció tan ridículo que los nominaría como los peores de la historia.

Para concluir voy a decir que es una de esas películas que cuanto más las pensás, peor parecen. Es un guión risible desde todo punto de vista, pero en especial desde el dramático. Sin embargo, como siempre sucede con las películas de Nolan, para ser tan larga, el tiempo realmente vuela, y hay algunas escenas verdaderamente deslumbrantes visualmente. Creo que muchas de las ideas tenían gran potencial y no niego que logró despertar en mí una ciert a curiosidad sobre las temáticas que maneja y, aunque no sea por buenas razones, inspira muchas ganas de hablar de ella, para bien o para mal. Es un fracaso para la carrera de este ambicioso director, y a pesar de que los Nolanitos son uno de los grupos de fans más molestos del mundo del cine, no han logrado que lo odie. Creo que detrás de toda la parafernalia, tiene buenas intenciones, y a pesar de sus faltas, también tiene talento. Se merece otra oportunidad.

Veredicto: 4/10

IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0816692/